Comment Keith Rankin concilie-t-il illustration avec posséder un label de disque indépendant

L'artiste de Dayton, Keith Rankin, a l'œil pour le surréel et l'oreille pour l'avant-garde. Il les met à profit non seulement dans son travail d'illustration professionnelle, mais également en tant que co-fondateur d'Orange Milk Records, où il découvre de nouveaux talents, dirige des ensembles d'albums et publie sa propre musique.

Rankin savait qu'il n'aurait jamais un travail régulier. Il était obsédé par le dessin et les histoires fantastiques dans son enfance et, à l'adolescence, par la musique. Il était également un élève terrible, ayant abandonné ses études au lycée pendant un an et s’efforçant par la suite de terminer certains cours universitaires. Ce n’est que lorsqu’il a fondé la maison de disques qu’il commençait vraiment à perfectionner son talent d’illustrateur et à adopter son style, que je ne peux que décrire comme un surréalisme nostalgique.

J’ai parlé avec Keith de ce qu’est la gestion d’un label, comment il équilibre son amour pour la musique et l’illustration et son expérience de travail avec Rico Nasty.

Cet entretien a été édité et condensé pour plus de clarté.

J'adore le travail que vous avez accompli pour Rico Nasty. En fait, c’est ainsi que j’ai trouvé votre travail pour la première fois. Comment était-ce de travailler sur ce projet? Comment est-ce arrivé?

Le directeur artistique de Rico, Dom Glover, m'a envoyé un courriel. Il avait déjà le concept de base basé sur ces vieux Cri primal couvertures de livre, alors je devais juste l'exécuter. Beaucoup de commissions vont comme ça, où vous essayez juste de faire de votre mieux pour donner vie à une idée. C’est toutefois au cours de celle-ci que j’ai vraiment réalisé à quel point il était angoissant de créer des cheveux réalistes avec mon procédé, comme dessiner et ombrer chaque mèche. J'étais aussi heureuse de faire quelque chose pour un artiste que j'écoute en réalité.

Vous êtes à la fois un artiste visuel et musical. Parlez-moi un peu de la façon dont ces deux intérêts ont commencé dans votre vie.

J'adore les arts visuels depuis que je suis petite. Je ne me souviens même plus. Au début de mon adolescence, j'ai entendu des chansons qui avaient à la radio des changements d'accords importants et mineurs, tels: «Comment est-ce que cela me fait me sentir d'une certaine manière?». Après cela, je me suis senti accro à la musique.

Beaucoup d'artistes que je connais et qui s'intéressent à la musique et aux arts visuels se sentent obligés de choisir entre les deux. De toute évidence, vous avez maintenant trouvé une belle façon de faire les deux. Avez-vous déjà eu le sentiment que c'était «l'un ou l'autre»?

Récemment, j’ai consacré la majeure partie de mon temps aux arts visuels parce que je gagne ma vie grâce à des commandes. J'ai fait de la musique quelque chose que je fais plus pendant mon temps libre et sans aucun problème financier. D'une certaine manière, c'est choisir de donner plus de temps à l'un que à l'autre. Je pense que c’est difficile de faire de l’art et je me sens vraiment personnellement satisfait de ne pas y accorder toute mon attention.


Trouvez-vous que les deux pratiques se mélangent et se complètent de manière intéressante?

Mon art visuel est généralement au service de quelqu'un d'autre, donc je ne me sens pas aussi connecté à cela personnellement, ou j'ai plus de facilité à le laisser partir. Il y a beaucoup de bien à cela car je peux être trop précieux en musique.

Certains de mes collègues disaient que votre travail leur rappelle beaucoup d’art qu’ils ont vu grandir dans les années 90. Est-ce cette époque spécifique où vous avez eu l'inspiration initiale pour votre style? Cela a-t-il une signification particulière pour vous?

En ce qui concerne les arts visuels, je suis persuadé qu’ils ont pris forme en grandissant à cette époque. J'ai adoré les dessins animés et les films d'horreur. Pour une raison quelconque, la couverture VHS du film Mort vivant me fait penser, même si mon art ne ressemble pas vraiment à ça. La production des artistes comporte un aspect subconscient: elle régurgite ce que nous avons absorbé. Nous pouvons être perçus comme des représentants d'une certaine culture dans laquelle nous sommes nés. L'autre aspect est lorsque nous essayons consciemment de former une identité nouvelle ou hybride à partir de parties de notre influence ou en dépit de celles-ci. En général, je ne me sens pas attiré par l’art rétro, mais je réalise que beaucoup de gens considèrent mon art comme une référence au passé. Je suis encore dans l’état moyen de trier tout ce que j’ai absorbé dans ma vie pour rechercher une identité plus distincte.


À quoi ressemble votre processus de création aujourd'hui? Du début à la fin.

Pour entrer dans la partie technique, en général, je commence par un croquis au crayon très rugueux ou un collage pour obtenir une composition, puis j'utilise l'outil Plume dans Photoshop pour décrire chaque élément. Vous pouvez penser que cette étape est l'équivalent numérique de la création d'une image en papier de construction avec un couteau X-Acto, chaque forme, grande ou petite, a sa propre pièce. J'utilise ensuite l'outil de pinceau Photoshop par défaut pour une opacité faible et commence à ombrer chaque sélection ou forme de découpe en créant des couleurs similaires à celles d'une peinture ou d'un aérographe physique. C’est le gros du travail. Puis, à la fin, je joue avec des textures ou des couleurs unies superposées sur toute la pièce, en ajustant leur opacité et d’autres paramètres, ce qui peut créer des effets inattendus et intéressants sur les interactions des couleurs.

Combien de temps faut-il habituellement pour créer une pièce? Avez-vous simplifié ce processus d'une manière ou d'une autre?

Si une pièce comporte de nombreux éléments distincts, sa finition peut prendre une semaine ou deux, parfois plus. Je pense que d'autres artistes qui travaillent dans un style similaire auraient peut-être simplifié leur travail en utilisant une tablette et en traitant le travail plus comme un dessin, mais je me sens toujours plus à l'aise avec une souris. Mon processus semble assez éloigné de l'acte de dessiner.

Quels sont certains de vos outils et ressources créatifs préférés?

Peut-être une réponse facile, mais Internet, toute recherche d’image. Je collectionne chaque image que je vois qui me passionne d’une certaine manière, et avoir accès à cette bibliothèque est la meilleure ressource pour la motivation. Avant de commencer une œuvre, je réfléchis parfois aussi très longtemps. Comme si je passais en revue mes propres pensées et essayais de les clarifier: qu'est-ce que je veux que cette pièce soit? Est-ce que je ne fais que passer au pilote automatique en me basant sur mes compétences ou est-ce que j'essaie de renverser une partie de mon processus habituel, d'essayer consciemment quelque chose de différent? C’est presque comme si vous laissiez le sens sortir de votre sens intuitivement ou consciemment.


Comment vous reposer et vous ressourcer lorsque vous êtes à court d’idées?

Le meilleur moyen est probablement de ne pas travailler sur quelque chose pendant un moment, mais cela peut être difficile lorsque vous dépendez de l'art visuel pour payer le loyer et tout le reste. Le surmenage est probablement assez commun. Nous vivons certainement dans une culture obsédée par les travailleurs qui travaillent à mort, et je connais beaucoup de créateurs, y compris moi-même, qui se sentent mal à l’aise ou agités quand ils ne travaillent pas. Je ne sais pas si j'ai une solution. J'aime aller au cinéma pour essayer de me détendre.

Dis m'en plus sur Orange Milk Records. Pourquoi l'avez-vous commencé? Comment s'est passé le voyage?

J'ai commencé avec mon partenaire Seth Graham vers 2010, probablement juste comme moyen de nous insérer dans une communauté musicale. Je faisais l'essentiel de l'art visuel pour les communiqués par nécessité. Si vous parcourez la discographie, vous pouvez tracer un tableau assez détaillé de mon développement, ce qui est parfois gênant. Le label a continué parce que nous aimons toujours écouter de la nouvelle musique et que cela fait maintenant partie de notre routine. La gestion de l'étiquette peut parfois être presque réconfortante en raison de sa familiarité. Cela peut aussi être stressant. Comme refuser des démos, les gens sont parfois très mécontents. Mais j'aime bien avoir un aperçu de ce que font des artistes inconnus. C’est assez incroyable de voir combien de gens font de la musique folle obtuse et la jettent en ligne.

Quel est le prochain pour vous?

J'ai beaucoup de travail fini qui n'a pas encore été révélé. J'espère faire un nouveau disque à un moment donné aussi. Je ne sais pas, planifier à l’avenir me stresse!

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/11/28/20868430/keith-rankin-interview-illustration-orange-milk-records

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