Boeing lance avec succès le vaisseau spatial de l'équipage Starliner en route vers son premier amarrage à la Station spatiale – TechCrunch

Vendredi matin, Boeing a lancé sa capsule d'équipage Starliner CST-100, le vaisseau spatial qui transportera éventuellement des astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS) depuis les sites de lancement américains. Le Starliner ne transportait aucun humain – mais il avait une poupée Snoopy et un robot nommé «Rosie» à bord.

Le peluche Snoopy est essentiellement une mascotte amusante, bien qu'il fournisse une indication très facile de voir quand le vaisseau spatial a atteint une gravité nulle, car il est en vol libre sur le navire. Rosie, cependant, fournira des informations sur les forces exercées pendant le lancement et le vol du véhicule, et aidera à donner une meilleure idée de ce que sera ce voyage pour les vrais astronautes une fois qu'ils seront attachés et voleront.

La mission d'aujourd'hui était un «test de vol orbital» (OFT) de la capsule de l'équipage de Boeing, le premier test de ce type avec un rendez-vous ISS, qui reflète ce qui se passerait lorsque des astronautes sont réellement à bord à chaque étape du processus. La préparation de la mission d'aujourd'hui comprenait la fermeture et la pression du vaisseau spatial capsule comme s'il transportait également des astronautes.

Starliner a été lancé au sommet d'un lanceur Atlas V fourni par le partenaire de Boeing United Launch Alliance (ULA), qui comprend une fusée Centaur à étage supérieur et un propulseur de premier étage propulsé par un moteur RD-180 de fabrication russe. La fusée a transporté le Starliner dans l'espace, le premier puis le deuxième étage se séparant de la capsule avant que la capsule elle-même n'allume ses moteurs pour l'amener le reste du chemin jusqu'à son orbite cible.

Une fois sur place, il se mettra en position d’arrimage avec l’ISS, qui doit avoir lieu demain matin EST. Une fois que la capsule aura atteint l'ISS, elle sera capturée par le robot canadien Canadarm2, contrôlé par les astronautes Jessica Meir et Christina Koch. La capsule ne transporte peut-être pas de personnes lors de cette course, mais elle est chargée d'environ 600 livres de cargaison, y compris des fournitures et du matériel d'expérimentation, que les astronautes de l'ISS déchargeront avant que le Starliner ne se détache et fasse son retour sur Terre dans environ un la semaine.

Mise à jour (7 h 20 HNE): Alors que le lancement et la séparation des étapes se sont déroulés comme prévu, la capsule Starliner elle-même a raté une brûlure de moteur prévue pour la placer dans son orbite cible en route vers l'ISS. Les équipes de Boeing et de la NASA disent maintenant que c'est sur une orbite stable et qu'elles travaillent sur les prochaines étapes pour trouver une solution. Nous fournirons plus d'informations lorsqu'elles seront disponibles.



Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/20/boeing-successfully-launches-starliner-crew-spacecraft-on-its-way-to-first-docking-at-the-space-station/

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