Boosted a du mal à dépasser les planches à roulettes électriques

Boosted, la startup californienne synonyme de skateboard électrique, semble en difficulté. La société risque de manquer d’argent, malgré des dizaines de millions de dollars fin 2018, en partie grâce à la guerre commerciale du président Trump, mais également en raison d’un retard dans la livraison du premier scooter électrique de Boosted. En conséquence, certains des fournisseurs de l’entreprise n’ont pas été payés.

Boosted a également perdu quatre dirigeants et autres talents de premier plan au cours des derniers mois. Alors que le PDG dit que Boosted est en pourparlers pour lever de nouveaux fonds, le leadership de l'entreprise a discuté des options de dernier recours comme les licenciements ou une vente.

En conséquence, la société a été dans une sorte de modèle de maintien depuis autour de Noël, Le bord a appris après avoir parlé avec quatre anciens employés, un vendeur et deux personnes proches de l'entreprise. À l'intérieur, certains employés ont passé les vacances à craindre d'être licenciés. A l'extérieur, les plaintes concernant le service client de l'entreprise sont entassement en haut sur Twitter et Reddit.

«Comme la plupart des start-ups, Boosted n'est pas encore rentable et lève périodiquement de nouveaux capitaux. Nous sommes dans le processus de collecte de fonds et nous sommes loin dans des discussions avancées avec un nouvel investisseur et des investisseurs actuels pour finaliser notre prochain tour », a déclaré le PDG Jeff Russakow dans un e-mail à Le bord. Russakow a ajouté que Boosted "n'a eu aucune mise à pied et qu'aucune mise à pied n'est prévue ou en attente".

Rien qu'au cours des deux derniers mois, Boosted a perdu son directeur du marketing et trois vice-présidents. Noriko Morimoto, le CMO, a quitté son poste en décembre après quatre ans chez Boosted, selon son profil LinkedIn. Michael Hillman, vice-président de l'ingénierie de Boosted, est parti en janvier après sept mois pour prendre un emploi chez Lime, selon son profil LinkedIn. Le vice-président de la qualité Harsh Karande a également quitté Boosted en janvier, selon LinkedIn, après avoir passé 11 mois dans l'entreprise. John Jacobson, qui a rejoint Boosted en 2017 en tant que vice-président des opérations après sept ans chez Sonos, a confirmé Le bord qu'il a également quitté en janvier. Jacobson a déclaré que sa décision de partir était fondée sur des «raisons personnelles» et a refusé de commenter davantage. Morimoto et Karande ont refusé de commenter; Hillman n'a pas répondu à un message sollicitant des commentaires.

Boosted a perdu d'autres employés de haut rang entre septembre et novembre 2019. Carolyn Anne Toillion, qui a dirigé l'équipe d'expérience client de Boosted pendant quatre ans, est partie en novembre, selon LinkedIn; elle n'a pas répondu à un message demandant des commentaires. Julian Farnam, l'ingénieur en mécanique principal en charge des conceptions de la batterie de Boosted, est parti en septembre. Son patron, Mark Frykman – qui a passé plus de sept ans avec Boosted – est parti en novembre. Farnam a déclaré avoir apprécié son séjour à Boosted mais a refusé de commenter davantage. Frykman a déclaré que Boosted était «un lieu de travail incroyable, les gens et les produits sont incroyables, et ça me manque beaucoup.»

Dirk Aguilar, directeur principal des opérations internationales de la société, et Angus Peart, ingénieur électricien principal, sont tous deux partis en novembre pour la société de scooters Ford Spin après plus de deux ans chez Boosted. Aguilar a déclaré avoir quitté Boosted en "excellentes conditions" et Peart n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Au total, une vingtaine d'employés ont quitté Boosted au cours de cette période, dont beaucoup avaient des titres supérieurs ou étaient dans l'entreprise depuis plus de deux ans.

«Toute entreprise a une rotation naturelle du personnel au fil des ans. En tant qu'organisation qui développe des talents de pointe, nous avons périodiquement de grandes opportunités pour le personnel, puis nous invitons les nouveaux membres de la famille Boosted à développer également des talents de nouvelle génération », a déclaré Russakow en réponse à des questions sur les départs. Le PDG de Boosted a ajouté qu'il venait d'embaucher Bruce Riggs, que Russakow décrit comme «un luminaire dans le monde des opérations», en tant que nouveau directeur des opérations de la société.

Photo de Sean O’Kane / The Verge

Les luttes de Boosted surviennent à un moment périlleux pour la soi-disant industrie de la micromobilité. Un des concurrents directs de Boosted, Inboard, a récemment cessé ses activités après un échec du pivot vers les scooters électriques, Le bord signalé pour la première fois en novembre dernier. Même certaines des plus grandes entreprises du secteur de la micromobilité ont connu des problèmes, malgré la collecte de beaucoup plus d'argent que Boosted. La start-up de partage de scooters Lime, par exemple, a récemment licencié 14 pour cent de ses employés et a quitté 12 marchés malgré avoir levé des centaines de millions de dollars.

Né d'un incubateur de startups à Stanford en 2012, Boosted a popularisé à lui seul l'idée des planches à roulettes électriques – ou, plus spécifiquement, des longboards télécommandés alimentés par des moteurs électriques. La même année, l'entreprise a lancé un Kickstarter à succès retentissant et a commencé à livrer en 2014. Le co-fondateur et ancien PDG Sanjay Dastoor a souvent évoqué le souhait de développer Boosted au-delà des planches à roulettes pour devenir une entreprise qui fabriquait des véhicules du «dernier kilomètre» sous d'autres formes. Mais ce n'est que lorsqu'il a démissionné et a été remplacé par son collègue diplômé en génie mécanique de Stanford, Jeff Russakow, en 2017, que Boosted a essayé de faire en sorte que cela se produise.

Russakow a presque doublé l'effectif en embauchant plus de 80 personnes, portant le nombre total à près de 160 employés; il a également déménagé l'entreprise dans un nouveau bureau. Lorsque Boosted a lancé ses longboards de troisième génération en avril 2018, le PDG a déclaré Le bord que l'entreprise avait connu une croissance de 450% sur un an. Fin 2018, il a annoncé un investissement de 60 millions de dollars, mais il a déclaré Le bord en 2019, Boosted a fini par lever près de 80 millions de dollars. Il a salué les investisseurs de Boosted comme «vraiment favorables» et «totalement attachés à la vision de l'entreprise». L'un des principaux bailleurs de fonds de la société est le fonds de capital-risque géré par le milliardaire combattant les surfeurs Vinod Khosla.

L'une des premières choses que Boosted a faites avec son nouveau financement a été de terminer les travaux sur un scooter électrique de 1600 $ en mai 2019 appelé Rev, rapprochant l'entreprise de la sortie du créneau du skateboard électrique. Russakow a déclaré l'année dernière que Boosted pouvait être rentable, mais son objectif était de développer la marque. Les produits de la société sont désormais disponibles dans plus de 30 pays.

Mais toute cette croissance a peut-être finalement rattrapé Boosted. Un des fournisseurs de la société doit près de 100000 $, y compris les intérêts et les frais de retard remontant au début de 2019, selon les factures et les courriels consultés par Le bord. Boosted a retardé à plusieurs reprises les paiements à ce fournisseur tout au long de 2019, et deux anciens employés ont déclaré que d'autres fournisseurs n'avaient pas été payés depuis l'année dernière.

Les livraisons de la Rev ont été retardées d'au moins deux mois, selon ces courriels, ce qui a aggravé la situation en bloquant une importante somme d'argent de Boosted. En plus de cela, la gamme de planches à roulettes électriques et son scooter de Boosted étaient tous soumis aux tarifs de la guerre commerciale du président Trump, car la société fabrique ses véhicules en Chine depuis 2016. Le bord en mai 2019 que Boosted avait «la capacité financière» de «manger» le tarif sur les planches à roulettes, Boosted a demandé et obtenu des exclusions des tarifs à la fin de l'année dernière, selon une correspondance avec le Bureau du représentant américain au commerce qui a depuis été inscrit au registre fédéral. Mais Boosted n'a probablement pas encore été remboursé par le gouvernement, selon une personne familière avec la situation de l'entreprise, ce qui signifie qu'elle pourrait toujours attendre des millions de dollars en restitution.

Dans son courriel, Russakow a admis que «le processus de remboursement du gouvernement est très lent» pour les tarifs. Il a ajouté que «l'environnement tarifaire a naturellement créé des défis de trésorerie supplémentaires pour les fabricants américains et leurs fournisseurs, et nous travaillons collectivement à travers lui.» Russakow a également déclaré que la base de fournisseurs de Boosted «a été très compréhensive, car toute leur base de clients connaît défis similaires. "

"Sans aucun doute, l'environnement géopolitique actuel et les guerres tarifaires affectent l'ensemble de l'industrie des véhicules électriques et la fabrication américaine en général", a déclaré Russakow en réponse à des questions sur l'impact de la guerre commerciale. «Nous soutenons les efforts des médias pour attirer l’attention sur les politiques commerciales de notre pays et les effets délétères qu’elles ont sur l’innovation américaine.»

Dans l'intervalle, Boosted semble être passé en mode économique. La société a récemment rompu avec Eat Club, une entreprise qui fournissait des déjeuners aux employés, début janvier, selon un message Slack vu par Le bord. (Un des anciens employés a déclaré que Boosted était en retard sur les paiements à Eat Club en 2019.) Les employés ont ensuite été encouragés à apporter ou acheter leurs propres déjeuners dans le message.

Interrogé à ce sujet, Russakow a déclaré que Boosted «avait choisi de consacrer plus de ressources à l'augmentation des prestations de santé de nos employés et à la réduction des menues dépenses mensuelles».

Boosted a cultivé une clientèle fidèle au cours des huit dernières années parce qu'elle construit incontestablement des planches à roulettes électriques de la plus haute qualité, mais aussi parce qu'elle a favorisé une relation étroite avec ses clients. L'entreprise est devenue réputée pour fournir un service client fiable, parfois même exagéré. Lorsqu'un bloc-batterie a pris feu en 2016, par exemple, Dastoor a traversé le pays pour diagnostiquer ce qui n'allait pas. Il existe des groupes de pilotes Boosted dans la plupart des grandes villes, des communautés en ligne dynamiques pleines de discussions sur le moment, le lieu et la meilleure façon de rouler, ainsi que des conseils sur la façon de modifier les produits en fonction de différents environnements ou styles de conduite – des idées que l'entreprise a évidemment pris en compte compte tenu de sa gamme croissante d'accessoires.

Tout cela semble désormais en jeu alors que Boosted essaie de surmonter un obstacle qui se heurte à tant d'autres sociétés de matériel dans la Silicon Valley: trouver une nouvelle source d'argent qui ne changera pas fondamentalement le Boosted que ces clients ont appris à connaître et l'amour.



Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/5/21036805/boosted-board-electric-skateboard-finances-money-cash-trouble-customer-service

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