Ce drone en transformation peut être tiré tout droit sorti d'un canon

Les drones sont des machines incroyablement utiles dans les airs, mais les lever et les piloter peut s'avérer délicat, en particulier dans des situations de surpeuplement, de vent ou d'urgence, lorsque la vitesse est un facteur déterminant. Mais un groupe de chercheurs de l’université Caltech et du Jet Propulsion Laboratory de la NASA ont mis au point une solution élégante et tellement amusante: tirer à la loupe.

La création de l’ingénieur s’appelle SQUID, abréviation de Drone d’investigation à déploiement rapide, et elle ressemble à une de ces balles sifflantes de Nerf. Il mesure moins d’un pied (27 centimètres), pèse 18 onces (530 grammes) et possède quatre bras de rotor à ressort qui s’enclenchent en moins d’un dixième de seconde après le lancement du drone.

Pour permettre à SQUID de décoller, les chercheurs le tirent avec une machine de tangage pneumatique modifiée pour le baseball, ce qui lui confère une vitesse initiale d’environ 35 milles à l’heure. Dans un article de recherche, l’équipe note que les rotors du SQUID commencent à tourner environ 200 millisecondes après le lancement et que le quadricoptère est «stable et en vol stationnaire» en moins d’une seconde. C'est rapide.

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Lancer un drone balistique est bien plus rapide que de rester immobile, mais l’autre grand avantage de SQUID est sa flexibilité. Un lancement balistique signifie que SQUID peut être déclenché à partir d'objets en mouvement, comme le démontrent les chercheurs, en le tirant à l'arrière d'une camionnette à une vitesse de 50 milles à l'heure.

Ce type de scénario de lancement a toutes sortes d'applications utiles. Les intervenants d'urgence et les unités militaires pourraient par exemple lancer des drones pour surveiller la zone sans s'arrêter. Les drones balistiques pourraient également être utiles pour l'exploration spatiale, avec le «giravion de filles» lancé depuis des atterrisseurs et des dirigeables. «Les giravions élargissent considérablement la portée de collecte d'un rover et permettent d'accéder à des sites qu'un rover trouverait impassibles», écrivent les chercheurs.


Un modèle CAO de SQUID montrant sa configuration balistique (à gauche) et sa configuration en vol (à droite).
Crédit: Caltech / NASA JPL

Comme indiqué par la couverture dans Spectre IEEE (où nous avons repéré SQUID), ce n’est pas le premier drone lancé par balistique. Mais les exemples précédents, tels que cette unité LOCUST de Raytheon, utilisaient des appareils à ailes fixes au lieu de modèles à rotors multiples, qui offrent une plus grande autonomie et une plus grande stabilité, mais sont moins manœuvrables et peuvent être plus difficiles à voler.

Le design SQUID semble être un gagnant, cependant, et ses créateurs affirment explorer maintenant des prototypes plus vastes et des «versions spécifiques à la mission pour Mars et Titan».

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/11/21/20975628/ballistic-drone-launch-caltech-nasa-jpl-squid-pneumatic

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