Civilized Cycles est un vélo électrique plein de surprises

La première chose que vous remarquez à propos du premier vélo électrique de Civilized Cycles est ces énormes sacoches entièrement intégrées sur le porte-bagages arrière. Il est impossible de les manquer: d'énormes sacs de selle doubles enfermés dans une coque en fibre de carbone apparemment résistante. Vous pouvez transporter une charge entière d'épicerie dans ces choses, tout en transportant un passager (ou deux) sur le porte-bagages arrière rembourré. Mais ce n'est pas un vélo cargo. C’est autre chose.

L'une des choses qui m'excite le plus à propos des vélos électriques est l'expérimentation des facteurs de forme: des mini-vélos qui ressemblent à des motos, des vélos de marchandises qui ressemblent à de minuscules camions, des gros pneus avec une tonne de puissance et peut-être un badge automobile.

Le premier vélo électrique de Civilized Cycles a la fonctionnalité d'un vélo cargo dans le cadre d'un croiseur néerlandais. Le fondateur de l'entreprise, Zachary Schieffelin, a déclaré qu'il avait commencé à penser à concevoir son propre vélo électrique tout en dirigeant le concessionnaire Vespa dans le quartier Tony Soho à Manhattan. Même alors, il savait qu'il devait faire quelque chose qui «se déplace en direction des voitures».

«Les gens ont des attentes vis-à-vis des voitures», explique Schieffelin. «Ils s'attendent à ce qu'ils soient à l'aise. Ils s'attendent à ce qu'ils soient capables de porter un partenaire, un ami ou un enfant. Ils s'attendent à pouvoir transporter des choses. Et ils attendent une expérience de conduite totalement familière. »

C'est un refrain que j'entends de plus en plus d'entreprises de vélos électriques: comment concevoir un vélo avec les bonnes spécifications, une bonne quantité de puissance et suffisamment de polyvalence pour attirer les gens loin de leurs voitures. C'est une proposition difficile, surtout dans un pays si désensibilisé aux vilaines externalités de la possession d'une voiture. Civilized Cycles est le dernier en date à essayer de nous donner un certain sens.

Le premier vélo de la société s'appelle le Model 1 (nuances d'Elon Musk!), Et il a beaucoup de fonctionnalités intéressantes auxquelles j'arriverai dans une minute. Mais d'abord, Schieffelin a une analogie intéressante qui décrit comment il a abordé la conception d'un vélo qui s'efforce d'être à la fois unique et familier.

«Comment pouvons-nous créer quelque chose de simple et de délicieux? Un peu comme la façon dont l'iPod a déplacé les choses du Zune, à droite », dit-il. «J'ai l'impression que la plupart des vélos électriques sont en quelque sorte dans la phase Zune en ce moment. Ils sont construits par des technologues, ou par des passionnés de super vélo, qui se sont complètement habitués à tous les compromis qui viennent du monde du vélo à pédales. "

Je ne suis pas sûr d'être entièrement d'accord; il y a un nombre croissant de vélos électriques qui sont abordables, délicieux et qui ne vous obligent pas à faire la différence entre un dérailleur et une cassette. Le modèle 1 appartient également à cette catégorie. Ce n'est pas un vélo pour les guerriers de la route portant le spandex le week-end. Il a été conçu pour interagir avec les citadins à la recherche d'un moyen de se déplacer plus facilement qu'avec Uber ou le métro et les banlieues qui cherchent un moyen de réduire leur utilisation de la voiture, mais qui ont toujours besoin d'espace pour les passagers ou le fret.

Schieffelin ne vient pas du monde du vélo; c'est un type de scooter, et cette influence du design transparaît. Tout comme une Vespa ou une Lambretta, le modèle 1 a un cadre généreux et progressif, qui, selon lui, augmentera considérablement l'attrait de la moto. Il est également environ deux pouces plus court que votre vélo cargo long-tail moyen, ce qui signifie qu'il peut s'intégrer dans un ascenseur à appartements, selon Schieffelin.

Selon la fiche technique, le vélo peut supporter un poids maximum de 400 livres, pilote inclus – ce qui est tout simplement incroyable. Le vélo lui-même se montre à 75 livres, ce qui n'est pas le vélo électrique le plus lourd que j'ai rencontré, mais aussi loin d'être le plus léger.

Il dispose d'un moteur à couple élevé et à entraînement moyen qui se décline en trois types différents, selon votre environnement: 350 W, 500 W et 750 W. La batterie lithium-ion de 10,5 ampères-heure / 48 volts (ou environ 500 Wh) est montée à l'intérieur de la sacoche arrière droite, avec la possibilité d'ajouter une deuxième batterie de l'autre côté. C'est un emplacement unique pour la batterie, mais je ne suis pas sûr que ce soit facile ou intuitif. Schieffelin soutient qu'il donne au cadre un aspect plus propre, sans une grosse batterie montée sur le tube diagonal.

Une batterie équivaut à environ 25 miles de portée, tandis que l'ajout d'une seconde vous donne (surprise!) Le double de ce montant. Les sacoches s'ouvriront finalement automatiquement en cliquant sur un bouton, mais la version de préproduction que j'ai eu à tester n'a pas encore la fonctionnalité.

Schieffelin dit qu'il s'est inspiré d'une conception défunte de vélo électrique appelée Stokemonkey qui a développé quelque chose d'un culte après les débuts, bien qu'il soit plutôt dangereux. Pour son vélo, Schieffelin a monté un moteur de moyeu dans le cadre, puis a utilisé une chaîne pour unifier cette puissance avec l'arbre de cric qui traverse le centre du pivot de suspension arrière. Le résultat? Un moteur à couple élevé tout de suite plus «économique» que votre moteur central Bosch typique. «Nous pensons donc que c'est en quelque sorte la meilleure des deux solutions», dit-il.

Une autre chose qui m'a surpris à propos de ce vélo était la double suspension automatique. Schieffelin savait que la double suspension serait un ingrédient clé pour un vélo construit pour plus d'un pilote. Sans cela, "les clients allaient tirer exactement un nid de poule dans le cul, et ils se diraient:" Nous en avons fini avec ça. "" Mais il ne voulait pas non plus charger ses clients de régler et de réaccorder le suspension à chaque fois qu'ils allaient faire un tour. Sa solution était d'intégrer un compresseur d'air dans le vélo avec un capteur de niveau qui vous permet de réinitialiser la pression et le choc pneumatique pour correspondre au poids du vélo «en temps réel».

J'ai pu découvrir cette fonctionnalité lors de mon court test du modèle 1, et cela a fonctionné comme annoncé. Maintenir enfoncé l'un des boutons de l'écran du vélo déclenche le compresseur d'air ronflant, et hop: une suspension parfaitement alignée.

Il y a beaucoup plus à venir de Civilized Cycles, y compris une application qui se connecte au vélo via Bluetooth et peut détecter les besoins de service et de réparation à mesure qu'ils surviennent, et les mises à jour logicielles Tesla-esque «over-the-air». Mais bien sûr, l'entreprise doit commencer à expédier des vélos, ce qu'elle n'a pas encore fait. Schieffelin indique que les premiers vélos de la «série des fondateurs» commenceront à être livrés au deuxième trimestre 2020, après quoi la société commencera à augmenter sa production – très probablement au quatrième trimestre de l'année.

Comme la plupart des bonnes choses, le modèle 1 de Civilized Cycles ne sera pas bon marché. Schieffelin dit que le vélo coûtera 5 999 $, le plaçant dans le niveau supérieur et luxueux des vélos électriques. Les vélos de l'édition Founders, dont une quinzaine sont actuellement disponibles, bénéficieront de trois ans de service de routine gratuit, de deux ans de mises à niveau matérielles et logicielles gratuites et d'un an d'assistance routière.

Pour autant d'argent, rien de moins ne serait pas civilisé.

Photographie par Andrew Hawkins / The Verge

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/14/21135190/civilized-cycles-new-electric-bike-zachary-schieffelin-founder

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