Bird engloutit une autre startup de scooters rivale, cette fois en Europe

Bird a annoncé qu'elle ferait l'acquisition de Circ, une entreprise leader de location de scooters électriques en Europe et au Moyen-Orient. Cette acquisition est le dernier signe de consolidation parmi les sociétés de scooter électrique alors que la recherche d'un modèle économique rentable s'intensifie.

Dans le cadre de cet accord, Bird embauchera 300 employés de Circ, dont beaucoup sont basés à Berlin. Bird a également annoncé une prolongation de 75 millions de dollars de son cycle de financement de la série D, ce qui porte la taille totale du cycle à 350 millions de dollars – sans toutefois divulguer le montant de la transaction.

Circ n'est pas la première acquisition de Bird. La société basée à Santa Monica a acheté son rival de la côte ouest, Scoot, pour 25 millions de dollars au début de 2019. L'acquisition a permis à Bird de revenir sur le marché lucratif de San Francisco, après avoir été initialement fermé à la ville en 2018. Jusqu'à récemment, Scoot était une seule des deux sociétés de scooters autorisées à opérer à San Francisco. (La ville a récemment approuvé Uber’s Jump, Spin et Lime, tout en supprimant le permis de Skip.)

Circ, qui opère actuellement dans 40 villes à travers 14 pays européens, en plus des Emirats Arabes Unis, a récemment licencié des dizaines de travailleurs à son siège social et dans ses sites régionaux, citant un changement pour se concentrer sur «l'efficacité et l'excellence opérationnelle." Selon TechCrunch, environ 50 personnes, soit moins de 10% des employés, ont perdu leur emploi. Bird a également réduit ses effectifs, mettant à pied deux douzaines d'employés dans son autre acquisition de scooters, Scoot.

Pourtant, l'annonce par Bird d'un financement supplémentaire de 75 millions de dollars est un signe que les sociétés de capital-risque n'ont pas fini de pomper de l'argent dans les sociétés de scooters électroniques, malgré des rapports de pertes de trésorerie importantes et de vandalisme endémique des scooters. Bird a perdu près de 100 millions de dollars au cours du premier trimestre de 2019, tandis que les revenus ont fortement diminué pour atteindre seulement environ 15 millions de dollars, selon L'information. Au printemps, le démarrage du scooter serait tombé à environ 100 millions de dollars en espèces.

Bird dit qu'il a été en mesure de séduire les investisseurs, grâce à son accent renouvelé sur l'économie de l'unité (combien de revenus chaque scooter individuel apporte à l'entreprise). L'un des nombres les plus importants à considérer est la durée de vie de chaque scooter. Plus un scooter peut parcourir de kilomètres et de kilomètres, mieux c'est pour les entreprises de scooters qui doivent récupérer le coût de chaque véhicule avant de pouvoir commencer à gagner de l'argent.

L’hiver a été rude pour l’industrie du scooter électrique. De grands opérateurs comme Lime, Uber et Lyft ont licencié des travailleurs et se sont retirés des marchés alors qu'ils se concentrent sur le laser pour rentabiliser leur entreprise. Même le déploiement de scooters plus résistants et plus durables n'a pas inversé le flux de plus d'argent sortant que entrant.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/27/21083751/bird-acquires-circ-electric-scooter-europe-asia

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