China Roundup: la technologie d’entreprise reçoit un coup de pouce durable de l’épidémie de coronavirus

Bonjour et bienvenue dans le China Roundup de TechCrunch, un résumé des événements récents qui façonnent le paysage technologique chinois et ce qu’ils signifient pour les gens du reste du monde. Cette semaine, un article de Sequoia Capital tirant la sonnette d’alarme de l’impact du coronavirus sur les entreprises atteint les coins les plus reculés des communautés technologiques du monde entier, y compris la Chine.

Beaucoup font écho à l’observation de Sequoia selon laquelle les entreprises les plus «adaptables» sont les plus susceptibles de survivre. D’autres s’accrochent à l’espoir de «[turning] une situation difficile en une occasion de vous préparer à un succès durable. »

Il y a deux semaines, j’ai écrit sur la façon dont le secteur privé et le gouvernement chinois travaillent ensemble pour contenir l’épidémie, apportant un coup de pouce temporaire à l’industrie technologique. Cette semaine, j’ai demandé à un certain nombre d’investisseurs et de fondateurs lesquels de ces changements dureront et pourquoi.

Le B2B en hausse

L’espace interentreprises (B2B) était rarement un sujet brûlant en Chine jusqu’à ce que les entreprises de consommation en ligne deviennent relativement saturées ces derniers temps. Et maintenant, l’épidémie de COVID-19 a insufflé de façon inattendue la vie dans le domaine autrefois ennuyeux, qui s’étend des réunions virtuelles, de l’éducation en ligne, des soins de santé numériques, de la cybersécurité, des télécommunications, de la logistique aux villes intelligentes, selon l’analyse de la société d’investissement Yunqi Partners.

D’une part, il existe une opportunité évidente pour les outils de collaboration à distance lorsque les gens travaillent à domicile. Les téléchargements d’applications de travail indigènes comme Dingtalk, WeChat Work, la sœur de TikTok, Lark, ainsi que America’s Zoom ont fait un bond exponentiel au milieu de la crise sanitaire. Alors que certains soutiennent que le boom est exagéré et qu’il se dissipera dès que les entreprises seront de retour à la normale, d’autres suggèrent que le changement de comportement perdurera.

Comme d’autres services de collaboration au travail, Zoom a grimpé en Chine au milieu de l’épidémie de coronavirus, passant du n ° 180 fin janvier au n ° 28 fin février dans les installations globales d’application. Données: App Annie

«Les gens hésitent à changer une fois qu’ils ont pris une nouvelle habitude», suggère Joe Chan, associé chez Mindworks Ventures, basé à Hong Kong. L’épidémie de virus, selon lui, a éduqué les masses chinoises à travailler à distance.

«Rencontre en personne et par Zoom les deux ont leurs propres mérites, selon la norme sociale. Certaines personnes sont habituées à penser que les relations doivent être établies par le biais de rencontres en face à face, mais ceux qui ne partagent pas ce point de vue auront moins de réunions. [The epidemic] présente une chance pour un changement de paradigme. « 

Mais les changements sont lents

La croissance des entreprises pourrait être moins visible que ce que la Chine a vu au cours de l’épidémie de SRAS qui a alimenté les marchés verticaux des consommateurs Internet tels que le commerce électronique. En effet, les logiciels en tant que services (SaaS), le cloud computing, les technologies de la santé, la logistique et d’autres services destinés aux entreprises sont intangibles pour la plupart des consommateurs.

«Par rapport aux changements de comportement des consommateurs, l’adoption de nouvelles technologies par les entreprises se fait à un rythme plus lent, donc l’impact du coronavirus sur les innovations de nouvelle génération [B2B] n’arrivera pas aussi rapidement et complètement que ce qui s’est passé pendant le SRAS », a affirmé Jake Xie, vice-président des investissements chez China Growth Capital.

Xie a en outre suggéré que les opportunités présentées par l’épidémie soient réservées aux entreprises qui investissent régulièrement dans le domaine, en partie parce que les services aux entreprises ont un cycle de vie plus long et nécessitent une infrastructure à plus forte intensité de capital. « Les opportunistes n’ont aucune chance », a-t-il conclu.

Quant à l’évolution du comportement des consommateurs, comme la hausse de l’utilisation des produits d’épicerie par les personnes âgées emprisonnées à l’intérieur, l’impact pourrait être de courte durée. «Le seul avantage que l’épidémie apporte à ces applications est d’inciter davantage de personnes à essayer leurs services. Mais combien resteront-ils? L’argument selon lequel les gens continueront à utiliser ces applications par souci de tomber malade sur les marchés hors ligne n’est pas étayé. La force d’une entreprise réside dans sa capacité à résoudre les problèmes des utilisateurs à long terme, par exemple en offrant un prix abordable et de la commodité », a suggéré Derek Shen, président de Danke Apartment, la startup chinoise de cohabitation qui devrait figurer sur NYSE.

Convoquée par Pékin

Le secteur adjacent des services aux entreprises – des technologies à grande échelle adaptées pour dynamiser les fonctions gouvernementales – a également connu une traction au cours de l’épidémie. Des entreprises privées en Chine se sont associées aux autorités régionales pour mieux suivre les mouvements des personnes, accroître les capacités de reconnaissance faciale destinées à un public portant un masque, développer une expérience de consommation sans contact, entre autres mesures.

Les entreprises technologiques vantant les services au gouvernement ne sont pas étrangères aux critiques concernant le manque de transparence dans l’utilisation des données des utilisateurs. Mais l’attrait pour les entreprises privées est énorme, non seulement parce que les contrats d’État ont tendance à fournir un flux régulier de revenus à long terme, mais aussi que certains projets publics peuvent être facturés comme un accomplissement des responsabilités sociales des entreprises. Après l’épidémie de virus, les entreprises technologiques chinoises de toutes tailles se sont empressées d’offrir des contributions, avec des efforts allant de faire des dons en argent à la construction d’outils qui tiennent le public informé.

D’un autre côté, le gouvernement a également besoin d’une aide privée dans la gestion des urgences. Comme l’historien chinois Luo Xin l’a souligné de manière poignante dans le récent épisode du podcast SurplusValue [1:00:00], certaines des réponses les plus efficaces et les plus efficaces à la crise de la santé publique ne sont pas venues du gouvernement mais du secteur privé, qu’il s’agisse du détaillant en ligne JD.com ou de la société de logistique SF Express qui fournit des secours à l’épicentre de l’épidémie.

Cela dit, Luo a fait valoir qu’il y avait des signes que la tendance de certaines autorités locales à centraliser le contrôle entraverait les efforts privés. Par exemple, certains bureaux du gouvernement ont trébuché dans leurs tentatives de développer des systèmes de gestion de crise à partir de zéro, donnant sur un pool d’infrastructures facilement disponibles et éprouvées alimentées par les géants de la technologie du pays.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/08/china-roundup-enterprise-tech-gets-a-lasting-boost-from-coronavirus-outbreak/

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