Cette première entreprise, appuyée par un conglomérat argentin, investit 60 millions de dollars dans des startups américaines très éloignées – TechCrunch

Nico Berardi se considère comme un citoyen du monde, avec un penchant pour les voyages et un large éventail d'intérêts. Contrairement à beaucoup d’autres sociétés de capital-risque, qui ont de plus en plus spécialisé leurs mandats à mesure que le marché se densifie, Berardi a également une approche aussi large de son capital-risque.

Plutôt contre-intuitif, cela porte ses fruits. Au moins, la société de capital-risque de Berardi, Animo Ventures, investit un premier véhicule de 60 millions de dollars depuis sa fermeture en juillet de l’année dernière.

C’est un montant impressionnant, surprenant pour une personne qui lève un fonds pour la première fois, mais la trajectoire de Berardi dans le monde du capital-risque n’a pas été tout à fait simple non plus. Berardi a grandi en Argentine, où sa vie professionnelle a débuté dans un Techo à but non lucratif axé sur la communauté, une sorte d'Habitat pour l'humanité centré sur l'Amérique latine. En fait, il était si bon dans son travail de développement qu’il a été muté à Miami en tant que PDG des opérations américaines de Techo.

C'est là, au cours de ses six années de carrière au sein de l'organisation, qu'il a été introduit pour la première fois dans le monde de l'investissement. Plus particulièrement, encouragé par plusieurs membres du conseil d’investisseurs providentiels – et aidé par un soutien de la Knight Foundation – Berardi a quitté le monde des organisations à but non lucratif en 2014 pour lancer un groupe d’investisseurs providentiels toujours actif appelé Miami Angels, qui distribue environ 3,5 millions de dollars à environ 10 millions de personnes locales. entreprises chaque année.

Peu de temps après, il a ensuite accepté le programme de bourses Kauffman Fellows basé sur les frais de scolarité et est tombé amoureux d’un étudiant en médecine. à Boston et s’est dirigé vers la Harvard Business School pour se rapprocher d’elle, passant ses étés au sein de la société en phase de démarrage de Boston (et de San Francisco), Resolute Ventures.

Il imaginait ensuite atterrir à San Francisco pour travailler avec Resolute. Mais quand cet étudiant en médecine – maintenant sa femme – a fini par décrocher un emploi à Miami, il s’y est alors rendu et a décidé de créer sa propre entreprise. Entrez Animo, un mot latin qui signifie avec intention ou but et aussi, note Bernardi, «sonne international».

Ce dernier est important, car Berardi est le seul associé commandité de la société mais il la dirige avec deux collègues, mais aucun d'entre eux ne vit aux États-Unis. L'un d'entre eux est son partenaire Antonio Osio, un Mexicain d'origine qui dirigeait sa propre société, Capital Invent. quand il a rencontré Berardi pour la première fois par l'intermédiaire de Kauffman Fellows. («Je l'ai poché», explique Berardi.) Ils ont également un partenaire opérationnel à Caro Acevedo, qui a travaillé avec Berardi en tant que directeur des opérations chez Techo et qui vit toujours en Argentine.

Pour ce qui est de l'argent, Berardi a déclaré qu'il «venait principalement d'Amérique latine et d'Europe», y compris de l'investisseur principal Techint. C'est un conglomérat argentin de 60 000 personnes qui possède des entreprises de l'acier, de la construction, du pétrole, du gaz et de la santé dans le monde entier et dont le directeur général, Paulo Rocco, voit Animo comme un moyen de consacrer ses ressources à de nouvelles sciences des matériaux, à la technologie de fabrication et à l'apprentissage automatique. les startups, dit Berardi.

«Nous voulons faire une brèche dans l’univers, et il n’ya pas beaucoup d’investisseurs de Latinx et nous voulons porter ce drapeau», a-t-il déclaré.

À ce jour, Animo a annoncé 12 contrats, tous situés aux États-Unis, dont six à New York et six autres à d’autres endroits, dont Scottsdale, Az .; Toronto, Ontario; Miami; et Richmond, Virginie.

Animo n’a pas l’intention d’investir dans des sociétés latino-américaines, bien qu’elle ait appuyé plusieurs fondateurs aux États-Unis aux États-Unis. «Je pense que chaque investisseur a ses propres partis pris», déclare Berardi. «Nos chiffres sur la diversité en témoignent, mais ce n’est pas un effort conscient. C’est ce que nous sommes. »Il suggère que la société utilise ses connexions dans des« écosystèmes de premier plan »tels que San Francisco et New York pour« aider les fondateurs à sortir de la bulle ».

Berardi dit que Animo ne tiendra pas compte de certaines choses. "Nous restons à l’écart des choses réglementées par la FDA parce que nous ne les comprenons pas assez bien et qu’elles ne peuvent donc pas être utiles." Cependant, il est généralement ouvert à tous ceux qui apprécient le travail, a-t-il suggéré. «Nous sommes plus jeunes, nous avons faim. Nous travaillons 100 semaines par semaine et nous voyageons comme des fous. ”

Pour souligner son point, Berardi raconte une histoire sur Intello, une plate-forme d’exploitation SaaS qui aide les entreprises à gérer leurs données de dépenses, d’utilisation et de conformité SaaS, ainsi qu’une société de portefeuille Animo. La startup avait loué un stand lors d'une conférence organisée par Okta, la société de gestion des identités et des accès cotée en bourse. «Ils n'avaient pas assez de monde pour tenir le stand», raconte Berardi, «et j'étais en ville, alors je me suis dit:" Je ferai le stand avec vous en costume de nuage. "Ils pensaient que je plaisantais et Je me suis fait passer pour un idiot, mais cela a attiré beaucoup de monde.

Sur la photo ci-dessus, de gauche à droite, les fondateurs de Animo, Nico Berardi, Caro Acevedo et Antonio Osio.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/11/26/this-debut-venture-firm-backed-by-an-argentine-conglomerate-is-investing-60-million-in-far-flung-u-s-startups/

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