Blue Origin lance un nouveau Shepard et Rocket Lab ouvre officiellement le site de lancement américain – TechCrunch

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Ça y est – la toute première édition de la newsletter spatiale de Max Q: TechCrunch. Malgré l'approche de la fin de l'année, la semaine a également été très chargée dans l'industrie spatiale. Entre les lancements réels et métaphoriques, il y a beaucoup d'activité à rattraper. Et si vous avez des informations sur l'espace que vous souhaitez partager pour de futures newsletters, n'hésitez pas à m'envoyer un e-mail à darrell@techcrunch.com ou à me le faire savoir sur Twitter @etherington.

L'espace entre un peu dans la frénésie à la fin de l'année, car de nombreux autres domaines technologiques ralentissent – en particulier au cours des dernières années, alors qu'un certain nombre de sociétés poussent à rallumer les vols spatiaux en équipage aux États-Unis. ces entreprises, et la NASA elle-même, à fixer des délais ambitieux et optimistes, et cela signifie souvent aussi essayer de s'intégrer autant que possible avant la fin de l'année pour tenir au moins certaines de ces promesses.

Blue Origin a lancé son 12e vaisseau spatial sous-orbital New Shepard cette semaine, lors de son deuxième essai après que le mauvais temps ait balayé la première tentative. Le lancement était le sixième de la fusée à booster utilisée sur la mission, et il a parfaitement atterri, ce qui pourrait potentiellement servir encore plus de lancements à l'avenir.

À bord se trouvaient des charges utiles expérimentales et de recherche de l'Université Columbia et le Kennedy Space Center de la NASA, ainsi que des cartes postales d'étudiants et des projets artistiques d'un concours collaboratif lancé avec le groupe OK Go. Cette mission est également remarquable car elle constitue une nouvelle étape dans la progresser vers la qualification de New Shepard pour le vol humain, après quoi il commencera à transporter les touristes dans l'espace pour une vue rapide, mais imbattable.

Rocket Lab, l'une des rares startups à lancer des charges utiles dans l'espace, a officiellement ouvert sa deuxième rampe de lancement – celle-ci aux États-Unis.Le site de lancement d'origine de la société, qui continuera à effectuer des missions, se trouve en Nouvelle-Zélande, mais son nouveau lancement Une installation sur l'île de Wallops en Virginie ouvrira les portes à un nouveau client clé, l'US Air Force. Le premier lancement à partir de ce site, conçu LC-2, devrait avoir lieu au cours du premier semestre de l'année prochaine.

La petite startup satellite Kepler Communications a réservé deux lots de lancements de nanosatellites à bord des nouvelles missions de covoiturage de SpaceX. SpaceX a annoncé plus tôt cette année qu'il ferait cela comme une nouvelle offre, permettant aux entreprises avec des charges utiles plus petites de réserver de l'espace sur un trajet qui prendra un tas à la fois. Il est parfait pour les startups comme Kepler, qui ne seraient pas le principal client d'une mission SpaceX et qui pourraient ne pas être en mesure de trouver un grand partenaire principal pour payer la majeure partie de la facture d'une mission qui fonctionne selon leur calendrier.

Une nouvelle startup cherche à produire une imagerie haute résolution, à la demande et en temps opportun pour divers clients et applications, et elle utilise son propre chapeau de satellites personnalisés transportés par des ballons météo pour y arriver. Les avantages de cette approche incluent le coût, ainsi que l'accès et la possibilité de capturer des images très détaillées sans avoir à utiliser des optiques massivement chères et encombrantes, comme vous le feriez depuis l'espace.

Northrop Grumman’s les vaisseaux de lancement OmegA en cours de développement seront capables de transporter de grandes charges utiles, et ils le feront principalement au nom de l'US Air Force et d'autres agences de défense américaines. Mais la fusée devra d'abord se qualifier pour obtenir l'autorisation de l'USAF, et elle utilisera son tout premier lancement dans la poursuite de cette qualification pour transporter également des charges utiles pour des clients payants. Deux oiseaux, une pierre, comme on dit.

Il y a un nouveau film Star Wars qui sortira cette semaine, et il proposera certainement de nouveaux vaisseaux et d'autres gadgets de science-fiction fantaisistes, si les films précédents sont une indication. Celui que vous ne verrez pas dans le film est ce starfighter, qui a été conçu en collaboration avec Porsche et Lucasfilm . Le navire a une ambiance Star Wars distinctive, bien sûr – mais Porsche dit qu'il a également des éléments inspirés de la 911 et de Taycan. Ne serait certainement pas déplacé à côté du Millennium Falcon.

À quoi faire attention cette semaine

SpaceX a un lancement à venir lundi, et le lancement crucial du test de la capsule de l'équipage commercial de Boeing / NASA est prévu pour le vendredi 20 décembre. Ce lancement sera la version sans équipage du tout premier lancement d'équipage commercial pour la capsule de l'équipage Starliner de Boeing, et si tout va bien, cela signifie que nous sommes plus proches que jamais pour les astronautes américains qui décollent à nouveau du sol américain à bord d'un lanceur américain.



Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/15/max-q-blue-origin-launches-a-new-shepard-and-rocket-lab-officially-opens-u-s-launch-site/

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