Comment l'agrile du frêne menace une tradition amérindienne

Suzanne Greenlaw n’aime pas les scies à chaîne. Elle se déplace rapidement dans les fougères d'autruche à hauteur de poitrine, les feuilles froufrouteuses chargées de pluie, comme l'orange a vu bruisser et étouffer. «Elle est complètement paniquée», dit Gabriel Frey en riant en tirant de nouveau sur la corde de départ avec un bras très musclé, la scie devenant vive. Plaçant la barre dans un tronc d'écorce poilue et grise, il commença à couper, le son de grincement de la scie se répercutant à travers le support humide et éclairé en vert.

L'arbre abattu est l'un des trois arbres que Frey et Greenlaw ont soigneusement choisis dans les bois lors de la journée fraîche et humide de juillet dans l'extrême nord du Maine. De nombreuses billes de bois sont extraites de la forêt, dans le comté d’Aroostook, qui abrite une partie de la forêt du nord du Maine, une étendue de bois de construction de 3,5 millions d’acres. Mais Frey et Greenlaw, ainsi que le peuplement d’arbres à écorce grise, font partie d’une tradition bien plus ancienne que n’importe quel campement ou moulin à bois. Les arbres sont Fraxinus nigra, communément appelé frêne noir ou frêne brun, ont toujours été au cœur de la vie des tribus autochtones du Maine.

Greenlaw, une scientifique forestière malécite qui prépare son doctorat à l’Université du Maine, est à l’avant-garde des efforts déployés pour protéger le frêne brun de cet État. L'agrile du frêne, une espèce envahissante qui tue les frênes en Amérique du Nord depuis près de 20 ans, risque de les anéantir. Avec l'aide de Frey, un fabricant de paniers renommé de Passamaquoddy, ainsi que de la communauté de paniers Wabanaki, le couple marié se bat pour préserver la riche tradition soutenue par l'arbre.


Suzanne Greenlaw fait des systèmes d'information géographique (SIG) dans le cadre de ses études de doctorat.

D'abord broyée avec des attelles avec le dos d'une hache, puis rasée avec soin et coupée en lanières, la cendre brune est le matériau principal utilisé pour tisser des paniers parmi les tribus Wabanaki qui vivent à travers les terres qui constituent aujourd'hui le Maine et les provinces maritimes du Canada. Du panier utilitaire ressemblant à un sac à dos en frêne tressé ordinaire aux paniers «fantaisie» plus complexes, il existe une vaste tradition de vannerie partagée par les cinq tribus Wabanaki (dont quatre sont reconnues par le gouvernement fédéral dans le Maine: Micmac, Maliseet, Passamaquoddy et Penobscot). L’importance de ces paniers tout au long de l’histoire des tribus fait de ce que Darren Ranco appelle une espèce culturelle clé. «C’est au cœur de la culture», déclare Ranco, professeur d’anthropologie à l’Université du Maine et membre de la nation indienne Penobscot.

Les histoires d'origine Wabanaki racontent que le héros mythique Glooscap a tiré une flèche dans un frêne brun et que les Wabanaki se répandaient dans le monde depuis le trou dans le tronc. Plus récemment, après que les tribus Wabanaki eurent été chassées de leurs terres par la colonisation européenne, la vannerie était un moyen à la fois d'indépendance économique et de résistance à l'assimilation. Jusque vers les années 1960, les industries de la culture de la pomme de terre et de la pêche avaient un besoin important de paniers utilisés à la fois pour la récolte et la transformation, et des paniers «élégants» étaient vendus à de riches touristes d’été dans des endroits comme Bar Harbor et Kennebunk. Au début du XXe siècle, il y avait un vannier à temps plein dans presque tous les foyers des Penobscot et des Passamaquoddy, et cet artisanat était transmis de famille à l'autre, contribuant ainsi au maintien des langues et des structures familiales. Comme le dit Ranco, "il n’ya pas autant d’espèces qui ont tous ces impacts sur la culture".

C’est une tradition, cependant, qui sera bientôt à jamais changée – et peut-être même complètement effacée – à mesure que l’agrile du frêne envahissante arrivera dans le Maine, poursuivant sa propagation destructrice dans trente États du Midwest et du Nord-Est, ainsi que dans les régions adjacentes du sud du Canada.

Originaire de l'Asie du Nord et de la Russie de l'Est, cet insecte minuscule ressemblant à un joyau a été découvert pour la première fois au Michigan en 2002 et est probablement arrivé quelques années plus tôt après avoir attrapé un véhicule d'expédition en bois. Les coléoptères pondent leurs œufs sur l'écorce des frênes où, après l'éclosion, les larves se frayent un chemin dans le tronc, mâchant des tunnels en boucle à travers le bois avant de creuser des chambres où ils deviendront adultes. Ensuite, les insectes adultes rongeront leur chemin hors du tronc, laissant l’arbre hôte encombré de canaux dommageables. Les recherches effectuées par le Service forestier dans le Midwest ont révélé qu'une infestation par les foreurs peut éliminer efficacement un peuplement de cendres par ailleurs en bonne santé en à peine six ans. L'agrile a déjà tué des dizaines de millions de frênes sur une partie des États-Unis et du sud du Canada et menace de détruire jusqu'à 9 milliards de personnes alors qu'il se propage, soit bien plus que les 4 milliards de châtaigniers américains décimés par brûlure au début du XXe siècle, remodelant de manière significative l’écologie des forêts orientales.

Plus tôt cette année, des cendriers ont été trouvés près de Madawaska, dans le Maine, à moins de 100 milles du peuplement où Frey a récolté des arbres.


En dépit de son importance culturelle démesurée pour les tribus Wabanaki, le frêne brun n'est pas un arbre commun dans le Maine et n'a pas la même valeur économique dans l'industrie du bois que le frêne blanc, utilisé dans la fabrication de battes de baseball, de haches de hache et d'autres manches d'outils. revêtements de sol et armoires, et comme bois de chauffage. Les essences de frênes constituent environ 5% de la forêt de feuillus du Maine, et 2% ou moins sont des frênes bruns; environ un cinquième seulement de ces arbres sont aptes à la fabrication de paniers. Avec la couverture forestière dans le Maine, elle est maintenant revenue aux niveaux antérieurs à la colonisation (avec 90% de forêts, c'est le pays le plus boisé du pays), la perspective de trouver du frêne brun parmi tous les chênes, érables, bouleaux, épicéas, cèdres, pins , et d’autres arbres peuvent être un défi. Toutefois, si des efforts concertés sont nécessaires pour protéger les peuplements de frênes brun qui sont importants sur les plans culturel et économique, il faut d’abord connaître l’emplacement de ces arbres. Greenlaw est en train de développer un outil qui aidera les gestionnaires forestiers à faire exactement cela.

Alors qu’elle marche à travers les fougères au bord de la rivière, vêtue d’une légère veste de pluie bleu marine et de lourdes bottes en caoutchouc, Greenlaw explique comment ce peuplement de frêne brun et d’autres éléments similaires informent la carte des systèmes d’information géographique qu'elle développe. «J'ai effectué une étude sur quatre sites et plusieurs mesures: végétation, couvert forestier, sol, etc.», explique-t-elle afin d'essayer de définir, en termes de science occidentale, l'habitat qui permet d'obtenir une qualité de panier. cendre. Elle a constaté qu'un seul facteur, le type de sol, était statistiquement significatif. La cendre brune pousse souvent dans les marais, mais ces arbres ont tendance à produire du bois impropre au tissage. Les sols bien drainés d'une plaine inondable sont plus susceptibles de donner des arbres qui conviennent à la vannerie: droits, souples et relativement exempts de nœuds. Un fait qui, bien que confirmé par les recherches de Greenlaw, était déjà bien compris par les ramasseurs de cendres et les tisserands. C’est pourquoi elle intègre beaucoup plus de données que le type de sol dans l’outil qu’elle construit. «Je n’utilise pas uniquement ce qui est statistiquement significatif dans mon modèle. Je ne pense pas que ce soit approprié », déclare Greenlaw.


Gabriel Frey est un vannier Passamaquoddy de la 13e génération (il peut suivre 13, pourrait être plus). «La vannerie dans notre culture remonte à notre histoire de création."

«Cela implique vraiment de combiner la science forestière occidentale avec la science forestière autochtone. Il ne s'agit pas uniquement de rechercher l'arbre le plus haut ou de trouver le plus grand nombre d'arbres dans un lieu donné », déclare Ranco, membre du comité des thèses de Greenlaw et faisant partie du groupe de travail Ash, un groupe composé de gestionnaires des ressources naturelles, de vanniers et de forestiers. scientifiques travaillant pour lutter contre le foreur. «Lorsque nous parlons de« cendres de qualité vannerie », cela signifie une chose très particulière pour le secteur de la vannerie», déclare Ranco. En plus de l’arbre lui-même relativement droit, les fibres de chaque anneau de croissance doivent généralement être lisses et droites afin de produire des bandes adaptées au tissage.

Greenlaw prend en compte de nombreux facteurs pour développer une compréhension de la science occidentale en ce qui concerne l'endroit où poussent les frênes. Les ramasseurs de cendres ont bien compris qu’un arbre serait fragile s’il poussait trop près du cèdre, par exemple, alors il a une couche sur sa carte SIG pour les espèces compagnes de feuillus, ce qui lui permet d’éviter cette association à l’échelle du paysage. Superposées sur des images satellites Landsat de forêts de feuillus et de feuillus mixtes dans tout le Maine, Greenlaw peut localiser des endroits où ces divers facteurs déterminants – type de sol, distance à la rivière, âge du peuplement et accumulation de flux (la façon dont l'eau coule en descente) – se chevauchent aux emplacements possibles des arbres de qualité panier. L’outil, qui est en cours de perfectionnement, devient de plus en plus efficace, mais il ne fait qu’aider l’utilisateur à se diriger vers l’habitat idéal pour la cendre, et non vers la cendre réelle. Une fois, Greenlaw se traîna dans les bois à la recherche d'un nouveau cendrier et ne trouva rien d'autre que de l'érable rouge.

C’est un processus d’essais et d’erreur, en partie parce qu’il s’agit de la nature de la recherche, mais aussi parce qu’il n’ya pas grand-chose dans la littérature scientifique sur laquelle on puisse s’appuyer. «Il n’ya pas beaucoup de recherches sur les matériaux culturels autochtones. Nous devons commencer depuis le début », a déclaré Greenlaw. «Ce n’est pas comme s’ils pouvaient aller au Service des forêts et dire:« Pouvez-vous me donner un outil pour ce type de connaissance culturelle? »»

Il n’existe aucune zone connue de cendre brune sur les terres de Penobscot, comme celle que Greenlaw et Frey ont visitée, du moins pas selon Russ Roy, le responsable de la gestion forestière de la nation Penobscot. "Si vous êtes là et que vous voyez dix bonnes tiges, c’est un très bel endroit", dit-il. Actuellement, les forestiers de la tribu rencontrent des cendres brunes, principalement par hasard. «Nous les trouvons lorsque nous signalons un point d'arrêt pour une récolte» d'autres bois, dit-il, "et nous les noterons." Mais avec 100 000 acres sur le territoire sous tutelle de la tribu, il aimerait être plus ciblé lors de la recherche de cendres. «Quels sols observons-nous, la topographie, les zones riveraines», demande Roy, «où devrions-nous regarder ailleurs où nous le voyons déjà?»


«Les choix par assimilation consistaient soit à assimiler, soit à perdre tous vos liens culturels, soit à trouver un moyen de préserver vos traditions», explique Frey. «La vannerie dans les communautés était un outil de rébellion contre l'oppression."

Savoir où se trouvent les stands existants est toujours gardé au sein de la communauté vannière. Les cueilleurs protègent les cendriers et les fabricants de vannerie craignent que les efforts de cartographie de Greenlaw ne rendent publiques que les emplacements rapprochés des arbres sur lesquels ils reposent. En raison de ces sensibilités, elle demande que Le bord ne nommez pas la rivière, ne donnez pas plus de détails sur l’emplacement du cendrier ou montrez les cartes détaillées sur lesquelles elle travaille.

Greenlaw espère que son outil réduira la recherche de cendres brunes pour les gens dans la communauté. L’espoir est que cet outil aidera Penobscot et d’autres départements forestiers tribaux à poursuivre leurs efforts en vue de stocker les graines d’arbres de qualité panier, ainsi que de constituer un inventaire des cendriers afin que des interventions plus directes puissent être mises en place si les foreurs arrivent. . Avec plus de 300 000 acres de terres tribales dans le Maine, il pourrait très bien y avoir des cendres brunes inconnues des pêcheurs et des gestionnaires de ressources naturelles. Greenlaw souhaite que les tribus – ainsi que les sociétés forestières privées, les fiducies foncières et les gestionnaires de terres fédérales comme le Katahdin Woods et le Waters National Monument – sachent où se trouvent des cendres brunes afin de pouvoir prendre des décisions éclairées le moment venu.

Depuis 2002, le principal moyen de contrôler la propagation de la pyrale était la récolte sélective: des peuplements denses de frênes étaient éclaircis dans l’espoir que la pyrale ne se propagerait pas entre les arbres les plus isolés. Cela n’a pas été le cas. Chaque cendre peut également être ceinturée pour former ce que l'on appelle un arbre piège: l'écorce est enlevée tout autour du tronc, attirant les foreurs à proximité avec la promesse de l'aubier exposé. L'arbre est ensuite coupé et brûlé pendant que les foreurs hivernent à l'intérieur.

Parmi les autres moyens de lutte figurent l’introduction d’une espèce de guêpe parasite originaire de l’aire de répartition historique de l’agrile du frêne, ce qui pourrait avoir des conséquences inattendues. Une autre option est l'utilisation ciblée d'insecticide dans les arbres ou les peuplements de grande valeur.

«Si vous trouviez un endroit où il y avait de la cendre brune de bonne qualité, serait-il judicieux de l'injecter (avec un insecticide) pour garder ces arbres en vie? Je ne pense pas que quiconque soit parvenu à une réponse définitive à cela », dit Roy. «C’est une option potentielle. Je ne sais pas si nous sommes arrivés au point où nous pouvons dire que c’est le option."


La découverte de l'agrile du frêne dans l'extrême nord du Maine a été une surprise. Le bogue a besoin d’une ligne claire de frênes pour se déplacer d’un point A à un point B, et on s’attend à ce que l’agrile s’installe d’abord dans le sud du Maine (où il a également été documenté), qui borde déjà des portions du New Hampshire. Malgré les lois interdisant le bois de chauffage provenant de l'extérieur de l'État et diverses campagnes d'éducation du public visant à ne pas transporter le bois de chauffage sur de longues distances à l'intérieur des frontières du Maine, il est suspecté qu'une corde de cendre conduite vers le camp depuis une zone infestée du sud ait amené le virus dans le comté d'Aroostook. . Des quarantaines sont maintenant en place dans le nord et le sud du Maine pour tenter de ralentir la propagation de l’agrile du frêne, mais l’insecte a récemment été signalé à Portland. Ce n’est qu’une question de temps avant qu’il ne se répande dans l’ensemble de l’État. Étant donné l'inévitabilité des pyrales du frêne, certains membres de l'industrie de la vannerie se concentrent davantage sur la façon de se préparer pour un avenir sans frêne brun.

«Je récolte deux fois plus que ce que je vais utiliser», explique Jeremy Frey, le frère de Gabriel, qui a été le premier vannier à remporter le meilleur prix du spectacle au célèbre marché indien de Santa Fe. "Je le fais parce que je sais que nous ne pouvons pas les arrêter." Jeremy pense que le frêne brun aura disparu dans 15 ans et il espère qu'il aura stocké jusqu'à dix ans de matériel d'ici là.

«Des milliers d’années de technologie native ont disparu -, dit Jeremy à propos de la menace. La perspective de perdre tout ce que représente la cendre brune le rend bouleversé et déprimé, même s'il sait que, en tant qu'artiste individuel, il continuera à faire son travail avec un matériau ou un autre.

Une exposition récente au musée Abbe de Bar Harbor, dans le Maine, spécialisée dans l’art Wabanaki, a mis en lumière les efforts de conservation des cendres et les matériaux alternatifs proposés par les vanniers. Le spectacle, que Ranco a aidé à organiser, comprenait des paniers en laine feutrée, en soie, en papier journal et en plastique.

Jeremy a exposé cet été dans une galerie de Santa Fe lors du Indian Market, où il a vendu une pièce composée à moitié de frêne et à moitié d'écorce de bouleau – un style conçu pour présenter à ses collectionneurs un nouveau matériau qui sera invariablement présenté plus lourdement dans son travail. "Au moment où les cendres sont parties", dit-il, "j’aurai deux lignes: une avec des cendres et une sans."


Le vannier Passamaquoddy Gabriel Frey.



Gabriel Frey transporte à la main des frênes récoltés dans la forêt du Maine.

Les forêts situées le long de la rivière dans le comté d’Aroostook sont ponctuées de cimes en décomposition lente d’arbres abattus qui étaient auparavant récoltés pour la vannerie. Au-dessus de la marque des huit pieds environ, où le tronc d'un frêne brun immature s'ouvre dans la couronne, le bois est trop noueux pour la vannerie. C’est le genre de pratique enracinée qui semble étrange, voire inutile, pour les étrangers, mais qui fait partie de la base de connaissances indigènes qui a permis de maintenir le peuplement pendant des générations.

«Vous les verrez tous par ici. Vous verrez comme des cendres matures, des cendres plus jeunes », explique Gabriel, soulignant des arbres de différentes épaisseurs. «Je vérifie celui-ci», dit-il en gravant un tronc d'aspect prometteur avec deux coups de hache tranchants, le petit coin de bois laissant apparaître les anneaux de croissance à l'intérieur. Les bandes blanches comme des os que Gabriel utilise pour confectionner ses paniers raffinés aux accents de cuir représentent chacune une croissance d’une année. «Mon histoire avec ce support est qu’elle a généralement des anneaux très épais», dit-il, soulignant la largeur du bord de la hachette.

Les paniers de Gabriel – que son grand-père, un charpentier, lui a appris à fabriquer – ont commencé à gagner un degré de reconnaissance similaire à celui de Jeremy. Cette année, il a été sélectionné comme artiste américain dans les arts traditionnels, ce qui lui a valu une récompense de 50 000 dollars. Il a également remporté un ruban de deuxième place dans la catégorie vannerie à Santa Fe. Bien qu’il ait encore un emploi de jour comme massothérapeute, sa carrière d’artiste est en progression, même si l’agrile du frêne se profile.

"Il se voit comme un porteur de culture, réalisant les paniers de son grand-père", explique Jeremy à propos du travail de son frère. «Il y ajoute une touche contemporaine, mais son squelette repose sur notre tradition familiale, qui remonte à des milliers d'années.»

En le regardant inspecter, entailler et abattre les arbres qu’il mène ensuite dans les bois et monte un talus escarpé et boueux sur son épaule, il est facile de comprendre pourquoi, pour Gabriel, la vannerie et la cendre brune sont indissociables. Les paniers ne sont pas simplement le reflet de la cendre brune et de ses propriétés uniques, mais aussi des endroits où elle se développe et de la culture qui s’est développée à partir de la cendre brune et qui est déterminée à la protéger. Frey pense qu'il ne peut pas tisser sans eux.


Après broyage et trempage des cendres, le matériau est ensuite préparé en le décapant selon des spécifications uniformes et uniformes.


Gabriel Frey travaille sur un «Mac-pack», un panier en cuir avec un design personnalisé qui comprend un détail en armure de chevrons.


Greenlaw a récemment remporté une subvention de 10 000 dollars du Forest Service (avec partage des coûts par le biais du Bureau of Indian Affairs) pour la réalisation de son modèle sur des terres tribales du Maine. Pour ce faire, elle travaillera avec les gestionnaires des ressources naturelles des tribus, de la vannerie et des cueilleuses (tous les vanniers ne coupent et ne traitent pas leurs propres cendres comme le font les frères Frey), ainsi que les lycéens de Wabanaki.

En premier lieu, Greenlaw va exécuter son modèle et vérifier ce qu’elle trouve contre l’expertise de ceux de la communauté qui savent où les cendres sont récoltées. Après avoir mis en corrélation les données scientifiques avec les connaissances indigènes et obtenu le meilleur sens des endroits où se trouvent des arbres de qualité vannerie, il sera temps d'aller dans les bois pour inventorier les arbres avec l'aide des élèves autochtones.

Ensuite, le moment venu, ce sera aux tribus de décider comment protéger les arbres. Ils seront en mesure de prendre des décisions en connaissance de cause avec une meilleure compréhension de la quantité de cendres de qualité panier qu'ils possèdent, ainsi que des ressources telles qu'un manuel de terrain pour l'inventaire et la protection des cendres développé par Tyler Everett, candidat à la maîtrise à l'université du Maine. .

«Si les forestiers disent:« Nous n’avons pas beaucoup de cendre brune », je n’y mets pas beaucoup de stock, car ils ne se trouvent pas dans les régions où poussent des cendres brunes», déclare Greenlaw. Les essences ligneuses de grande valeur se trouvent généralement dans les habitats de montagne, loin des plaines inondables et des eaux en mouvement où les paniers-arbres se développent. Selon Greenlaw, les vanniers «n’utilisent pas beaucoup de matériel pour obtenir ce dont nous avons besoin. Ce n’est pas comme si nous nettoyions tout un stand. Une fois que vous savez où trouver un bon support, vous pouvez le couper un an, puis revenir dans quelques années et le couper à nouveau. »Ce n’est pas une fin.

Tous les frênes du Maine ne peuvent être sauvés de l’agrile. Au lieu de cela, Greenlaw tente de donner aux arbres à panier une chance de survie – afin que les vanniers puissent continuer à revenir dans des endroits tels que les rives de la rivière que nous avons visitées et à nouveau coupés.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/11/25/20976144/emerald-ash-borer-baskets-wabanaki-invasive-pest-maine-tradition-trees

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