Boeing va arrêter la production d'un avion 737 Max en difficulté

Boeing suspendra la production du 737 Max – l'avion impliqué dans deux accidents mortels qui ont coûté la vie à 346 personnes – en janvier, a annoncé lundi la compagnie. La nouvelle a été rapportée pour la première fois par le le le journal Wall Street et CNBC.

On ne sait pas combien de temps durera l’arrêt de la production, et Boeing dit qu’il ne s’attend pas à ce que cet arrêt entraîne des licenciements ou des congés. L’entreprise fabrique environ 40 avions par mois après l’échouement mondial du 737 Max en mars et compte environ 400 avions en stock. Boeing dit qu'il préférerait "donner la priorité à la livraison des avions stockés et suspendre temporairement la production du programme 737" afin de maintenir "le système de production à long terme et la santé de la chaîne d'approvisionnement".

Boeing avait précédemment déclaré qu'il espérait remettre le 737 Max dans les airs d'ici la fin de 2019, mais le processus de recertification avec la Federal Aviation Administration est en cours. En conséquence, les compagnies aériennes américaines qui utilisent le 737 Max comme Southwest et American ont continuellement retardé la réintroduction de l'avion. Ces compagnies aériennes ne s'attendent désormais plus à utiliser l'avion avant au moins mars ou avril de l'année prochaine.

Les deux vols condamnés du 737 Max étaient liés à un logiciel anti-décrochage connu sous le nom de système d’augmentation des caractéristiques de manœuvre (MCAS), ainsi qu'aux raccourcis de production, de conception et réglementaires pris par Boeing.

Dans le but de mieux rivaliser avec un avion plus récent et plus économe en carburant de son rival Airbus appelé l'A320neo, Boeing a décidé de modifier le design du 737 au lieu de créer un nouvel avion à partir de zéro. Le résultat fut le 737 Max – une version du 737 qui utilisait des moteurs plus gros et plus économes en carburant. Ces moteurs devaient être placés plus en avant que ceux du 737 normal, et en conséquence, l'avion était plus enclin à cabrer et à caler dans certains scénarios.

C’est là que MCAS est intervenu. Boeing a développé MCAS pour empêcher ces décrochages de se produire en piquant automatiquement le nez vers le bas. Mais l'entreprise a commis des erreurs fatales. MCAS a été conçu pour s'appuyer sur un seul capteur à l'extérieur de l'avion pour déterminer si l'avion se dirigeait vers un décrochage – ce qui signifie qu'il n'y avait aucun moyen pour le système de savoir si ce capteur était endommagé. Boeing n'a pas non plus informé les régulateurs ou les pilotes de MCAS, dans le but de réduire les coûts de formation.

En conséquence, les pilotes du vol 610 de Lion Air et du vol 302 d'Ethiopian Airlines ont fini par combattre un logiciel dont ils ignoraient l'existence – un logiciel qui tentait d'arrêter leurs avions d'un décrochage qui ne se produisait pas réellement.

«La remise en service du 737 MAX en toute sécurité est notre priorité absolue. Nous savons que le processus d'approbation de la remise en service du 737 MAX et de détermination des exigences de formation appropriées doit être extraordinairement complet et robuste, pour garantir que nos régulateurs, nos clients et le public volant ont confiance dans les mises à jour du 737 MAX », Boeing a déclaré lundi dans un communiqué non attribué. «Comme nous l'avons dit précédemment, la FAA et les autorités réglementaires mondiales déterminent le calendrier de certification et de remise en service. Nous restons pleinement déterminés à soutenir ce processus. Il est de notre devoir de veiller à ce que chaque exigence soit satisfaite et à chaque question de nos régulateurs d'y répondre. »

Plus tôt cette année, Boeing a annoncé un fonds de 100 millions de dollars pour les familles et les communautés des victimes des deux accidents. La société a également réglé des poursuites avec les familles du premier accident, bien que de nombreuses autres aient été déposées. Boeing a mis de côté plus de 5 milliards de dollars pour indemniser les clients de 737 Max, bien que l’on puisse s’inquiéter de ce qu’un arrêt de la production pourrait faire pour les nombreux fournisseurs de l’entreprise.

Juste avant que Boeing ne confirme la suspension de la production lundi, le PDG de la société, Dennis Muilenburg, a annoncé un dividende trimestriel pour les actionnaires.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/12/16/21025081/boeing-737-max-production-halt-stop-crash-faa-airplane

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