Comment Sony a acheté et gaspillé l'avenir des jeux sur le cloud

Arrêtez-moi si vous avez déjà entendu celui-ci: une plate-forme de jeu vidéo qui vous permet de jouer à des jeux en appuyant simplement sur un bouton, sans avoir besoin de disques ou de téléchargements. Appuyez sur une publicité YouTube pour un jeu et vous jouez instantanément dans votre navigateur Web. Profitez des derniers et des meilleurs jeux sur votre ancien ordinateur portable, téléphone ou tablette, grâce aux serveurs distants, sans avoir à acheter une console ou à construire un PC de jeu puissant. Lancez un jeu sur le téléviseur, puis récupérez-le de manière transparente sur votre appareil mobile. Coincé dans un jeu? Demandez à un ami de prendre en charge votre contrôleur sur Internet.

Si cela vous semble être le prétexte du service de jeu en nuage Stadia de Google, vous y prêtez attention. Mais chacune de ces choses a été promise il y a des années par une start-up appelée Gaikai – une startup que Sony a achetée en 2012 pour 380 millions de dollars. À l'époque, Sony avait indiqué qu'il exploiterait tout le potentiel d'un nuage PlayStation. Il a même acheté OnLive, le plus proche concurrent de Gaikai, en 2015 et lancé un service appelé PlayStation Now, qui a finalement atteint 1 million d'abonnés en octobre. Une demi-décennie plus tard, la société n’exploitait guère les promesses des jeux en nuage et des concurrents comme Google semblaient sur le point d’attirer les joueurs que Sony n’avait pas convertis.

Je doute que ce soit une coïncidence si Google et les emplacements de Gaikai sonnent de la même manière. Comme le cofondateur, directeur général et ancien chef de PlayStation Now de Gaikai, David Perry, l’a souligné lors d’une interview le jour où Stadia a fait ses débuts, Phil Harrison, directeur du jeu chez Google, siégeait auparavant au conseil consultatif de Gaikai. Jack Buser, responsable du développement commercial chez Stadia, dirigeait auparavant la PlayStation Now de Sony. Heck, un Sundar Pichai bien rasé, a été le premier à expliquer comment Gaikai pouvait diffuser les jeux de manière native dans le navigateur Web Chrome trois ans avant de devenir PDG de Google.

Remarquez que Google a déjà beaucoup de mal à atteindre les nobles objectifs qu’il a fixés à Gaikai, rompant ainsi avec beaucoup des promesses qu’il avait faites avant son lancement. Mais comment Sony a-t-il permis à Google de devenir le chef de file des jeux dans le cloud, après avoir passé presque dix ans à le construire librement?

Faisons un rapide retour en février 2013, lorsque Sony a présenté la PlayStation 4 et révélé le nouveau rôle de Gaikai dans l’ensemble. Lorsque Perry est arrivé sur scène, il a présenté une vision du PlayStation Network unique en son genre, une vision qui vous permettrait d’essayer instantanément n’importe quel jeu avant de l’acheter. Ses paroles:

Avec la technologie cloud Gaikai, notre objectif est de rendre l'exploration gratuite possible pour pratiquement tous les jeux PlayStation 4 du PlayStation Store. Imaginez que vous êtes dans le magasin, en train de regarder les derniers titres et que vous voyez quelque chose qui attire votre regard: pas de problème. Vous pouvez simplement appuyer sur le bouton X pour faire un saut et commencer à jouer. Auparavant, tous les jeux n’étaient pas disponibles, et ceux qui existaient devaient être du type "lite", où ils avaient été édités pour pouvoir être téléchargés assez rapidement. Grâce à Gaikai et au PlayStation Store, vous pourrez vivre instantanément tout ce que vous voulez. J'ai toujours aimé ce concept d'essayer gratuitement, de le partager si vous l'aimez et de ne payer que pour les jeux qui vous tombent amoureux.

Il est facile d’oublier que c’était d’emblée le discours de Gaikai: des démonstrations gratuites instantanées de jeux que vous pouvez essayer avant d’acheter, en utilisant pratiquement tous les appareils que vous possédez.

J’ai eu un premier regard exclusif sur Gaikai en décembre 2010 et je n’oublierai jamais ce que Perry m’a demandé plus tard: pas si la qualité du streaming était bonne, mais si j’avais connu assez pour savoir si le jeu valait la peine d'acheter. C’est la raison pour laquelle Gaikai a initialement diffusé des jeux à partir d’annonces YouTube et Facebook – c’était légitimement des annonces! – Cependant, Gaikai était également disposé à laisser les éditeurs mettre en place leurs propres serveurs et fixer leurs propres prix si les joueurs souhaitaient transformer ces publicités en temps de jeu.

Lorsque j’ai visité le siège de Gaikai en juin 2012, j’ai été étonné du nombre de terminaux que Gaikai avait déjà construits. Les téléviseurs LG et Samsung devaient présenter ce service. Cela a fonctionné avec une tablette Android prête à l'emploi. Best Buy et Walmart ont organisé des démonstrations de jeux en direct sur leurs sites Web. Vous pouvez également partager des démonstrations sur Facebook avec vos amis et votre famille si vous le souhaitez.

Mais Perry a déclaré que la plupart de ces problèmes avaient disparu par la fenêtre lorsqu'il avait encaissé le chèque de Sony. «Après l’acquisition de Gaikai par Sony, nous nous sommes tus. J'ai arrêté de faire des discours, j'ai arrêté de pousser cela comme l'avenir de l'industrie … Nous nous sommes retirés de toutes les transactions », raconte-t-il.

Bien que Perry se soit montré loyal envers Sony pour avoir acheté Gaikai et pour avoir finalement créé un service regroupant 1 million d'abonnés au lieu de simplement "le fourrer quelque part dans un tiroir", il déclare que son opinion personnelle est que Sony n'a pas vraiment compris ce qu'il fallait faire avec Gaikai. et il a commencé par essayer de transformer la technologie de Gaikai en un moyen de vendre son propre matériel.

«Sony a acquis quelque chose qu’ils pensaient être une bonne idée d’acheter parce qu’ils sentaient l’élan, et je ne pensais pas qu’à l’époque, il était évident pour eux de savoir dans quelle activité ils opéraient», déclare Perry. «Si vous êtes en charge de PlayStation, exercez-vous dans le secteur du matériel ou dans le secteur du jeu? Je ne pense pas que c'était clair. Parce que si vous êtes dans l’industrie du matériel, ce n’est pas très intéressant. Si vous êtes en train de construire du matériel et que quelqu'un commence à parler du cloud, c’est comme: «Meh, nous avons du travail à faire."


PS3

Et «meh» était certainement ce que je ressentais lorsque le service de jeu en nuage PlayStation Now de Sony a fait ses débuts. Lorsqu’une bêta ouverte a été lancée à la fin de 2014, elle a été ridiculisée comme étant le blockbuster obsolète des jeux vidéo: un service où il fallait location chaque titre PS3 – et uniquement les titres PS3 – à un prix supérieur à celui que vous auriez payé acheter un disque usagé sur GameStop. Cela semblait être un moyen coûteux de couvrir le fait que la PS4 n’était pas rétrocompatible avec les jeux PS3.

Sony a par la suite ajouté un service d’abonnement de 20 dollars par mois pour une sélection de jeux peu souhaitables aux côtés des locations (il a finalement abandonné les locations), et il a étendu le support à la PS3, la PS Vita, la PlayStation TV, à une poignée de téléviseurs Sony et Lecteurs Blu-ray et même quelques téléviseurs intelligents Samsung.

Mais il a fallu attendre fin 2016 pour que Sony puisse enfin vous permettre de jouer à des jeux PlayStation sur un PC. C'était vers le milieu de 2017 avant l'ajout d'un catalogue de titres PS4 de dernière génération au lieu de jeux exclusivement plus anciens. Et si vous vouliez jouer à ces jeux PS4 sur votre ordinateur de poche ou votre téléviseur intelligent Sony, c'est parce que Sony a abandonné toutes les plateformes, sauvegardez PC et PS4, en cours de route. Ce n'est que le mois dernier que Sony a finalement baissé le prix de la PlayStation Now à 60 $ par an et a daigné ajouter quelques jeux phares tels que Dieu de la guerre et Uncharted 4. Mais même ces jeux à «plus grands succès» à 20 $ ne seront diffusés que jusqu'au 2 janvier 2020.

Même si Sony a finalement cessé d’essayer d’utiliser son application PS4 Remote Play pour vendre des smartphones Sony et qu’il a été ouvert aux joueurs sur iPhone et Android (des années après avoir mis un terme à un hack parfait), aucune application mobile PlayStation Now parallèle n’est en vue. Sony a complètement abandonné l'idée de l'époque de Gaikai / OnLive consistant à proposer des jeux en nuage directement aux téléphones. C’est là que xCloud de Microsoft frappe en premier lieu et où Google et le premier partenaire de Gaikai, Nvidia, pourraient également avoir une chance.

Il ya des raisons pour lesquelles Sony a ralenti avec Gaikai – c’est des raisons malheureuses – comme le fait que le service initial de PlayStation Now de Sony reposait sur l’installation d’un matériel PS3 dans le centre de données pour chaque lecteur. Cela a limité la capacité physique et économique de Sony d’étendre le service aussi rapidement qu’il aurait aimé. Ou comment l'entreprise a fini par détourner son attention de la réalité virtuelle.

«Le jeu en nuage fonctionne. Nous l'avons démontré. Nous attendons en quelque sorte que les choses s'améliorent et que nous ayons plus de puissance dans le cloud, des vitesses plus rapides d'Internet, tout le reste … Et puis la VR sort et la VR prend l'air dans la pièce pendant un moment, ”Dit Perry. Il souligne également que Sony n’a jamais mis beaucoup de marketing derrière PS Now ou n’a publié une vraie annonce que le mois dernier. Sony n'a jamais fini d'offrir un forfait avec ses autres services d'abonnement, tels que PlayStation Plus et PlayStation Vue.

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Quand je demande à Perry ce qui est arrivé à l'élément clé de sa vision originale – l'idée que les joueurs PS4 seraient en mesure de goûter instantanément des jeux gratuitement – il admet que Sony n'a jamais réellement essayé.

«C’était un sujet qui me passionnait, mais je ne pense pas qu’il bénéficie de l’appui des autres», déclare Perry, ajoutant qu’il trouvait que cela n’était pas nécessairement compatible avec «la dure réalité des entreprises». Un exemple: il a parlé à un éditeur qui lui a dit: «David, nous ne voulons que quiconque joue à notre jeu.» Quand Perry a demandé pourquoi, il a répondu: «Parce que la bande-annonce parvient à mieux les convaincre, notre jeu est bon. Pour être honnête, le jeu n’est pas très bon, mais la bande-annonce le rend Regardez bien. »C'était un moment de clarification.

Malgré tout, Perry pense que les joueurs «devront être fous pour ne pas s'inscrire» sur PlayStation Now au prix le plus bas possible, à condition de passer beaucoup de temps à jouer. "La quantité de jeux que vous obtenez pour votre argent est absurde." Mais il est également convaincu que Sony, Google et les autres fournisseurs de jeux en nuage potentiels doivent cesser d'essayer de coller des composants de jeu existants à leurs serveurs et convaincre les éditeurs de créer et de partager leurs meilleurs jeux au lieu d'un simple catalogue de titres. "Ils doivent décider que c'est l'avenir."

Perry est quelque peu inquiet que le jeu en nuage adopte le même schéma que celui observé avec les autres médias en continu, où Disney, HBO, Apple et bien d’autres sont en train de créer leurs propres services de livraison vidéo pour rivaliser avec Netflix. «Lorsque les choses deviennent incontrôlables, vous vous retrouvez avec plusieurs services de streaming. Et tu veux regarder Harry Potter, et vous ne savez pas où il se trouve », dit-il. Sony a eu sept années incontestées pour convaincre les éditeurs, mais maintenant, Google, Electronic Arts, Ubisoft, Microsoft, Nintendo, Amazon, Verizon, Walmart, Nvidia et d’autres testent actuellement le terrain pour leurs propres abonnements possibles au jeu en nuage.


PS4

Rien de tout cela ne signifie que Sony a gaspillé ces sept années ou pris de mauvaises décisions. La PlayStation 4 a fini par devenir un succès phénoménal. Il s’agit de la deuxième console la plus vendue de tous les temps, avec plus de 102 millions d’unités, gagnant ainsi aisément cette génération de consoles. La PlayStation VR est également l’un des accessoires de console les plus vendus à ce jour, même si la réalité virtuelle n’a pas encore décollé. Et Sony a dû faire des choix difficiles au cours de la dernière décennie pour redresser son activité de fondre. C'est la décennie que Sony décida de ne plus être une entreprise d'électronique, se coupant des morceaux pour survivre.

Une partie du savoir-faire de Gaikai aurait même pu être responsable de ce succès. En 2012, Gaikai m'a montré une démonstration permettant de commencer à jouer à un jeu tout en téléchargeant le reste du contenu à l'arrière-plan, ce qui est devenu une fonctionnalité essentielle de la PlayStation 4. Share Play, une fonctionnalité qui vous permet de voir l'écran d'un ami Internet et ensuite prendre en charge les contrôles, également éventuellement expédiés. Mais même si Sony ne devient pas un leader du jeu dans le cloud, acheter tôt Gaikai et OnLive signifie qu’il a un lot des brevets sur la technologie.

Lorsque je réessaye pour la première fois depuis des années, je dois admettre que PlayStation Now n’est pas mauvais. Je suis en streaming Dieu de la guerre sur mon bureau Windows à une résolution assez terne 720p, mais avec un accroc. Il n’ya aucun moyen que je dépense 10 $ par mois ou 60 $ par an pour cette expérience – pas lorsque je peux posséder ces mêmes jeux de façon permanente pour 10 $ ou moins par disque – mais je paierais si Sony me fournissait les derniers jeux là-bas. Mieux encore, je paierais pour obtenir des jeux qui ne sont même pas possibles sur console, avec des centaines, voire des milliers, de joueurs simultanés, des simulations incroyablement avancées et des NPC à voix artificielle ne répétant pas uniquement les mêmes lignes préprogrammées de dialogue. Il n’est pas certain que Sony ait l’intention de le faire – et il va maintenant falloir que ses propres idées soient combattues par des adversaires beaucoup plus riches comme Google. Tout ce que nous savons, c’est que la PlayStation 5 arrive et que Sony a tout intérêt à maximiser les possibilités offertes par les jeux en nuage hors console.

En 2014, Perry a déclaré que Sony avait «entièrement greenlit» un projet dans lequel Gaikai aiderait à créer «le réseau mondial le plus rapide jamais créé» pour permettre aux joueurs de jouer comme jamais auparavant. C’est peut-être encore le plan, mais Sony va avoir besoin d’aide. C’est peut-être pour cette raison qu’il a conclu un partenariat de jeu dans le cloud avec Microsoft en mai, en partenariat avec son principal rival.

Sony était l'une des rares entreprises à croire que les jeux dans le cloud suffisaient à dépenser beaucoup en 2012, tout comme le groupe qui croyait à la réalité virtuelle. Mais cela n’a pas suffi pour faire de Sony un leader.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/12/5/20993828/sony-playstation-now-cloud-gaming-gaikai-onlive-google-stadia-25th-anniversary

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