Boeing va re-piloter la mission de démonstration sans équipage de son vaisseau spatial humain après un premier essai rencontré des erreurs

Boeing a confirmé ce que beaucoup soupçonnaient après l’échec partiel de leur capsule originale Starliner Orbital Flight Test (OFT) – la société reprendra la mission, cherchant à nouveau à tester et à démontrer les capacités de lancement, de vol, d’amarrage et d’atterrissage du Starliner avant pour piloter une version de la mission avec de vrais astronautes à bord.

Dans un communiqué, Boeing a déclaré qu’il « avait choisi » de reprendre la mission, afin de « démontrer la qualité du système Starliner ». Le but sera de réaliser tous les objectifs du test qui étaient sur la table la première fois, poursuit le communiqué, et ce deuxième vol sera effectué «sans frais pour le contribuable», ce qui signifie vraisemblablement que Boeing mange le coût de la deuxième tentative imprévue.

Pendant le premier OFT, le lancement (à bord d’une fusée ULA Atlas V) s’est déroulé exactement comme prévu, mais après le découplage du Starliner du lanceur, il a mis le feu à ses propres moteurs trop tôt en raison d’une erreur de minuterie de mission et a dépensé plus de carburant que ce qui était planifié sans atteindre son orbite cible. La NASA et Boeing ont décidé de mettre fin à la mission tôt plutôt que de tenter d’amarrer une station spatiale après avoir placé le Starliner sur une orbite stable, et ont trouvé, puis corrigé une deuxième erreur pendant le processus d’atterrissage.

Initialement, la NASA et Boeing ont soutenu qu’une enquête plus approfondie serait nécessaire avant de déterminer si une autre mission OFT devrait être effectuée. Les représentants des deux ont noté que l’OFT d’origine, bien qu’il n’ait pas réussi à atteindre chacun de ses objectifs, a néanmoins prouvé le bon fonctionnement de nombreux aspects des systèmes du Starliner. Immédiatement après le lancement et l’erreur initiale, la NASA et Boeing ont tenu une conférence de presse au cours de laquelle l’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a en outre noté que, étant des astronautes à bord, ils auraient probablement pu enregistrer l’objectif de mission initial d’un amarrage via une intervention manuelle.

Aucun calendrier n’a été donné pour le vol de l’OFT, mais cela va certainement avoir un impact sur le calendrier de Boeing qui pourra piloter ses premiers astronautes à bord de Starliner. Boeing et SpaceX participent au programme Commercial Crew de la NASA, qui vise à ramener les capacités de lancement humain sur le sol américain via des partenaires de l’industrie privée. SpaceX se prépare maintenant pour sa première mission de démonstration en équipage, qui doit actuellement avoir lieu entre la mi-et la fin mai.

Les opérations aériennes de Boeing connaissent également des revers, mais principalement en raison de COVID-19. La société a annoncé qu’elle mettrait fin lundi à la production de 787 avions dans son usine de Caroline du Sud, ce qui signifie essentiellement que toute sa capacité de production d’avions commerciaux est actuellement suspendue.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/06/boeing-to-re-fly-uncrewed-demo-mission-of-their-human-spacecraft-after-first-try-met-with-errors/

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