Axiom Space organise son premier voyage tout compris de 10 jours à l’ISS pour seulement 55 millions de dollars

Axiom Space cherche à entrer dans l’histoire en envoyant trois passagers pour un voyage aller-retour vers la Station spatiale internationale pour le prix très bas de 55 millions de dollars.

Le Houston entreprise basée sur le capital-risque a signé un contrat avec SpaceX pour un vol Crew Dragon qui transportera un commandant formé par Axiom ainsi que trois astronautes privés vers et depuis la Station spatiale internationale.

La mission devrait être lancée dans la seconde moitié de 2021 et permettra à l’équipage de trois personnes de vivre à bord de l’ISS et de «vivre au moins huit jours de microgravité et des vues de la Terre qui ne peuvent être appréciées que dans le grand, vénérable gare », selon un communiqué de la société.

Pour Michael Suffredini, chef de la direction de l’entreprise, le voyage est une extension de son travail antérieur en tant que précédent directeur de l’ISS pour la National Aeronautics and Space Administration.

« Ce vol historique marquera un tournant décisif dans la marche vers l’accès universel et routinier à l’espace », a déclaré Suffredini dans un communiqué. «Ce ne sera que la première d’une longue série de missions à bord de l’ISS à être entièrement pilotée et gérée par Axiom Space – une première pour une entité commerciale. L’achat du transport marque un progrès significatif vers cet objectif, et nous sommes heureux de travailler avec SpaceX dans cet effort. »

Ce voyage marque la première de plusieurs «missions précurseurs» à destination de la Station spatiale dans le cadre de l’accord Space Act Axiom signé avec la NASA . Des discussions sont en cours entre l’agence et l’entreprise pour conclure des accords pour d’autres missions privées d’astronautes à bord de l’ISS.

Axiom veut offrir aux passagers deux vols par an – alignant sur le calendrier des opportunités que la NASA met à disposition, tout en le construisant fonctionne pour construire sa propre station spatiale à financement privé.

La société a déjà fait appel à des investisseurs institutionnels pour atteindre son objectif, avec 16 millions de dollars collectés auprès de divers investisseurs individuels et institutionnels, notamment Balfour Capital et Starbridge Venture Capital, selon les informations de Crunchbase.

«Depuis 2012, SpaceX livre des cargaisons à la Station spatiale internationale en partenariat avec la NASA et, plus tard cette année, nous effectuerons des vols avec des astronautes de la NASA pour la première fois», a déclaré le président et chef de l’exploitation de SpaceX, Gwynne Shotwell, dans un rapport. «Maintenant, grâce à Axiom et à leur soutien de la NASA, les missions en équipage privé auront un accès sans précédent à la station spatiale, favorisant la commercialisation de l’espace et aidant à inaugurer une nouvelle ère d’exploration humaine.»

Axiom a déclaré qu’il fournirait toute la formation, la planification, le matériel, le soutien de la vie, le soutien médical, les provisions d’équipage, les certifications de sécurité et les opérations en orbite pour les voyageurs désireux de se lancer dans le vol spatial.

Et la société a été choisie par la NASA pour attacher ses modules de station spatiale à l’ISS à partir du deuxième semestre 2024. L’objectif est de créer un segment privé de la station spatiale et d’étendre son volume utilisable et habitable. Lorsque la station spatiale est déclassée, Axiom souhaite détacher son segment et fonctionner comme une station spatiale commerciale à vol libre.

Pour SpaceX, l’accord Axiom étend les opérations commerciales de son vaisseau Crew Dragon au-delà des astronautes de la NASA et offre une belle source de revenus supplémentaires.

Il s’agit en fait du deuxième accord entre SpaceX et une entreprise commerciale de tourisme spatial habité. Le mois dernier, la société a signé un accord avec Space Advnetures pour un voyage qui ferait voyager quatre passagers sur un voyage de cinq jours à l’aide d’un véhicule Crew Dragon.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/05/axiom-space-pitches-its-first-10-day-all-inclusive-trip-to-the-iss-for-just-55-million/

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