Comment comprendre le chaos des coronavirus

Nous sommes assaillis de tous les côtés, quotidiennement sinon toutes les heures, par les données COVID-19, les hypothèses, la spéculation et les théories du complot de crackpot. Même s’il est armé d’un esprit mathématique et d’une sorte de fondement de la pensée critique, comment sommes-nous censés donner un sens à tout cela?

En vous supposant même vouloir donner un sens au chaos; en supposant que vous n’avez pas encore décidé d’une position fixe et d’un objectif rigide. En supposant que résister à tout changement dans votre façon de penser, quelles que soient les nouvelles informations, n’est pas devenu le fondement de votre identité. C’est triste combien de fois cela semble être le cas. Cela s’applique à tous ceux qui chantent « Bill Gates l’a fait » à « nous sommes le virus » à « c’est juste la grippe » à « toute décélération signifie qu’il est clairement temps de mettre fin au verrouillage », et bien d’autres.

Dans une équité extrêmement réticente envers eux, nous vivons dans un monde dans lequel les informations, ou «actualités», apparaissent souvent sur les réseaux sociaux sans contexte ni considération utiles. Nous devons fournir notre propre contexte, maintenant, dans ce nouveau monde courageux de nouvelles. Apprendre à le faire devient l’une des compétences les plus cruciales dont nous avons besoin pour comprendre ce que nous lisons.

Même si vous avez la chance de posséder cette compétence, eh bien, nous regardons tous la science se produire en temps réel. Un travail extraordinaire se fait à un rythme étonnant. Nous vivons à une époque miraculeuse. Cela dit, le processus peut être plus compliqué que certains ne l’ont imaginé. Nous devons savoir comment peser les pré-impressions par rapport à l’examen par les pairs, les modèles par rapport aux données et la spéculation hypothétique par rapport à la sombre réalité.

Cela vaut autant pour les traitements que pour la recherche. Si votre opinion sur le fonctionnement de Drug X dépend de la position de votre tribu politique en faveur de Drug X, vous ne faites pas que mal de la science, vous faites connaissance faux. Le virus ne se soucie pas de votre politique.

Nous devons également accepter les nuances. Pensez aux ventilateurs. Le mot initial était: « nous avons désespérément besoin d’autant de ventilateurs que possible! » Ces derniers temps, certains ont laissé entendre que «les ventilateurs sont surutilisés et peuvent parfois faire plus de mal que de bien!» Ces deux choses pourraient être vraies en même temps. Résistez à la tentation de conquérir ce chaos avec des simplifications mentales radicales et radicales.

Un bon moyen de donner un sens au bruit consiste à distinguer trois catégories d’informations: A) ce que nous savons être vrai, B) ce que nous pensons être vrai, des inférences tirées de preuves à l’appui raisonnablement solides, et C) des opinions et des spéculations.

Il y a beaucoup de C) avec des preuves extrêmement limitées déguisées en B). Et il y a beaucoup de faits sinistres qui sont maintenant fermement dans la catégorie A), comme la preuve extrêmement claire que ce virus peut et va submerger les hôpitaux s’il n’est pas contrôlé, comme le montre maintes et maintes fois: à Wuhan, en Lombardie, en Espagne, a New York.

Il y avait des spéculations de bas niveau de la catégorie C au début que le virus pourrait avoir un taux de mortalité d’infection aussi bas que 0,025%. Maintenant que ~ 13 000 New Yorkais sont déjà classés comme morts confirmés ou probables du COVID-19, dans une ville de 8,5 millions d’habitants – un taux de mortalité de 0,15% toute la ville, pas seulement les personnes infectées – il est temps de recatégoriser cela et des spéculations similaires à celles de la catégorie D), « s’est avéré complètement faux ».

Il est également important d’être prêt à déplacer vos propres convictions vers la catégorie D. Il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas, et beaucoup que nous apprenons encore. Si vous pensez connaître toutes les réponses aujourd’hui, veuillez considérer la certitude que vous vous trompez incroyablement. Je peux vous assurer que vous n’aurez jamais l’occasion de débattre du virus et de le convaincre de la justesse de vos croyances. Essayez donc d’être non seulement prêt, mais désireux, pour les changer face à de nouvelles preuves.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/19/how-to-make-sense-of-the-coronavirus-chaos/

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