Ces ingénieurs tentent de sauver un «Bookbot» du cimetière de Google

Le Bookbot n'était pas aussi flashy que les autres véhicules autonomes du portefeuille Google, mais il était populaire auprès des clients de la bibliothèque de quartier de Google et de ses bibliothécaires. Personne ne semble savoir pourquoi le petit robot de livraison en forme de cube et à roues a vu son pilote se terminer en juin après seulement quatre mois. Donc, un trio d'anciens ingénieurs de Google a apparemment lancé une nouvelle société appelée Cartken pour faire revivre Bookbot depuis le cimetière de Google, TechCrunch rapports.

Partie de la zone 120 de Google – l'incubateur interne de l'entreprise pour les projets «20%» sur lesquels les employés travaillent en dehors de leur emploi principal – le Bookbot ramassait les livres de bibliothèque des utilisateurs chez eux et les renvoyait à la bibliothèque de Mountain View pour l'enregistrement. . Tracy Gray, directrice des services de bibliothèque de Mountain View, a déclaré TechCrunch le petit robot était populaire, et les gens s'arrêtaient pour prendre des photos de lui pendant qu'il livrait.

«C'était définitivement un avantage pour les clients de la bibliothèque et un excellent projet tout autour», a-t-elle déclaré. le Mercury News a rapporté en mars dernier que les enfants appréciaient particulièrement le Bookbot: «Les enfants ont crié à la vue du robot et ont immédiatement sauté sur son chemin pour voir s'il allait s'arrêter (il le fait)».

(embarqué) https://www.youtube.com/watch?v=ROnnIxlyqf0 (/ embarqué)

Malgré les plans d'un pilote de neuf mois, le Bookbot s'est éteint tôt. Son site Web redirige désormais vers une page 404. TechCrunch note que le projet Bookbot a été interrompu à peu près au moment où Google a fusionné son service de magasinage en ligne Google Express dans Google Shopping et a transformé sa société de livraison de drones Project Wing – faisant peut-être de Bookbot une victime du recentrage de l'entreprise loin des services de livraison. Il semble que Google se contente de laisser d'autres entreprises faire ce genre de travail; même la spin-off de Google Waymo ne fabrique pas ses propres véhicules autonomes.

Bookbot n'est peut-être pas condamné. Deux anciens ingénieurs de Google qui ont travaillé sur Bookbot et Area 120, Jake Stelman et Christian Bersch, ont incorporé Cartken en octobre, et le ton semble familier: le site Web de Cartken déclare que sa mission est d'offrir «une livraison à faible coût grâce à l'automatisation». TechCrunch dit une version antérieure du site Web faisait même référence à «la livraison à bas prix du dernier kilomètre».

Il n'est pas clair si Cartken utilise l'une des technologies de la zone 120, ou si Google est impliqué dans la nouvelle société, mais une photo sur le site Web de Cartken ressemble un peu à une version noire (peut-être furtive?) De Bookbot.

Le Bookbot furtif?

Si Cartken travaille sur un Bookbot 2.0, ce ne serait pas la première fois qu'un groupe d'ingénieurs de Google s'aventurerait seul pour se concentrer sur les livraisons du dernier kilomètre; Nuro a proposé des livraisons sans conducteur en 2018. Et Bookbot aurait une concurrence très similaire dans l'espace de livraison: Amazon a mené des essais pour son robot de livraison Scout au dernier kilomètre dans l'État de Washington l'année dernière, et en août, Starship Technologies, basé à San Francisco. a annoncé son intention de déployer des milliers de ses robots de livraison à six roues sur les campus universitaires.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/12/21135334/google-bookbot-mountain-view-area120

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