Ce robot scientifique a mené 100 000 expériences en un an – TechCrunch

La science est passionnante en théorie, mais elle peut aussi être terriblement ennuyeuse. Certaines expériences nécessitent des centaines, voire des milliers de répétitions ou d'essais – une excellente occasion d'automatiser. C’est exactement ce que les scientifiques du MIT ont fait: ils ont créé un robot qui effectue une certaine expérience, observe les résultats et planifie un suivi… et l’a déjà fait 100 000 fois au cours de l’année d’exploitation.

Le domaine de la dynamique des fluides implique de nombreuses forces complexes et imprévisibles. Parfois, la meilleure façon de les comprendre est de répéter les choses jusqu'à ce que les tendances se dessinent. (Eh bien, c’est un peu plus complexe que cela, mais ce n’est ni le moment ni le lieu pour plonger dans les mystères généraux de la dynamique des fluides.)

L'une des observations à effectuer concerne les «vibrations induites par le vortex», une sorte de perturbation qui compte beaucoup pour la conception de navires qui traversent efficacement l'eau. Il s'agit d'observer de près un objet se déplaçant dans l'eau… encore et encore.

Il s’avère que c’est aussi un devoir parfait pour un robot. Mais Intelligent Tow Tank, comme on l'appelle cette plate-forme d'expérimentation robotique, est conçu non seulement pour effectuer le travail mécanique consistant à traîner quelque chose dans l'eau, mais également pour observer intelligemment les résultats, modifier la configuration en conséquence, afin de poursuivre les informations et de continuer à le faire. jusqu'à ce qu'il ait quelque chose d'intéressant à signaler.

«L’ITT a déjà effectué environ 100 000 expériences, réalisant essentiellement l’équivalent d’un doctorat. étudiants toutes les deux semaines », expliquent les chercheurs dans leur article publié aujourd'hui dans Science Robotics.

La partie difficile, bien sûr, ne consistait pas à concevoir le robot (bien que ce fût sans aucun doute une tâche difficile également), mais à la logique qui lui permettait de comprendre, au niveau de la surface pour ainsi dire, les courants et les écoulements du système de fluide et d'effectuer un suivi. expériences qui produisent des résultats utiles.

Normalement, un être humain (probablement un étudiant diplômé) devrait observer tous les essais – dont les paramètres peuvent être essentiellement aléatoires – et décider de la marche à suivre. Mais c’est là un travail de base – ce n’est pas le genre de chose qu’un chercheur ambitieux aimerait consacrer à son temps.

C’est donc une bénédiction que ce robot, et d’autres semblables, puisse bientôt prendre le relais, alors que l’être humain se concentre sur des concepts et des idées de haut niveau. Le document note que d’autres robots, à la CMU et ailleurs, ont montré comment l’automatisation de ce type de travail pourrait se faire.

«Cela constitue un changement de paradigme potentiel dans la conduite de la recherche expérimentale, dans laquelle des robots, des ordinateurs et des humains collaborent pour accélérer la découverte et rechercher rapidement et efficacement de grands espaces paramétriques impraticables avec l'approche traditionnelle», écrit l'équipe.

Vous pouvez lire le document décrivant le réservoir de remorquage intelligent ici.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/11/27/this-robot-scientist-has-conducted-100000-experiments-in-a-year/

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.