Ce que le caucus de l'Iowa signifie pour mettre l'Iowa en ligne

Si vous devez vous connecter à Winterset, Iowa (5 200 habitants), vous vous rendez à la bibliothèque. Le Wi-Fi gratuit est en place depuis un certain temps, mais à partir de cette semaine, la bibliothèque prête dix points d'accès mobile Sprint dans des étuis rigides, préparés pour les étudiants et les résidents qui ne peuvent pas compter sur la connectivité autrement.

C’est l’une des nombreuses façons créatives dont les dirigeants locaux de Winterset ont travaillé pour faire en sorte que chaque personne de leur communauté ait un accès raisonnable à Internet. Les enfants qui vivent à la campagne vont toujours à l'école à Winterset et soumettent souvent leurs devoirs en ligne dans le cadre de l'offre individuelle Chromebook du quartier. Mais avec seulement des signaux sans fil ou par satellite saccadés, il est difficile pour les enfants de la campagne de remettre leurs devoirs à la maison.

«Les gens des grandes villes ne comprennent pas que c'est vraiment différent ici», explique Jean Bosch, directeur de la bibliothèque publique de Winterset. "Nous n'avons tout simplement pas le même accès, et ce n'est pas correct."

Le problème est beaucoup plus important que Winterset. En 2016, la FCC a estimé que plus de 24 millions d'Américains n'avaient pas accès au haut débit, et même cela était probablement une sous-estimation. Deux ans plus tard, Microsoft a mené sa propre étude et a constaté que la FCC avait largement sous-estimé, déterminant que près de 163 millions de personnes étaient laissées pour compte pour un Web plus rapide. C’est particulièrement un problème pour les communautés rurales, qui sont dix fois plus susceptibles de ne pas avoir accès au haut débit.

En Iowa, c'est ainsi depuis des années. Selon la plus récente étude de la commission, seulement 77% des Iowans ruraux avaient accès au haut débit fixe haut débit (25 Mbps en baisse et trois en hausse, selon les normes de la FCC). Cela ne représente qu'une augmentation de 17% au cours des cinq dernières années. Presque tous les foyers des zones urbaines de l'État ont accès à Internet haut débit, mais les zones rurales ont été lentes à rattraper leur retard, en grande partie à cause des frais de connexion.

«Si nous avions eu la capacité de desservir des zones faiblement peuplées avec un retour sur investissement décent, nous aurions déjà tous été connectés», a déclaré Dave Duncan, PDG de l'Iowa Communications Alliance. Le bord. Dans certaines communautés rurales, dit Duncan, une télécom peut poser un mile de fibre ou de câble coaxial et ne peut connecter qu'une seule maison.

Les télécommunications traditionnelles n’ont pas mis en ligne les habitants des zones rurales de Winterset – et il ne reste plus qu’une mosaïque de subventions et de programmes publics qui peuvent être difficiles à prévoir et à maintenir. Et tandis que le Caucus de l'Iowa a attiré une attention politique massive sur le petit État, peu de cette attention est allée aux réseaux de l'État. Les campagnes ont promis des dizaines de milliards de dollars pour connecter l'Amérique rurale, mais c'est toujours un problème secondaire pour les candidats, ce qui soulève des questions inconfortables sur le temps que des villes comme Winterset devront attendre pour rejoindre le reste du pays en ligne.


Neuf jours avant les caucus, les gens étaient alignés à dix-huit degrés à l'extérieur de l'Ames City Auditorium pour voir Sanders avec Michael Moore, le représentant d'Alexandria Ocasio-Cortez et le groupe Portugal, The Man. Pour les partisans de Sanders, les plus grosses applaudissements concernaient les soins de santé.

«Si vous êtes fatigué de l'endettement des étudiants, si vous êtes malade et fatigué et effrayé par le changement climatique, si vous êtes dégoûté du racisme et du sexisme et de l'homophobie et de la xénophobie, si vous croyez que les soins de santé sont un droit humain, vous ne pouvez pas vous asseoir », a déclaré Sanders à une foule de centaines de personnes.

Photo de Win McNamee / Getty Images

Lors de rassemblements et de mairies à travers l'État la semaine dernière, les soins de santé, le changement climatique et l'éducation étaient les principales préoccupations, quel que soit le candidat sur scène. Cela est conforme au sondage Gallup, qui montre que l'infrastructure se classe treizième derrière des préoccupations plus communes comme les soins de santé, l'éducation et la politique économique. Mais la simple question de l'accès à Internet est à l'arrière-plan de bon nombre de ces problèmes.

Alisha Jenecke, une travailleuse à domicile aux cheveux roux de West Des Moines, dit que le principal problème qui l'a amenée au rassemblement de Sanders était les soins de santé. Mais dans son travail de prestation de soins, elle ressent presque quotidiennement l'impact de l'internet irrégulier.

"Si mon signal disparaît, je ne pourrai pas faire mon travail. J’ai eu un trou noir sur Internet hier dans l’appartement de quelqu'un au milieu du centre-ville de Des Moines », raconte Jenecke. Le bord. «C'est super ennuyeux de devoir tout écrire, puis de rentrer plus tard, d'ouvrir le document et de tout remettre plus tard. C'est du travail supplémentaire. "

Dans les zones plus rurales à l'extérieur de Des Moines, la connectivité est un problème encore plus grave. Jeremy Mostek, le fondateur du magasin de feux d'artifice Pyro’s Pride à Mitchell, Iowa, a du mal à regarder des vidéos montrant les nouveaux produits de ses fournisseurs chinois avant de les acheter et de les vendre aux clients. Certaines personnes à Mitchell n'ont jamais pris la peine de créer des comptes Facebook ou Netflix du fait d'un manque d'accès.

De retour à Winterset, il y a quelques années, le Winterset Public School District a apposé des autocollants sur les entreprises locales pour indiquer qu’elles étaient un endroit sûr pour les élèves pour faire leurs devoirs s’ils n’avaient pas accès à la maison. Si les entreprises sont fermées, les étudiants s'assoient dans leur voiture à l'extérieur des restaurants pour télécharger leurs devoirs.

À certains égards, c'est le problème parfait à résoudre pour un grand gouvernement. La FCC est déjà chargée de superviser le réseau américain, et la commission gère déjà une gamme de programmes visant à amener Internet dans les zones mal desservies. Mais pour une raison quelconque, ces programmes n’ont pas atteint des endroits comme Winterset.

Une partie du problème est l'information. Les cartes de couverture de la FCC reposent sur l’autodéclaration des télécommunications, ce qui signifie souvent une couverture exagérée sur les cartes officielles. Les cartes ne prennent pas non plus en compte la qualité de la connexion, que ce soit par satellite, sans fil fixe, câble coaxial ou fibre. Une communauté entière dans un comté pourrait être répertoriée comme disposant d'un accès Internet haut débit sans fil ou par satellite, mais si elle se trouve dans une vallée où les faisceaux ne parviennent pas, cet accès ne sera pas très utile.

Ces cartes de mauvaise qualité ont enragé les républicains et les démocrates au Congrès. "Les cartes actuelles utilisées pour allouer les ressources sont terriblement inexactes et entraînent une construction excessive dans certaines zones tandis que d'autres zones restent non desservies ou mal desservies", a écrit le représentant Bob Latta (R-OH) dans La colline jeudi. Le mois dernier, le House Energy and Commerce Committee – dont Latta est membre – a approuvé à une écrasante majorité un projet de loi qui rendrait illégal pour les télécoms «de fournir volontairement, sciemment ou imprudemment des données inexactes sur les services à large bande». Le projet de loi attend toujours un vote sur le parquet et au Sénat.


Josh Byrnes, directeur général d'Osage Municipal Utilities, a passé les quatre dernières années à essayer de résoudre le problème de connectivité de sa région.

Osage, Iowa, est une ville d'environ 3 500 habitants, à seulement deux douzaines de kilomètres au sud de la frontière du Minnesota. C’est l’une des rares municipalités de l’Iowa à disposer de ses propres services publics de gaz, d’électricité et de télécommunications. Byrnes connaît tout le monde à Osage et dans les environs, donnant des vagues à deux doigts alors qu'il parcourt le quartier dans sa Ford blanche.

Osage a maintenant un accès à large bande, mais Mitchell, à seulement cinq minutes de route au nord, est l'une de ces communautés qui s'en prive. Mais après des mois de travail par Byrnes et près de 400 000 $, le petit village sera bientôt branché.

Osage Municipal Utilities a construit de petites connexions sans fil au sommet du château d'eau.

Étonnamment, l'argent ne vient pas de la FCC, mais du ministère de l'Agriculture. Plus tôt en janvier, l'USDA a annoncé qu'Osage recevrait une subvention de 397 749 $ dans le cadre du programme Reconnect du ministère pour acheminer la fibre vers Mitchell. Byrnes a demandé cette subvention après avoir passé d'innombrables heures à frapper aux portes de ses voisins, à connaître leurs besoins et leurs familles, et à découvrir qu'Osage n'avait pas les ressources nécessaires pour s'étendre à lui tout seul dans leur région.

«Si je n'avais pas reçu cette subvention de l'USDA, il n'y avait personne qui venait pour donner à ces gens Internet. Cela n'allait jamais se produire », explique Byrnes. "Quand j'ai soumis cette subvention, j'ai dit, je vais pleurer de toute façon. Je vais pleurer si je l'obtiens, et je vais pleurer si je ne l'obtiens pas. "

À partir de ce printemps, Osage Municipal Utilities commencera à utiliser cet argent à bon escient, en fournissant des services à large bande aux exploitations agricoles, aux entreprises et aux ménages dans les zones mal desservies du comté de Mitchell. Byrnes l'appelle un «changeur de jeu» pour le village et ses commerces.

Une des entreprises de Mitchell, l'Art of Education, a été fondée par Jessica et Derek Balsley en 2011. Après plusieurs années de travail comme professeur d'art dans l'Iowa, Jessica Balsley a parcouru le pays pour un programme de maîtrise axé sur l'éducation artistique, mais elle est venue court. Elle et son mari ont donc commencé à créer leur propre université accréditée, entièrement construite en ligne. Mais vivre à Mitchell a rendu cette tâche déjà difficile presque impossible, grâce à Verizon HomeFusion.

Le siège d'Art of Education à Osage, Iowa.

"Vous ne pouviez pas organiser vos visioconférences. Vous ne pouviez pas synchroniser des téraoctets de données », explique Derek Balsley. Les Balsley ont donc été forcés de déraciner leur entreprise de Mitchell et de la rapporter à Osage.

"Nous aimerions avoir un magnifique bâtiment universitaire dans un cadre rural comme Mitchell, mais le problème est que vous ne pouvez tout simplement pas avoir la connectivité et l'accès haut débit pour y arriver", a déclaré Derek Balsley. Le bord. «Pour quiconque souhaite sauver nos zones rurales, il n'y a probablement rien de plus important qui permettrait à ces zones rurales de prospérer comme avant, sauf Internet.»


Ce n'est pas la première fois que les politiciens font de grandes promesses concernant le haut débit rural. Dans le cadre de sa campagne de 2016, Donald Trump a promis un ensemble d'infrastructures d'un billion de dollars qui financerait, en partie, les constructions à large bande dans les petites villes comme Osage, Mitchell et Winterset. Mais après une demi-douzaine de faux départs, cet accord sur les infrastructures a fini par prendre le pas sur les baisses d'impôts, l'effort abrogé d'abrogation d'Obamacare et la lutte en cours contre l'immigration. Si des familles comme les Balsley avaient compté sur le paquet d'infrastructures de Trump, elles attendent toujours.

Le plus gros progrès réalisé au cours des quatre dernières années est venu du président de la FCC, Ajit Pai. Jeudi dernier, lors d'une réunion, la FCC a voté pour approuver un programme appelé Rural Digital Opportunity Fund pour succéder au Connect America Fund qui l'a précédé. RDOF crée un pot de plus de 20 milliards de dollars pour les coopératives, les opérateurs de satellites et autres télécoms afin de soutenir les projets de large bande dans les zones non desservies à travers le pays.

Mais le programme à large bande rebaptisé n'a pas séduit tout le monde. Le commissaire Geoffrey Starks, l'un des deux commissaires démocrates de la FCC, n'était pas d'accord avec l'ordonnance RDOF, affirmant que la version actuelle exclut «tout domaine dont la Commission sait qu'il doit obtenir un financement par le biais du programme ReConnect du département américain de l'Agriculture ou d'un autre gouvernement fédéral similaire. ou des programmes d'État de subvention du haut débit, ou ceux soumis à des obligations de déploiement du haut débit. »Lors de la réunion de jeudi, le président Ajit Pai a déclaré que le RDOF interdirait les grandes entreprises qui ont déjà des objectifs de développement qu'elles avaient promis d'atteindre, mais jamais, mais l'incertitude met des télécoms plus petits comme Osage dans un endroit difficile.

Lors des rassemblements et des assemblées publiques, les démocrates promettent que les choses seront différentes lorsqu'ils seront aux commandes, et la plupart de ce qu'ils promettent, c'est de l'argent. Joe Biden s'est engagé à investir 20 milliards de dollars dans le haut débit rural, s'il est élu. Pete Buttigieg offre 80 milliards de dollars, avec la promesse de financer des réseaux locaux où leurs gros télécoms sont en deçà. Sanders a promis jusqu'à 150 milliards de dollars, dans le cadre de son plan Green New Deal, qui iraient aux «réseaux à large bande appartenant à l'État et contrôlés démocratiquement, coopératifs ou à accès ouvert». Mais comme toute promesse de campagne, il n'est pas clair comment une grande partie de cet argent passera par le Congrès, et les experts craignent de plus en plus que l'argent seul ne soit pas suffisant.

"Vous ne pouvez pas simplement jeter de l'argent là-dessus", a déclaré Harold Feld, vice-président senior de Public Knowledge. Le bord. "Nous avons maintenant d'énormes scandales concernant des sociétés comme Frontier et Centurylink qui ont pris l'argent mais n'ont pas fourni le service."

Certains plans iraient plus loin que l'argent. Les propositions d'Elizabeth Warren et de Bernie Sanders empêcheraient toute loi étatique interdisant aux communautés locales de créer leurs propres réseaux municipaux et publics. Les plans enverraient également leur argent (85 milliards de dollars et 150 milliards de dollars respectivement) directement aux coopératives d'électricité et de téléphone, aux organisations à but non lucratif, aux tribus, aux gouvernements locaux et aux réseaux municipaux comme Osage.

Il existe déjà des programmes comme Lifeline qui mettent l'argent directement entre les mains des consommateurs. Cette approche rend les clients plus précieux pour les opérateurs car ils sont en mesure de payer pour plus d'accès qu'auparavant – et, en théorie, leur permet de tenir les entreprises responsables des vitesses dont bénéficient les Américains à faible revenu. Mais les petites coopératives comme Osage disent qu'elles connaissent leurs communautés bien mieux que Verizon et AT&T.

«Verizon doit rendre des comptes à ses actionnaires», déclare Feld. "C'est mieux si vous avez quelqu'un qui est dans la communauté, parce qu'il fait ça parce qu'il connaît les gens."

Un camion Osage Municipal Utilities.

Et la 5G, la technologie qui, selon beaucoup, remodèlera la façon dont les communautés rurales accèdent à Internet, ne modifie pas l'économie. Les tours sans fil sont toujours connectées au reste d'Internet via des câbles et des fils de grande capacité. Dans des régions comme Mitchell, les maisons peuvent être éloignées de plusieurs kilomètres, certaines au sommet de collines, d'autres profondément dans les vallées, et ce paysage affecte considérablement leur connectivité. Si le sans-fil n'est pas disponible pour eux, ils optent souvent pour des services par satellite comme Windstream et HughesNet qui peuvent être saccadés et ne pas être à la hauteur des vitesses promises par les entreprises.

"Ma préoccupation est que nous ne prenions pas de politique prématurément", a déclaré Gigi Sohn, chargée de politique technologique à Georgetown Law, lors d'une audition sur la connectivité rurale la semaine dernière. "On parle beaucoup de la" Course à la 5G ", mais la 5G est un marathon, pas un sprint. La 5G arrive, mais il n'est pas judicieux de définir une politique de large bande en fonction de ce que pourrait être la 5G. »

À Osage, au moins, l'accès à large bande a entraîné une vague de nouvelles affaires. Byrnes dit que les anciens résidents ont commencé à revenir pour créer des entreprises. En voyageant dans le nord de l'Iowa, Byrnes rêvait de tout ce que la région pourrait devenir si Osage Municipal Utilities, ou tout autre télécommunication d'ailleurs, pouvait relier les ménages et les entreprises qui bordent les rues et les autoroutes.

«Il y a un magnifique réseau de sentiers ici», dit Byrnes. "Mais qui voudrait manger et boire dans ce restaurant s'ils ne peuvent pas regarder le Super Bowl?"

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/3/21117306/iowa-caucus-rural-broadband-access-election-campaign-sanders-warren

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