Comment les robots répareront ou détruiront les satellites en orbite

De nos jours, construire et lancer votre propre satellite signifie créer une technologie sophistiquée – puis la jeter dans un espace où vous ne le reverrez plus jamais. Cela signifie que si quelque chose se casse sur le satellite, vous ne pouvez pas faire grand-chose pour le réparer.

"Une fois que vous lancez une mission, dès qu'elle quitte le pavé, elle ne sera plus jamais touchée par des mains humaines ou robotiques", explique Jonathan Goff, président-directeur général d'Altius Space Machines. Le bord. "Ce qui signifie que si quelque chose se passe mal et que vous ne pouvez pas le réparer avec une mise à jour logicielle, vous n'avez pas de chance. Vous ne pouvez pas faire grand-chose. "

Une industrie émergente au sein de la communauté spatiale essaie de rendre le lancement d'un satellite un peu moins pétrifiant pour les opérateurs. Connue sous le nom de maintenance par satellite, l'entreprise s'articule autour de la création de robots capables de rencontrer des satellites brisés en orbite pour les réparer, les ravitailler en carburant ou les placer sur des orbites où ils peuvent durer de nombreuses années. Ces robots peuvent également être utilisés comme unités d'élimination des déchets. Ils peuvent pousser des satellites morts plus près de la Terre où ils sont engloutis par l'atmosphère de notre planète et rencontrent une fin ardente. Notre dernier Bord La vidéo scientifique explore les technologies nécessaires à la maintenance par satellite et son fonctionnement.

Un tel service est attrayant pour les opérateurs de satellites car un satellite mort entraîne de graves conséquences. Tout d'abord, c'est mauvais pour les résultats d'une entreprise. Au début de 2019, par exemple, le satellite d'imagerie WorldView-4 de DigitalGlobe, d'une valeur de plusieurs millions de dollars, a subi une défaillance de l'instrument en orbite, et le satellite ne pouvait plus se diriger correctement. La perte a été énorme pour l'entreprise. WorldView-4 avait fourni 85 millions de dollars de revenus à la société en 2018, et le satellite était assuré pour un énorme 183 millions de dollars. De plus, ce n'était tout simplement pas beau.

«Sa réputation; vos actionnaires pourraient être inquiets que ce satellite tombe en panne, qu'en est-il des autres en orbite? », a déclaré Charity Weeden, vice-président de la politique spatiale mondiale à Astroscale. Le bord. «Il y a donc cette nervosité qui perdure pour votre entreprise si quelque chose se casse en orbite. Les assureurs vont commencer à se demander: «Que se passe-t-il ici? Aurons-nous besoin de prendre l'onglet? »»

Mais surtout, les satellites cassés peuvent devenir dangereux. Si vous ne pouvez plus faire fonctionner votre satellite, il devient instantanément des déchets spatiaux en zoomant autour de la Terre à plus de 17 000 miles par heure. Et c'est mauvais pour tout le monde. "La chose la plus effrayante est que les satellites morts ne peuvent pas esquiver", explique Goff. "Donc, finalement, si vous obtenez suffisamment de débris là-haut, les chances qu'un satellite mort heurte un autre satellite mort augmentent." Cette perspective devient encore plus effrayante étant donné que plusieurs sociétés – y compris SpaceX, OneWeb et Amazon – proposent de construire des constellations massives de satellites pour transmettre Internet à la Terre.

L'ère de la maintenance par satellite en est encore à ses débuts, mais cette année, une poignée de missions de démonstration décolleront pour prouver la technologie. Si tout se passe bien, les satellites pourraient un jour être mis au point lorsqu'ils atteindront l'orbite, contribuant à faire de l'environnement spatial un endroit plus propre et plus durable.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/28/21092089/satellite-servicing-repair-orbit-destroy-robot-collision-space

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