Ce que vous devez savoir sur les feux de brousse en Australie

Après un début déjà dévastateur de sa saison des incendies, l'Australie se prépare à ce que les choses empirent. Le bord mettra à jour cette page avec des nouvelles et des analyses au fur et à mesure que les incendies feront rage.

Que ce passe-t-il?

Des dizaines d'incendies ont éclaté en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, en novembre et se sont rapidement propagés sur l'ensemble du continent pour devenir parmi les plus dévastateurs jamais enregistrés. Une superficie d'environ deux fois la taille de la Belgique, soit environ 15 millions d'acres, a brûlé. Au moins 18 personnes sont mortes, dont au moins trois pompiers volontaires, et d'autres sont portés disparus. Plus de 1 000 maisons ont été détruites, des centaines d'autres endommagées. Alors que les incendies s'intensifiaient dans les jours précédant le réveillon du Nouvel An, des milliers de personnes forcées d'évacuer se sont réfugiées sur les plages de la Nouvelle-Galles du Sud et de Victoria. Plus de 100 incendies brûlent encore.

La fumée est devenue un autre désastre. Le 1er janvier, la capitale australienne a enregistré la pire pollution jamais vue, avec un indice de qualité de l'air 23 fois supérieur à ce qui est considéré comme «dangereux». femme âgée décédée peu de temps après être descendue d'un avion.

La fumée a même atteint la Nouvelle-Zélande, à 1 000 miles de là, où elle a créé des scènes étranges au sommet de pics couverts de glaciers.

Bien qu’il y ait eu des incendies dans les six États australiens, la Nouvelle-Galles du Sud a souffert le plus. Près d'un demi-milliard d'animaux, dont des mammifères, des oiseaux et des reptiles, ont probablement perdu la vie dans les flammes rien qu'en Nouvelle-Galles du Sud – une perte stupéfiante qui est probablement une sous-estimation, selon l'Université de Sydney. Huit mille koalas, un tiers de tous les koalas de la Nouvelle-Galles du Sud, ont péri. Environ 30% de l’habitat des koalas a également été détruit. La dévastation ne fait qu’accroître les pressions existantes sur les écosystèmes uniques de l’Australie. Le continent abrite 244 espèces, dont le koala, que l'on ne trouve nulle part ailleurs. La région a également le taux le plus élevé de disparition de mammifères indigènes au cours des 200 dernières années.

"Les impacts potentiels sur la faune sont dévastateurs", explique Crystal Kolden, professeur agrégé de science des incendies à l'Université de l'Idaho, qui a étudié les incendies de forêt en Tasmanie en 2018. Le bord. "Il n'y aura pas de compte rendu complet de la gravité de la situation pendant des années." Certains écosystèmes comme les forêts d'eucalyptus sont sujets au feu et reviendront. Mais Kolden souligne que l'Australie abrite également des poches de végétation, habitées par des espèces qui ont réussi à survivre pendant des millions d'années. "Ces restes vraiment incroyables de, vous savez, l'ère des dinosaures essentiellement, ne sont pas adaptés au feu et quand il brûle, il disparaîtra."

L'hôpital Koala travaille pour sauver les animaux blessés à la suite des feux de brousse dans l'est de l'Australie

Un koala nommé Pete de Pappinbarra à l'hôpital Port Macquarie Koala le 29 novembre 2019 à Port Macquarie, Australie.
Photo de Nathan Edwards / Getty Images

L'été s'étend de décembre à février en Australie, la saison des incendies atteignant généralement un pic fin janvier ou début février – la catastrophe devrait donc continuer. Le 3 janvier, les autorités ont averti que les conditions empireraient au cours des prochains jours. «Ce sera un haut fourneau», a déclaré le ministre des Transports de la Nouvelle-Galles du Sud, Andrew Constance, Le Sydney Morning Herald.

Qu'est-ce que le changement climatique a à voir avec cela?

Les tempêtes de feu ne sont pas nouvelles en Australie. Il fait généralement chaud et sec, semblable aux conditions de la Californie ou de la Méditerranée. Les forêts d'eucalyptus en Australie ont une relation unique avec le feu; les arbres dépendent du feu pour libérer leurs graines.

Les incendies de cette saison sont cependant sans précédent. C'est une saison des incendies beaucoup plus précoce, et les incendies sont devenus très importants, très tôt, dit Kolden Le bord. Les conditions météorologiques qui alimentent les incendies sont historiques. L'Australie a connu sa journée la plus chaude jamais enregistrée le 18 décembre à 40,9 degrés Celsius (105,6 degrés Fahrenheit). La chaleur et la sécheresse extrêmes créent plus d'amadou pour alimenter les incendies. L'intensité et la fréquence accrues des incendies de forêt correspondent aux prévisions des scientifiques pour un monde en réchauffement.

Les pompiers continuent de combattre les feux de brousse alors qu'un avertissement de danger d'incendie catastrophique est émis en Nouvelle-Galles du Sud

Photo de David Gray / Getty Images

«La réalité est que cela est fonction du changement climatique – cette chaleur extrême, ces conditions extrêmes qui sont si volatiles et produisent les types d'intensité et de brûlage en début de saison que nous ne voyons pas normalement en Australie», dit Kolden.

Le Premier ministre australien Scott Morrison fait face à la chaleur pour sa propre inaction sur le changement climatique. L'administration de Morrison a été critiquée pour avoir contrecarré les efforts mondiaux visant à finaliser un règlement d'application de l'Accord de Paris lors d'une conférence des Nations Unies à Madrid en décembre. Morrison a également subi un contrecoup pour avoir pris des vacances à Hawaï – qu'il a fini par écourter – au milieu des incendies.

Comment les incendies sont-ils combattus?

L'Australie dépend fortement des pompiers volontaires, en particulier dans la brousse rurale où la plupart des incendies brûlent. Leur réaction au feu repose plus fortement sur les efforts de la communauté par rapport à des endroits comme les États-Unis avec un système centralisé de gestion des incendies. La crise actuelle a entraîné certains changements de politique. Comme les bénévoles ont manqué de travail pour combattre les incendies locaux, Morrison a annoncé en décembre qu'ils seraient indemnisés. Pour renforcer les forces locales, l'armée australienne a envoyé ses propres avions et navires. De l'aide vient également de l'étranger: les États-Unis et le Canada ont envoyé des pompiers pour combattre les flammes.

Les experts racontent Le bord que dans des conditions extrêmes, les pompiers ne peuvent pas faire grand-chose jusqu'à ce que les incendies soient à court de carburant et s'éteignent. "Il n'est pas humainement possible de prévenir (ces incendies) ou de les éteindre", a déclaré Timothy Ingalsbee, directeur exécutif de Firefighters United for Safety, Ethics, and Ecology basé dans l'Oregon. Le bord. «Nous avons mis tellement de notre stratégie pour vivre dans des environnements d'incendie tous sur les pompiers, tous sur la suppression, la réaction aux incendies. Et, vous savez, maintenant nous sommes confrontés à des conditions, étant donné le changement climatique en particulier, nous ne pouvons pas faire cela. "

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/3/21048891/australia-wildfires-koalas-climate-change-bushfires-deaths-animals-damage

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