Comment l’épidémie de coronavirus mettra à l’épreuve les startups

La pandémie de coronavirus continue de se propager sans aucun signe de ralentissement. Plus de 100 000 cas ont été confirmés dans près de 100 pays à travers le monde à ce jour. Quelque 4 000 décès ont été signalés, dont 80% survenus en Chine continentale.

Les mesures préventives prises par le secteur public et par l’industrie mondiale ont déjà des effets généralisés. Au cours des derniers jours, l’Italie a officiellement imposé une interdiction pour l’ensemble du pays et aux États-Unis, des États épicentres tels que la Californie et New York ont ​​déclaré l’état d’urgence tout en instituant des interdictions sur des quartiers à haut risque tels que New Rochelle. La semaine dernière, l’OCDE a réduit de moitié les projections de croissance économique mondiale et l’indice JPMorgan Global Manufacturing Purchasing Manager (PMI) est tombé à son plus bas niveau depuis 2009. De nombreuses sociétés, dont Apple et Nvidia, ont déclaré des bénéfices décevants au cours des derniers trimestres et ont procédé à une baisse leurs prévisions de bénéfices dans un avenir prévisible.

Ces impacts économiques sont en partie liés à la perturbation de la demande de biens, due aux quarantaines et aux restrictions de voyage. Cependant, plus néfaste, les experts économiques ont exprimé leur préoccupation pour les perturbations du côté de l’offre: notamment les pertes de productivité du personnel, les dysfonctionnements de la chaîne d’approvisionnement et les fermetures d’installations.

Selon un livre blanc de Dun & Bradstreet publié cette semaine, 94% des entreprises Fortune 1000 ont des éléments clés de leur chaîne d’approvisionnement logés directement dans l’épicentre de l’épidémie en Chine. Les chocs liés à l’offre sont beaucoup plus difficiles à contenir pour les banques centrales par des mesures telles que les baisses de taux d’intérêt ou les mesures de relance financière. Celles-ci servent généralement à catalyser la demande (en augmentant la trésorerie ou le pouvoir d’emprunt), mais n’atténuent pas directement le type de paralysie de la production susceptible d’entraver le commerce mondial.

Comment ces mesures préventives impliquent les startups

Les startups sont particulièrement vulnérables à de telles perturbations du côté de l’offre, dont chacune mérite d’être examinée indépendamment.

Baisse de la productivité du personnel

Fonctionnant à travers des structures organisationnelles allégées dans lesquelles le personnel occupe souvent des rôles interfonctionnels, la diminution de la productivité du personnel peut créer des problèmes importants pour les activités interdépendantes des startups. La diversion de l’attention – due alternativement à la nécessité de répondre à des besoins personnels (tels que les soins familiaux, les problèmes de santé ou les préoccupations du ménage) ou aux exigences de la société (telles que la surveillance du développement du virus et des réactions de l’État ou du gouvernement fédéral à celui-ci) – peut avoir un impact cumulatif sur les jours, les semaines et les mois de l’épidémie.

La fréquence accrue des absences pour s’occuper de problèmes personnels (tels que les soins de santé individuels ou la garde d’enfants en cas de fermeture d’écoles) représente également un défi majeur pour l’exécution des contrats et autres obligations commerciales des startups. Une enquête de la CNBC menée il y a deux semaines a révélé qu’environ 40% des entreprises avaient des «employés bloqués» confrontés à une certaine forme d’obstacle pour se rendre au travail. Ces chiffres sont probablement plus élevés aujourd’hui.

De plus, l’augmentation de la fréquence des absences peut s’accompagner d’une utilisation accrue des prestations (telles que les soins de santé, les congés de maladie ou les congés familiaux) sur une courte période, que les startups peuvent ou non disposer de liquidités suffisantes pour soutenir. Ces considérations concernant les avantages sont particulièrement ténues pour les startups de l’économie des concerts, qui peuvent avoir besoin de rémunérer les employés concernés quelle que soit leur capacité à effectuer des tâches.

Dysfonctionnement de la chaîne d’approvisionnement

Les turbulences dans les chaînes d’approvisionnement peuvent avoir des conséquences importantes pour les startups dans un large éventail de secteurs, y compris la technologie et les soins de santé. C’est particulièrement le cas étant donné que ces chaînes d’approvisionnement ont tendance à être concentrées par le biais d’un groupe sélectionné de fournisseurs.

Étant donné que la Chine est le plus grand producteur mondial de biens industriels (en particulier, les pièces de base), souvent aux prix les plus bas du monde, les quarantaines répandues dans la région s’avèrent déjà débilitantes: le nombre de cargaisons en vrac a chuté de plus de 70% depuis janvier et quelque 40% de la capacité de camionnage de la Chine reste hors ligne. Et tandis que les entreprises américaines ont cherché à se diversifier loin de la Chine ces dernières années (en partie à cause de la rhétorique politique), alors que les épidémies virales se sont propagées à d’autres grands pays fabricants (comme le Vietnam, le Bangladesh et le Mexique), les chaînes d’approvisionnement pour les pièces instrumentales seront probablement faire face à des pénuries, des retards et des compromis de qualité.

En termes de services, les startups dépendent souvent de collaborateurs réglementaires, juridiques et industriels pour les livrables qui sont une condition préalable à leur activité. Les perturbations de cette chaîne d’approvisionnement «douce», capables de retarder les accréditations essentielles, les contrats ou l’acquisition de données, peuvent se révéler incapacitantes pour les startups. En outre, la prolifération de l’externalisation (de l’ordre de 14 millions d’emplois en 2015) dans les chaînes d’approvisionnement de services pour des tâches critiques telles que le service client et les workflows administratifs implique une autre dimension de vulnérabilité pour la prestation de services.

Pour les chaînes d’approvisionnement de biens ou de services, dans la mesure où les startups ont des sources de revenus relativement peu diversifiées – issues d’un seul ou petit groupe de contrats – ces différentes formes de goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement peuvent être paralysantes (de réalisation de base) à court terme et compromettantes. (de mise à l’échelle et de réputation) à long terme.

Fermetures d’installations

Enfin, les startups devraient considérer l’impact que la fermeture et / ou la restriction de leurs installations peut avoir sur leurs performances.

Les directives récentes des Centers for Disease Control (CDC) et de l’Occupational Safety and Health Administration (OSHA) contiennent des recommandations à l’intention des employeurs pour l’élaboration de «plans de riposte aux flambées de maladies infectieuses» pouvant nécessiter la fermeture de bureaux / usines. Déjà, les employeurs aux États-Unis se préparent à des «mesures de distanciation sociale» qui, du jour au lendemain, convertissent les effectifs physiques en effectifs virtuels.

Avec l’accélération de la propagation communautaire conduisant à la diffusion du virus au-delà des centres urbains américains jusqu’à présent (à savoir, New York et San Francisco), de plus en plus de startups résidant dans les banlieues voisines risquent de devoir fermer leur lieu de travail.

Mesures que les parties prenantes des startups peuvent prendre pour assurer la stabilité

Pris ensemble à leur valeur nominale, ces considérations de l’offre peuvent sembler écrasantes pour les startups déjà confrontées à d’innombrables «incendies» quotidiens qui doivent être éteints. Cependant, les PDG, les bailleurs de fonds et les partenaires / clients des startups peuvent prendre diverses mesures pour se vacciner contre la menace exogène posée par le coronavirus.

Les PDG des startups devraient envisager des solutions de contournement opérationnelles, organisationnelles et financières.

Sur le plan opérationnel, ils peuvent prendre des mesures pour se préparer à un lieu de travail virtuel en établissant des méthodes claires de communication numérique et des mesures pour assurer la productivité. Ils peuvent également se préparer à un lieu de travail «interrompu» (dans lequel les employés ont besoin de plus de temps que d’habitude pour les affaires personnelles et peuvent être autrement préoccupés) en adoptant des flux de travail asynchrones, en définissant des priorités claires pour les livrables et en offrant une flexibilité au-delà des heures de bureau standard.

Sur le plan organisationnel, les PDG peuvent former les employés de manière croisée et élaborer des protocoles de flux de travail clairs pour se protéger contre les déficits de personnel qui pourraient survenir. Pour renforcer leurs stratégies organisationnelles, les PDG peuvent identifier les points faibles et / ou les grandes dépendances de leurs chaînes d’approvisionnement. À leur tour, ils peuvent chercher à se prémunir contre ceux-ci lorsque cela est possible: soit par délégation à des entreprises supplémentaires, soit par intégration en interne.

Sur le plan financier, dans la mesure du possible, les PDG peuvent modifier leurs modèles commerciaux pour prioriser les revenus sur la croissance à court terme, assurant ainsi la liquidité contre les chocs inattendus de l’offre ou de la demande. Cela peut être réalisé par la réduction des coûts ou la signature de contrats à petite échelle (plutôt que de «poursuivre Moby Dick»). Alternativement, les PDG peuvent envisager d’augmenter le financement anticipé, même si dans le monde idéal, ils pourraient différer une augmentation dans la poursuite de valorisations plus élevées.

Les bailleurs de fonds des startups sont également bien placés pour se prémunir contre la fièvre des startups. Assurer le leadership d’une collecte de fonds anticipée et anticipée peut soutenir le stockage de poudre sèche pour survivre à un siège prolongé par le coronavirus (en raison, par exemple, de changements structurels de la chaîne d’approvisionnement à la suite de la pandémie). Il peut également favoriser la création d’un coffre de guerre pour permettre aux startups de s’adapter dans ces circonstances anormales.

En outre, les bailleurs de fonds peuvent tirer parti de leur expertise et de leurs réseaux pour partager leurs enseignements sur la manière de relever des défis similaires – cultivant ainsi un écosystème de résilience pour les dirigeants potentiellement inexpérimentés lors du tumulte associé au coronavirus.

Enfin, les partenaires et clients des startups ont un rôle d’accompagnement important à jouer. Il est tout à fait dans leur intérêt de garantir la vitalité des startups dont elles dépendent: pour éviter les coûts de restructuration de leurs propres modèles commerciaux en cas de disparition d’un partenaire / fournisseur de startups et pour renforcer leurs propres canaux d’innovation. À ce titre, les entreprises partenaires et clientes sont bien positionnées pour renégocier les conditions contractuelles afin de faciliter la flexibilité à court terme tout en garantissant des performances à long terme. Alternativement, ils peuvent repenser les incitations et les jalons d’une manière qui peut fournir une sécurité opérationnelle et financière aux startups pour le moment sans sacrifier la valeur globale attendue dans un horizon plus lointain.

Les coronavirus survivants peuvent renforcer le système immunitaire des startups à l’avenir

La pandémie de coronavirus est susceptible de peser sur les capacités des startups dans un avenir prévisible. Les perturbations de l’offre présenteront des défis particuliers aux startups, contrairement à celles qui surviennent généralement dans une économie mondialisée.

Néanmoins, grâce à une grande vigilance, une adaptation rapide et une planification d’urgence complète, les startups peuvent survivre au test de stress imminent. Et ce faisant, comme les globules blancs après une infection grave, les startups survivantes peuvent développer une résistance aux défis ultérieurs auxquels elles seront inévitablement confrontées au cours de leur vie.



Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/10/how-the-coronavirus-outbreak-will-stress-test-startups/

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