Cazoo, le portail de vente de voitures d’occasion, lève encore 116 M $

La propagation rapide de la pandémie de coronavirus a gelé de nombreuses ventes et transactions en personne pour des biens et services, donc dans ce qui pourrait être un signe des temps pour le financement dans le monde des startups, aujourd’hui une entreprise au Royaume-Uni qui construit un portail pour effectuer des ventes de voitures dans le monde virtuel annonce une importante levée de fonds.

Cazoo, une startup calquée sur le modèle de type Vroom / Beepi qui achète dans des voitures d’occasion, puis les vend en ligne et livre à votre porte, annonce aujourd’hui qu’elle a levé 100 millions de livres sterling (116 millions de dollars), financement qu’elle prévoit d’utiliser pour continuer à développer son activité. La société a maintenant levé 180 millions de livres sterling depuis sa création il y a 18 mois.

« Il est clair que les consommateurs britanniques sont prêts à acheter des voitures en ligne de manière pratique et sans tracas », a déclaré Alex Chesterman, fondateur et PDG de Cazoo, dans un communiqué. «Les voitures sont un moyen de transport important pour de nombreuses personnes dans notre société, que ce soit pour effectuer des livraisons ou accéder à des emplois essentiels et nous voulons nous assurer que ceux qui en ont besoin peuvent continuer à en obtenir un. Cette nouvelle ronde de financement est un signal fort des investisseurs de l’ampleur de l’opportunité. Notre mission est de fournir la meilleure expérience aux acheteurs de voitures à travers le Royaume-Uni en offrant une meilleure sélection, valeur, commodité et qualité. Cette mission vise désormais également à assurer la sécurité des consommateurs en évitant de quitter leur domicile pour acheter une voiture. Nous examinons également comment Cazoo peut aider d’autres organisations à déplacer des fournitures essentielles à travers le pays via notre flotte de transporteurs de voitures en ces temps difficiles. »

Cette ronde est dirigée par DMG Ventures avec General Catalyst, CNP (Groupe Frère), Mubadala Capital, Octopus Ventures, Eight Roads Ventures et Stride.VC y participent également.

Cazoo n’a pour l’instant pas révélé sa valorisation (nous le demandons). PitchBook note qu’en septembre 2019, sa valorisation était d’environ 220 millions de dollars, ce qui, sur une courbe droite de base, placerait sa valorisation à environ 336 millions de dollars.

Cela peut sembler un moment fou de collecter des fonds pour une startup – encore moins une qui ne se concentre pas uniquement sur les véhicules pour déplacer les gens à un moment où les gouvernements du monde entier exhortent les gens à rester chez eux; mais un véhicule qui fait passer des véhicules d’occasion d’un propriétaire à un autre à un moment où les gens ne comprennent pas bien comment l’infection à coronavirus se propage et combien de temps elle peut durer sur des surfaces et dans des espaces clos (comme des voitures).

Il semble qu’il y ait plusieurs raisons à cela.

La première d’entre elles est l’activité de Cazoo elle-même: elle constate qu’au cours des trois premiers mois de ses opérations commerciales, elle a réalisé un chiffre d’affaires de 20 millions de livres sterling, ce qui semble indiquer une forte trajectoire de croissance (au moins jusqu’à présent). C’est avant de considérer certains des autres défis que les startups dans cet espace ont rencontrés en raison des difficultés à équilibrer les stocks coûteux et à exécuter les ventes et les livraisons avec des marges suffisamment solides sans brûler beaucoup d’argent: au cœur, c’est un modèle commercial intéressant et quelqu’un finira par bien faire les choses.

En plus de cela, il y a le pedigree du démarrage. Cazoo est fondée par Alex Chesterman, un entrepreneur à répétition qui a d’abord fondé le service de location / streaming de films LoveFilm (qui était considéré comme «  Netflix de l’Europe  »), puis l’a vendu à Amazon, où il est devenu la pierre angulaire de son opération Prime Video, faire le prix de 200 millions de livres sterling qu’il a payé pour cela ressemble à une chanson. Il a ensuite fondé et finalement vendu le portail de vente et de location de propriétés Zoopla (pour 3 milliards de livres sterling, à Silver Lake).

Aucune entreprise ne peut fonctionner actuellement dans une bulle distincte de ce qui se passe autour de la pandémie de coronavirus, et il en va de même pour Cazoo.

La FAQ sur le site de l’entreprise va droit au but en essayant de rassurer les clients sur la façon dont les véhicules sont vendus et livrés en ce moment. La société affirme qu’elle «reconditionne complètement» tous ses véhicules avant de les vendre et de les livrer, et le processus de transfert se fait désormais «à une distance de sécurité» pour protéger les clients et les employés. «Comme pour les autres marchés de détail, la situation actuelle du coronavirus accélère le passage des transactions hors ligne aux transactions en ligne compte tenu de sa proposition de livraison unique», a-t-il ajouté.

Elle prend également la mesure très spécifique de ne procéder à aucune livraison aux personnes qui s’auto-isolent, bien que, comme pour la plupart des mesures mises en place, une grande partie de l’exécution repose sur la volonté et le jugement personnels.

«Si vous vous auto-isolez en raison du contact avec une personne infectée par le virus ou si vous êtes malade ou dans un groupe à risque, nous ne sommes actuellement pas en mesure d’effectuer la livraison pour votre sécurité et celle de nos spécialistes de la livraison», note-t-il. « Nous mettrons votre commande en attente jusqu’à ce que nous puissions réorganiser un délai de livraison approprié et vous ne serez pas facturé pour le rééchelonnement. Si vous avez choisi de vous auto-isoler, que vous ne présentez aucun symptôme et que vous ne faites pas partie d’un groupe à risque, l’accouchement peut toujours avoir lieu. Nos transferts auront lieu à une distance de sécurité et nos spécialistes de la livraison porteront un équipement de protection individuelle pour vous garder tous les deux en sécurité. Ils resteront également à l’extérieur de votre voiture pendant qu’ils vous expliqueront les fonctionnalités. « 

Il est difficile de dire en ce moment à quoi ressembleront les trois prochains mois au Royaume-Uni, ainsi que dans le monde, l’économie, donc nous pourrions bien voir beaucoup de tours venant spécifiquement de VCs pariant non seulement sur les entreprises qui ont une chance de bien s’en tirer dans le climat actuel, mais ceux qui sont assez forts pour que vous ne vouliez pas les voir disparaître et leur jettent des bouées de sauvetage et de soutien. J’espère que beaucoup tomberont dans ces deux camps.

«Nous sommes très heureux de continuer à soutenir Alex et l’équipe de Cazoo. Le rythme de ce qu’ils ont accompli et le niveau d’adoption qu’ils ont vu au cours des premiers mois depuis leur lancement sont remarquables », a déclaré Manuel Lopo de Carvalho de DMG Ventures dans un communiqué. «Avec près de 8 millions de transactions de voitures d’occasion par an au Royaume-Uni, il existe une opportunité évidente de fournir un moyen plus pratique d’acheter une voiture et de déplacer une partie du marché en ligne.»

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/23/cazoo-the-used-car-sales-portal-raises-another-116m/

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