Ce démarrage sans fil indique qu'il peut charger votre téléphone en utilisant uniquement des ondes radio

La véritable transmission d'énergie sans fil, sans cordons ni tapis de chargement, est une baleine blanche pour l'industrie technologique depuis des décennies. Mais une nouvelle start-up basée au California Institute of Technology prétend avoir trouvé comment le retirer d'une manière qui soit petite, bon marché et suffisamment efficace pour être commercialisée. Appelée Guru, la société a construit un système de charge sans fil qui transmet l'électricité en utilisant des ondes radio haute fréquence, en particulier la variété à ondes millimétriques (mmWave) qui sous-tend les réseaux cellulaires 5G en plein essor aux États-Unis.

La semaine prochaine au CES, Guru dévoile trois prototypes de produits de charge qu'il souhaite développer en partenariat avec des fabricants d'électronique, mais la société a donné Le bord un premier aperçu de la technologie et a expliqué comment elle fonctionne. Les trois produits incluent un système de charge de bureau qui peut charger sans fil à peu près n'importe quel gadget à quelques mètres, une version à l'échelle de la pièce de la taille d'une dalle de plafond qui a beaucoup plus de portée et un robot itinérant de type Roomba conçu pour se déplacer un grand espace et rechargez de petits gadgets intelligents de style maison comme des caméras et des capteurs IoT.

«L'idée d'envoyer la puissance de la distance n'est pas nouvelle. Nikola Tesla avait la même idée que l'énergie devrait être envoyée sans fil », explique le cofondateur et PDG Florian Bohn, qui a précédemment fondé une société de composants de téléphones portables appelée Axiom Semiconductor et a travaillé sur une initiative CalTech pour exploiter l'énergie solaire et la transmettre à la Terre à l'aide de micro-ondes . "Ce qui nous différencie, c'est que nous utilisons une technologie très avancée ainsi que la conception de notre système et la technologie mmWave qui nous permettent d'envoyer de l'énergie de manière contrôlée, sûre et efficace."

Et le point de Bohn est important. La transmission d'énergie sans fil, en tant que concept, remonte à plus d'un siècle, et les scientifiques ont prouvé qu'elle fonctionne effectivement, grâce aux expériences des dernières décennies qui ont fait appel à une technologie radio plus sophistiquée. Pour l'industrie de la technologie, la recharge sans fil en direct pour les gadgets grand public est également en marche depuis un certain temps.

Un certain nombre de startups ont essayé et échoué à faire décoller l'idée, en particulier uBeam, basée à New York, une startup en difficulté qui a essayé d'utiliser des ondes ultrasonores pour la transmission d'énergie sans fil et a manqué à plusieurs reprises ses délais de livraison d'un produit fonctionnel. Apple a également récemment déposé un brevet pour cette technologie exacte, et un certain nombre d'autres startups sont venues au CES ces dernières années ou prévoient de venir au salon de cette année pour prouver qu'elles ont une version fonctionnelle de l'idée.

Mais pourquoi devrions-nous prendre Guru au sérieux? Selon Bohn, l'entreprise a deux avantages. Premièrement, il utilise mmWave, qui sont des ondes radio à très haute fréquence qui permettent une grande précision. De cette façon, le chargeur de Guru peut identifier l'appareil qui doit être chargé et envoyer un faisceau localisé d'ondes radio qui transmettent de l'électricité, d'une manière largement supérieure aux ondes de basse fréquence.

Image: Gourou

Mais la véritable innovation que Guru prétend avoir lancée est quelque chose que la société appelle Smart RF Lensing. Il s'agit d'une technologie brevetée, le co-fondateur de Bohn, Ali Hajimiri, développé à CalTech aux côtés de Kaushik Sengupta de l'Université de Princeton, qui implique de contrôler la direction et le nombre de faisceaux qui sont transmis.

En effet, les lentilles RF intelligentes permettent à Guru d'envoyer plusieurs faisceaux d'énergie à même de minuscules récepteurs, ce qui permet aux dispositifs de transmission de se rétrécir suffisamment pour tenir sur votre bureau ou être montés sur un mur. Il permet également au système de Guru de charger des appareils aussi petits que des téléphones portables et des appareils IoT et des maisons intelligentes encore plus petits.

«La technologie de base derrière toutes ces applications est fondamentalement la même chose – juste des échelles, des niveaux de puissance et des plages différents», explique Bohn. «L'une de nos forces en tant qu'entreprise est que notre technologie a cette polyvalence d'utilisation – de courtes distances à faible puissance jusqu'à une très grande puissance sur de longues distances. Les différences étant la taille et le prix de revient du produit final. »

Mais est-ce que ça marche vraiment? J'ai regardé une démonstration en direct sur le chat vidéo du système de Guru en action, et cela a fonctionné comme annoncé. Un membre de l'équipe de Guru a montré le système de bureau, qui ressemble à une sorte de lampe chauffante assez grande, activant une ampoule à quelques mètres de là. Lorsque l'employé a mis sa main entre les deux objets, l'ampoule s'est éteinte. Il en allait de même pour le chargeur à l'échelle de la pièce et le chargeur itinérant de type Roomba, qui s'est tourné vers un interrupteur d'éclairage et l'a activé automatiquement une fois qu'il était suffisamment proche. Guru souligne que le cas d'utilisation n'est pas l'éclairage mais la charge des batteries à la place. Mais les interrupteurs d'éclairage offrent une preuve significative que le système est effectivement fonctionnel.

Guru envisage un système où vous pouvez contrôler lorsque les faisceaux de charge sont actifs et les désactiver manuellement lorsqu'ils rencontrent des interférences. Bohn souligne que les faisceaux sont parfaitement sûrs pour voyager à travers les êtres humains et peuvent le faire à travers des surfaces physiques dans la plupart des cas, mais Guru veut que les utilisateurs puissent contrôler eux-mêmes cet élément du système. «Les ondes radio elles-mêmes sont intrinsèquement non ionisantes. C'est très ciblé. Si votre appareil est alimenté et que vous êtes assis à proximité, votre exposition est presque nulle », explique Bohn. "Comme tous les appareils radio, nous suivons le même processus d'approbation réglementaire."

Pour l'instant, vous avez toujours besoin de récepteurs physiques pour qu'un appareil devienne compatible avec le système de charge de Guru, car la technologie n'est intégrée à aucun appareil électronique grand public existant. Cela signifie que pour les smartphones, vous devez placer un petit récepteur rectangulaire à l'arrière du téléphone, par exemple. Guru dit qu'il travaille à fabriquer des récepteurs encore plus petits pour les gadgets pour maison intelligente. Bohn dit également que les taux de charge sont actuellement plus lents que ceux que vous obtiendriez avec une brique d'alimentation USB-C moderne et plus conformes à un chargeur sans fil Qi plus lent.

Le succès de Guru dépendra plus que du temps de charge et de la taille du récepteur. La façon dont l'entreprise transmettra sa technologie aux consommateurs sera le principal facteur. Bohn dit que Guru est en pourparlers avec des fabricants d'électronique grand public sur des partenariats, ainsi que des partenaires dans la technologie des entrepôts et la vente au détail sur l'utilisation commerciale de son système d'alimentation sans fil. Il est également en pourparlers avec des entreprises sur l'octroi de licences pour que sa technologie soit incorporée dans de nouveaux produits.

La façon dont ses produits physiques prendront forme dictera si la vision audacieuse de Guru pour une recharge sans fil simple, efficace, rentable et sans fil deviendra une réalité ou si elle deviendra une nouvelle tentative infructueuse d'une idée séculaire. Un autre facteur est de savoir si le système finira par fonctionner mieux que les options de charge de plug-in et de charge Qi existantes, qui fonctionnent toutes les deux parfaitement si vous êtes d'accord pour garder les cordons et les insérer manuellement dans vos appareils. Vaincre le statu quo sera le plus grand obstacle de Guru, et c'est une question ouverte de savoir si une entreprise, sans parler d'une startup, peut pousser les consommateurs à changer un comportement qui est ancré dans la façon dont nous utilisons la technologie aujourd'hui.

Mais la vision de Guru est un peu plus grande que la simple élimination des cordons. Bohn et ses co-fondateurs sont convaincus que, s'il est bien fait, un système approprié pour la transmission d'énergie sans fil pourrait changer non seulement notre façon de penser à garder les appareils chargés et allumés à tout moment, mais aussi les types d'appareils que nous finissons par installer nos maisons et à quoi servent ces appareils. Guru envisage un monde dans lequel vous pouvez conserver toutes sortes de gadgets alimentés par batterie, petits et grands, partout dans votre maison ou dans tous les coins d'un bureau, d'un magasin ou d'un entrepôt sans avoir à vous soucier d'où ils tirent de l'énergie ou combien de temps cela dure sur une charge. C'est parce que le courant circulera dans l'air à tout moment pour que tout soit rechargé.

«La plupart du volume de votre appareil est en fait de la batterie», explique Hajimiri. «La raison en est que cela doit durer longtemps. Mais une fois que la charge est omniprésente, elle pourrait tout changer. »

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/3/21044650/guru-wireless-charging-mmwave-cordless-over-the-air-radio-waves-ces-2020

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