C’est une «connerie» que les VCs soient ouverts pour le moment (mais cela pourrait changer dans un mois)

Cet après-midi, le cabinet d’avocats Fenwick & West a organisé une table ronde virtuelle avec des capital-risqueurs basés à New York: Hadley Harris, un associé fondateur avec Eniac Ventures; Brad Svrluga, cofondateur et partenaire général de Primary Ventures; et Ellie Wheeler, partenaire de Greylock.

Chaque investisseur connaît le verrouillage par coronavirus de manière unique et même positive. Cependant, leurs expériences professionnelles étaient très synchronisées, et les fondateurs devraient savoir qu’en fin de compte, ils ne font pas de nouveaux paris.

Sur le plan personnel, Wheeler attend son premier enfant. Harris profite chaque jour d’un déjeuner avec sa femme. Svrluga a dit qu’il n’avait pas eu autant de repas consécutifs avec ses enfants en plus d’une décennie, ce qu’il a décrit comme un régal.

Professionnellement, les choses ont été plus difficiles. Tout d’abord, tous ont été submergés ces dernières semaines, essayant d’évaluer quelles sont leurs startups les plus à risque et celles qui méritent d’être sauvées et comment le faire.

En fait, ils sont tellement occupés qu’aucun n’écrit de chèques en ce moment à des fondateurs qui tentent peut-être d’atteindre pour la première fois. Pour sa part, Harris conteste particulièrement les investisseurs qui ont dit tout au long de cette crise qu’ils sont toujours très ouverts aux pitchs. «J’ai vu beaucoup de VC parler de l’ouverture aux affaires, et j’ai été assez franc sur Twitter, je pense que c’est en grande partie des conneries et envoie le mauvais message aux entrepreneurs.

«Nous sommes complètement submergés en ce moment en termes de bande passante» en raison du travail requis par les sociétés de portefeuille existantes. La bande passante, a-t-il ajouté, « est notre plus grande contrainte, pas l’argent ».

Que se passe-t-il lorsque la bande passante n’est plus un problème? Il convient de noter que personne ne pense que rencontrer des fondateurs exclusivement à distance est naturel ou normal ou propice à la conclusion de contrats – pas dans leur entreprise, en tout cas.

Wheeler a noté que si «certains accélérateurs et fonds d’amorçage prolifiques l’ont fait d’une manière, d’une forme ou d’une autre depuis un certain temps», pour «de nombreuses entreprises», il est juste gênant d’envisager de financer une personne qu’ils n’ont jamais rencontrée en personne. .

« La première partie du processus de diligence est la même, ce n’est pas difficile », a déclaré Wheeler. « C’est rencontrer l’équipe, visiter [the startup’s workspace], rencontrer notre équipe. Comment tu fais ça [online]?  » elle a demandé. «Comment imitez-vous ce que vous ramassez en passant du temps ensemble [both] nonchalamment et formellement? Je ne pense pas que les gens aient compris cela », a-t-elle dit, ajoutant:« Plus cela durera, nous devrons le faire. »

Quant à savoir quoi les présenter de toute façon, chacun est beaucoup moins intéressé par les secteurs qui ne sont pas très pertinents pour ce nouveau monde. Harris a dit, par exemple, que ce n’est pas le moment de lancer votre nouvelle idée pour une entreprise de brique et de mortier. Wheeler a observé séparément que de nombreuses personnes ont découvert ces dernières semaines que «les équipes distribuées et le travail à distance sont en fait plus viables et durables que les gens ne le pensaient», suggérant que les logiciels associés présentent un intérêt constant pour Greylock.

Svrluga a déclaré que Primary Ventures accorde une attention particulière aux logiciels qui permettent également un travail à distance plus transparent. Le télétravail « a été un événement culturel positif pour les 18 personnes de mon entreprise », a-t-il déclaré. « Nous avons trouvé des moyens de nous réunir et de prendre des déjeuners virtuels. »Pourtant, a-t-il poursuivi, alors que nous avons« 25% des bons outils »pour des effectifs entièrement répartis – il a noté que« Zoom est formidable, Slack est excellent »- – il considère que le« reste »est« manquant ».

En fait, un logiciel qui pourrait combler «le reste de ce qu’est l’expérience au bureau et le caractère aléatoire de la connexion», serait particulièrement intéressant pour lui, à en juger par le son des choses.

Naturellement, les trois ont été interrogés – par l’avocat de Fenwick, Evan Bienstock, qui a modéré la discussion – sur la réduction des effectifs, qui chacun avait noté était un élément presque incontournable de l’allongement de la piste d’une startup en ce moment. (Comme Svrluga l’a proposé: « Ça craint. Les gens perdent leur emploi. Mais pour continuer à diriger des équipes avec la même structure organisationnelle qu’il y a 60 jours, [which was] l’environnement le plus favorable pour les industries du bâtiment, vous ne pouvez pas le faire. « )

Leur conseil uniforme pour les équipes de gestion qui doivent couper était de couper profondément pour éviter d’avoir à le faire une deuxième fois.

Naturellement, personne ne veut se séparer des gens qu’ils ont amenés à bord. Mais «aucun PDG ne m’a jamais dit:« Bon sang, nous avons trop coupé », a déclaré Svrluga, qui a traversé deux périodes de ralentissement au cours de sa carrière. En revanche, «au moins 30%» des PDG qu’il a connus ont admis ne pas aller assez loin pour isoler leur entreprise tout en préservant sa culture.

Et la culture peut être particulièrement fragile compte tenu des circonstances actuelles, a suggéré Wheeler. « C’est si difficile à faire [layoffs] bien. » Être forcé de les faire à distance ne fait qu’empirer les choses. Comme elle l’a noté, «maintenir la culture après une [reduction in force], personne ne savait comment faire ça [before this pandemic struck]; c’est vraiment dur. » Mais la «deuxième coupe fait beaucoup plus mal», a-t-elle poursuivi. « C’est le deuxième [layoff] qui jette vraiment les gens. « 

En ce qui concerne la suite, les VCs ont tous déclaré qu’ils seraient réceptifs aux nouvelles idées après avoir passé les dernières semaines à travailler à travers les licenciements et les taux de combustion et les pistes prévues et le nouveau plan de relance qu’ils essaient de trouver un moyen de faire fonctionner pour leurs startups. Quant à la rapidité avec laquelle Wheeler et Svrluga ont suggéré que leurs mondes pourraient sembler moins à l’envers dans un mois. Ils ont proposé qu’un mois devrait également donner aux fondateurs plus de temps nécessaire pour ajuster certaines de leurs attentes.

« Ce sera probablement une chose graduelle », a ajouté Harris. « Je ne sais pas ce que la semaine prochaine réserve, mais n’hésitez pas à me cingler dans un mois et je laisserai [founders] savoir si je pense que ça s’ouvre. « 

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/09/its-bullshit-that-vcs-are-open-for-business-right-now-but-that-could-change-in-a-month/

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