Comment les startups de la petite enfance aux États-Unis aident les familles à faire face à la crise du COVID-19

La pandémie de COVID-19 a bouleversé la vie de milliards de personnes dans le monde. Aux États-Unis, pour de nombreux parents ayant de jeunes enfants, les ordonnances de placement sur place mises en œuvre dans différentes régions au cours des dernières semaines signifient qu’ils passent désormais chaque jour à concilier travail et prise en charge de leur famille. Pour les prestataires de services de garde d’enfants, une partie vitale mais souvent sous-estimée de l’économie américaine, la crise signifie faire face à l’incertitude économique, mais aussi s’adapter pour remplir de nouveaux rôles, notamment en prodiguant des soins aux travailleurs essentiels.

Les startups en garde d’enfants, y compris les réseaux de garderies à domicile, les applications pour trouver des services de garde, les avantages sociaux et les logiciels de gestion d’entreprise, travaillent dur pour aider les familles. Par exemple, beaucoup utilisent leur technologie pour connecter les travailleurs essentiels aux soignants ou pour fournir des services de garde d’urgence, aidant les prestataires à naviguer dans les programmes d’aide du gouvernement et, dans certains cas, levant leurs propres fonds de secours.

TechCrunch s’est entretenu avec neuf startups de services de garde d’enfants basées aux États-Unis: les réseaux de garderie et préscolaire Wonderschool, NeighbourSchools, WeeCare et MyVillage; Winnie, Komae et Helpr, toutes les applications pour organiser la garde d’enfants; et les éditeurs de logiciels d’entreprise Kinside et Kangarootime – pour voir comment ils font face à l’impact de COVID-19.

Garde d’enfants pour les travailleurs essentiels

Bon nombre des startups en garde d’enfants auxquelles TechCrunch a parlé se concentrent désormais sur l’aide aux personnes occupant des emplois classés comme essentiels lors des commandes d’abris sur place, y compris les soins de santé, les intervenants d’urgence et les employés d’épicerie. Plusieurs d’entre eux adaptent leurs plateformes ou services pour servir ces familles plus rapidement, tout en équilibrant leur besoin urgent de soins avec les précautions de sécurité COVID-19.

Par exemple, Winnie, une plate-forme pour trouver des prestataires de services de garde d’enfants vérifiés aux États-Unis, collecte et met à jour des données en temps réel sur les prestataires qui sont temporairement fermés et ceux qui sont disponibles, explique la fondatrice et PDG Sara Mauskopf. Cette semaine, Winnie a lancé un portail permettant aux parents de trouver des services de garde d’urgence avec des ouvertures immédiates.

Kasey Edwards, le fondateur et PDG de Helpr, une application qui connecte les parents avec les baby-sitters dépistés, a déclaré qu’elle travaille avec les familles des travailleurs essentiels pour les aider à payer les frais de garde d’enfants. La fonction «Hors réseau» d’Helpr permet aux familles d’ajouter leurs propres prestataires de soins à la plateforme et de gérer les subventions de secours de leurs employeurs.

Pendant ce temps, Komae, une application qui permet à des groupes de familles de créer des coopératives de garde d’enfants et d’échanger des soins les uns avec les autres, offre des crédits de soins gratuits et travaille avec sept organisations de soins de santé pour coordonner la garde d’enfants pour leurs travailleurs, a déclaré la fondatrice et PDG Erin Beck.

Les cercles de garde d’enfants à Komae sont privés, « ce qui signifie que les familles d’une seule organisation peuvent isoler strictement leurs soins, obtenant les soins dont elles ont besoin sans risquer d’être exposées à la communauté dans son ensemble (comme nos grands-parents ou d’autres soignants traditionnels) », a déclaré Beck. L’application recommande actuellement aux utilisateurs de «se jumeler» avec seulement une ou deux autres familles pour leur groupe de soins.

Dans certains endroits, les petits fournisseurs de soins à domicile ont été autorisés à rester ouverts, a déclaré Chris Bennett, cofondateur et PDG de Wonderschool, un réseau de garderies à domicile et d’écoles maternelles dans des États comme la Californie, New York et le Texas.

«À plusieurs reprises, nous voyons des responsables du comté autoriser les petits opérateurs de garde d’enfants à domicile à continuer à fonctionner, fournissant ainsi un soutien à ces travailleurs essentiels sous abri sur place», a-t-il déclaré. «Nos programmes ont désormais un rôle de soutien essentiel que les plus grandes écoles maternelles ne peuvent pas prendre en charge pour le moment.»

Jessica Chang, cofondatrice et PDG de WeeCare, un autre réseau de garderies à domicile, a déclaré que la société «ajustait son soutien chaque heure et tenait compte de l’évolution des protocoles dans chaque comté. Dans certaines régions comme le nord de la Californie et la ville de New York, nos fournisseurs changent la façon dont ils soutiennent leur communauté. Au lieu de s’occuper des enfants qui fréquentent régulièrement leur garderie, ils s’occupent maintenant des enfants des premiers intervenants et des travailleurs essentiels. »

Dans le Massachusetts, le gouverneur Charlie Baker a ordonné la fermeture de toutes les garderies à compter du 23 mars. Les seuls centres actuellement autorisés à fonctionner dans l’État sont les programmes de garde d’enfants exonérés, destinés aux travailleurs essentiels et ouverts par le ministère de l’Éducation et de la protection de la petite enfance ( CEE).

En conséquence, la société NeighbourSchools, basée à Boston, qui travaille en partenariat avec des prestataires de services de garde en milieu familial, a fermé tous ses centres pour se conformer à la commande. Le cofondateur et PDG Brian Swartz a déclaré que certains des partenaires fournisseurs de NeighSchool postulent pour fournir des services de garde d’urgence aux professionnels de la santé, aux premiers intervenants et aux populations vulnérables. La startup aide actuellement les fournisseurs à déterminer les exigences réglementaires et à élaborer des directives pour l’utilisation des aides gouvernementales. Elle communique également avec les dirigeants de la CEE pour offrir un accès complet à sa plate-forme.

«Bien que nous n’ayons jamais envisagé ce scénario, la technologie que nous avons conçue pour notre réseau est particulièrement bien adaptée pour faire correspondre automatiquement les familles aux programmes de garde d’enfants en temps réel», a déclaré Swartz. «Dans la planification des services de garde, nous devons tenir compte de la date de naissance de chaque enfant, du calendrier de garde de la famille et de la capacité autorisée de chaque programme dans la tranche d’âge. Notre équipe est prête à tout laisser tomber et à y arriver si la CEE demande notre aide. »

Services à la demande

Les startups aident également d’autres parents à trouver des services de garde d’enfants à court terme ou d’urgence. Certains ont lancé des services en ligne, comme des playdates numériques, pour aider les familles à concilier travail à domicile et vie de famille.

MyVillage, un réseau de prestataires de soins à domicile dans le Colorado et le Montana, voit «un afflux d’intérêt de la part des familles qui recherchent des soins temporaires et / ou un placement à court terme en raison de la fermeture de grandes garderies et de la fermeture de districts scolaires». a déclaré la cofondatrice et PDG Erica Mackey. L’entreprise travaille actuellement sur une solution de placement à court terme pour les familles dans certains programmes MyVillage qui ont besoin de services de garde.

Pour aider les parents à surmonter la collision soudaine de leur vie professionnelle et familiale, Komae et Helpr ont tous deux commencé à offrir des services en ligne. Helpr a lancé des cours de musique en ligne et du tutorat pour les familles sur sa plate-forme, tandis que Komae facilite les playdates numériques. Cela signifie que les parents utilisent l’application pour planifier des appels vidéo avec les amis de leurs enfants.

« Je n’aurais jamais imaginé que mon tout-petit pouvait être aussi diverti par ses amis sur un écran d’ordinateur, mais ils passent étonnamment une heure à se montrer leurs jouets et leurs visages idiots », a déclaré Beck. «Ce lien social, pour nous tous, est si essentiel.»

Sécurité et assistance

Enfant se laver les mains

Le respect de la sécurité est toujours une priorité pour les fournisseurs de services de garde, mais il est particulièrement critique pendant cette période. En plus de suivre les directives du CDC pour empêcher la propagation du COVID-19, de nombreuses entreprises ont également adopté leurs propres garanties. Certains mettent également en œuvre des programmes de soutien financier pour aider les prestataires de soins qui sont obligés de fermer en raison d’une maladie.

Par exemple, Beck a publié une lettre sur le site de Komae le 12 mars, quelques heures avant que l’Ohio ne devienne le premier État à fermer des écoles, demandant aux familles sur l’application d’arrêter immédiatement d’échanger les services de garde.

«Ce fut l’une des décisions les plus difficiles que j’ai jamais eu à prendre en tant que fondatrice, car en tant que parent moi-même, j’étais douloureusement conscient du désespoir de ces familles pour les soins et la compagnie», a déclaré Beck. «Mais« adhérer à la distance sociale »n’était pas une chose à l’époque comme maintenant; nous avions la responsabilité, en tant que leader de cette vaste communauté, d’être ferme avec ce qui devait être fait. »

Prendre des mesures comme aider les parents qui travaillent avec des organisations de soins de santé à trouver des soins et lancer des fonctionnalités numériques a permis à Komae de maintenir sa communauté, a-t-elle ajouté. « Nous savions que Komae avait les outils pour y arriver, donc avec la distance sociale au cœur, nous nous sommes adaptés pour l’isolement ou le partage de soins numérique. »

Par mesure de sécurité, WeeCare a développé une fonction pour surveiller les soignants pour les fièvres, en utilisant une fonction déjà dans son application qui leur permet de prendre des photos et des vidéos d’enfants tout au long de la journée et de marquer les activités. La technologie a été adaptée afin que les prestataires puissent soumettre une vidéo d’eux-mêmes prenant leur température avec un thermomètre chaque matin. Une fois la vidéo vérifiée par l’équipe WeeCare, le fournisseur reçoit un badge sur sa liste qui indique «État de santé: sans fièvre», avec la date de la lecture vérifiée.

Chang dit que la fonctionnalité « permet aux fournisseurs de prendre des mesures plus proactives, comme recommandé par le CDC, pour assurer la santé et la sécurité de notre communauté. »

Plusieurs entreprises proposent également des programmes financiers pour aider leurs prestataires qui sont obligés de fermer et pour s’assurer qu’ils ne se sentent pas obligés de travailler même en cas de maladie. Par exemple, MyVillage a levé des fonds supplémentaires pour permettre aux 60 programmes ouverts de son réseau de continuer à gagner leurs revenus prévus en avril. Mackey dit que jusqu’à présent, deux bailleurs de fonds anonymes ont contribué.

«Beaucoup de nos éducateurs ne disposent pas du filet de sécurité nécessaire pour arrêter de travailler, nous voulons donc les aider à rester ouverts aussi longtemps que cela est sûr», explique Mackey. « Si les parents sont exposés ou infectés et soumis à la quarantaine, notre financement de secours fournit une subvention pour couvrir 11 des 14 jours de scolarité de l’enfant jusqu’à ce qu’il ou elle puisse retourner en classe en toute sécurité. »

Helpr a lancé une politique de congés de maladie payés pour les baby-sitters sur sa plate-forme après que les premiers cas connus de COVID-19 aux États-Unis ont également été informés de toute maladie dans une maison grâce à une divulgation obligatoire de la famille dans l’application Helpr lorsqu’ils réservent un rendez-vous.

Quelques jours après que TechCrunch a parlé à Wonderschool, Bennett a annoncé que la société avait été forcée de licencier des membres de l’équipe en raison de la crise. Avant l’annonce, Bennett a déclaré à TechCrunch que si un programme de soins Wonderschool est contraint de fermer parce qu’un enfant, un parent ou un fournisseur présente des symptômes ou des tests positifs pour COVID-19, l’entreprise s’appuiera sur son réseau pour aider ses autres familles à trouver un autre soignant. dans leur région. Pour le soutien financier, Wonderschool surveille les politiques de secours des États et fédérales pour les entreprises.

«Ces fonds de crise seront essentiels pour garantir que les prestataires à domicile qui ont fermé temporairement sont à nouveau disponibles pour les parents une fois que les gens retournent au travail», a-t-il déclaré.

Logiciels d’entreprise

Pour les startups qui créent des logiciels d’entreprise et de gestion liés aux services de garde d’enfants, la pandémie crée un ensemble de défis différent.

Geneviève Carbone de Kangarootime, logiciel de gestion d’entreprise pour les fournisseurs de services de garde, a déclaré que bon nombre de ses clients comptaient sur sa fonction de messagerie pour tenir les familles au courant des réglementations en évolution rapide. Son logiciel permet également un «faible contact», par exemple en permettant la transmission numérique des informations aux parents plutôt que sur des documents papier, l’enregistrement et le départ dans l’application et les paiements en ligne.

« Nous surveillons de très près l’impact que le virus aura sur les entreprises plus loin et comment nous pouvons mieux soutenir nos clients une fois la pandémie passée », a déclaré Carbone. «L’amélioration de la facturation des agences / subventions est quelque chose que nous avons exploré, en supposant qu’il pourrait y avoir une augmentation du nombre de familles qui auront besoin de subventions gouvernementales pour couvrir leurs frais de garde.»

Kinside, dont le logiciel aide les employés à gérer les prestations familiales et à trouver des garderies, a vu une baisse de 60% du nombre de parents entrants en raison des mandats d’abri à la maison et de la distanciation sociale, a déclaré le co-fondateur et PDG Shadiah Sigala. Des milliers de garderies de son réseau ont également fermé.

Même les endroits qui ne sont pas actuellement sous abri sur place ont vu une baisse du nombre de parents à la recherche de soins immédiats, car ils savent que «ce n’est probablement qu’une question de temps avant que tous les États invoquent des mesures similaires», a-t-elle ajouté.

Mais Kinside aide les travailleurs essentiels à trouver des services de garde d’enfants et a récemment commencé à travailler avec les ressources humaines des hôpitaux et des chaînes d’épicerie sur sa plate-forme pour «offrir un service de garde d’enfants à gants blancs à leurs employés».

Après la pandémie

Les fermetures de garderies et d’écoles ont forcé les familles à changer leurs routines dans des circonstances extraordinaires et difficiles, et la situation met en évidence la valeur des soignants pour l’économie et le bien-être des familles. Dans le même temps, cela souligne également la vulnérabilité de nombreux prestataires, avec peu de filets de sécurité.

Mackey dit que MyVillage a été créé pour répondre aux problèmes structurels dans les services de garde qui existent depuis longtemps «Il était difficile de le faire en tant que gardienne avant cette pandémie, et maintenant, c’est encore plus difficile. Plus de 40% des entreprises de garde en milieu familial déclarent à l’échelle nationale qu’elles ne pourraient pas passer deux semaines sans avoir des enfants à charge », a-t-elle déclaré, ajoutant que MyVillage a été créé pour aider à réparer« le marché américain des services de garde d’enfants profondément brisé, qui ne fonctionne pas bien pour les éducateurs, qui gagnent en moyenne 11,50 $ de l’heure, ou pour les parents qui travaillent, qui paient plus que les frais de scolarité universitaires publics pour la garde d’enfants dans la majorité des États. « 

Sigala a déclaré que «la pandémie a mis en évidence le caractère essentiel des services de garde d’enfants dans la vie professionnelle quotidienne des Américains et dans l’ensemble de l’économie. Un plus grand nombre de nos emplois peuvent être adaptés pour soutenir le travail à domicile. Mais ils ne sont certainement pas adaptés au travail à domicile avec des enfants. »

Une fois la pandémie terminée, de nombreux parents peuvent trouver difficile de réinscrire leurs enfants auprès du même fournisseur de soins ou doivent trouver de nouvelles options qui sont plus gérables financièrement pour eux, a-t-elle ajouté. Kinside travaille actuellement avec des milliers d’employeurs, ainsi qu’avec des garderies qui peuvent ajouter jusqu’à un million de places en garderie. L’entreprise prévoit d’offrir des remises importantes ou un accès gratuit à Kinside aux entreprises pendant qu’elles se remettent de la crise.

«Nous prévoyons que les dirigeants d’entreprise reviendront à diriger leurs entreprises avec plus d’empathie que jamais», a déclaré Sigala. «Ils ont eux aussi connu le manque total d’infrastructures de garde d’enfants (peut-être pour la première fois); un problème que beaucoup de leurs employés rencontrent quotidiennement. Nous sommes prêts à collaborer avec les chefs des ressources humaines et les principaux dirigeants avec des ressources et des conseils gratuits. »



Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/27/how-child-care-startups-in-the-u-s-are-helping-families-cope-with-the-covid-19-crisis/

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