Celularity soutenu par Venture reçoit l’approbation de la FDA pour les premiers essais d’une nouvelle thérapie cellulaire pour COVID-19

Celularity, le développeur de nouvelles thérapies cellulaires pour le traitement du cancer, soutenu par une entreprise, a reçu une autorisation initiale de la Food and Drug Administration pour commencer des essais cliniques à un stade précoce sur un traitement potentiel pour COVID-19.

L’entreprise, qui a levé au moins 290 millions de dollars à ce jour (selon Crunchbase), utilise «Natural Killer» (NK) thérapies cellulaires pour stimuler la réponse du système immunitaire à la lutte contre les maladies.

Pour la celularité, ces cellules NK sont dérivées de cellules souches cultivées à partir de tissu placentaire, que les hôpitaux traitent généralement comme des déchets médicaux.

Soutenu par la société d’investissement en capital-risque Section 32 et des investisseurs stratégiques, dont Celgene, désormais une division de Bristol Myers; United Therapeutics, développeur de technologies biomédicales; Longévité humaine, la start-up en difficulté soutenue par une entreprise fondée par la génomique J. Craig Venter; et Sorrento Therapeutics, une société biomédicale cotée en bourse; Celularity poursuivait un certain nombre d’applications de la nouvelle thérapie cellulaire, mais son objectif initial était les traitements contre le cancer.

La véritable percée de l’entreprise, et l’une des raisons pour lesquelles elle a attiré tant de capitaux, est que ses thérapies cellulaires n’ont pas besoin d’être cultivées à partir d’un donneur patient – un processus long et coûteux. La celularité est capable de produire des cellules NK et de les stocker, afin qu’elles soient prêtes pour la transfusion quand elles sont nécessaires.

Avec l’autorisation de la FDA, Celularity va commencer un petit essai de 86 personnes pour tester l’efficacité de son immunothérapie CYNK-001 pour traiter les adultes infectés par COVID-19, a annoncé la société.

Il y a au moins deux études en cours en Chine qui testent également si les cellules Natural Killer peuvent être utilisées pour traiter COVID-19.

Les cellules NK sont un type de globules blancs qui font partie du système immunitaire du corps. Contrairement aux cellules T, qui ciblent des agents pathogènes particuliers, les cellules NK travaillent généralement pour soutenir le système immunitaire en identifiant et en détruisant les cellules du corps qui semblent être stressées, soit d’une infection ou d’une mutation.

La thérapie semble réussir à traiter certains types de cancer, et les chercheurs de la société pensent qu’elle peut fournir des résultats similaires en empêchant la capacité du nouveau coronavirus qui provoque la propagation du COVID-19 dans tout le corps.

Cependant, il existe des obstacles potentiels et des risques à la poursuite de la thérapie NK. Surtout, COVID-19 est mortel en partie parce qu’il peut pousser le système immunitaire à saturer. La «tempête de cytokines» qui résulte de l’infection signifie que le corps commence à attaquer les cellules saines des poumons, ce qui entraîne une défaillance organique et la mort. Si tel est le cas, le renforcement de la réponse immunitaire au COVID-19 peut être dangereux pour les patients.

Il est également possible que les cellules NK ne soient pas en mesure de détecter les cellules infectées par le coronavirus responsable du COVID-19, ce qui rend la thérapie inefficace.

« Des études ont établi qu’il existe une activation robuste des cellules NK lors d’une infection virale quelle que soit la classe de virus », a déclaré Xiaokui Zhang, directeur scientifique de Celularity, dans un communiqué. « Ces fonctions suggèrent que CYNK-001 pourrait fournir un avantage aux patients COVID-19 en termes de limitation de la réplication du SRAS-CoV-2 et de la progression de la maladie en éliminant les cellules infectées. »

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/02/venture-backed-celularity-receives-fda-approval-for-early-trials-of-a-new-cell-therapy-for-covid-19/

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