Avec une acquisition de livraison de nourriture de 4 milliards de dollars, la Corée s'apprête à entrer dans le palier supérieur des pôles de démarrage – TechCrunch

Séoul et la Corée du Sud pourraient bien être la plaque tournante secrète des startups dont (encore) personne ne parle.

Bien que souvent éclipsée par l'ampleur et la portée du marché chinois des startups d'à côté, la Corée du Sud a prouvé au cours des dernières années qu'elle peut – et va – entrer dans le peloton de tête des hubs de startups.

Exemple: Baedal Minjok (généralement abrégé en Baemin), l'une des principales applications de livraison de nourriture du pays, a annoncé une offre d'acquisition par Delivery Hero basée à Berlin dans le cadre d'une transaction à succès de 4 milliards de dollars à la fin de la semaine, ce qui représente potentiellement l'une des plus grandes sorties à ce jour pour le monde des startups coréennes.

La transaction doit faire l'objet d'un examen antitrust avant la clôture, puisque Delivery Hero possède le plus grand concurrent de Baemin, Yogiyo, et est donc conditionnelle à l'approbation des autorités de réglementation. Héros de livraison a acheté une participation majoritaire dans Yogiyo en 2014.

Ce qui a été éblouissant cependant, c'est d'avoir assisté à la croissance de cette plaque tournante au cours de la dernière décennie. En tant qu’ancien correspondant étranger de TechCrunch à Séoul il y a cinq ans et chercheur universitaire local au KAIST il y a huit ans, je regarde la croissance de ce centre localement et de loin depuis des années.

Alors que le pays reste dominé par ses chaebol les conglomérats technologiques – pas plus importants que Samsung – ce sont les startups et les industries culturelles du pays qui dynamisent cette économie. Et avec l’afflux d’argent des fonds de pension du pays dans le monde des startups (à la fois localement et internationalement), encore plus d’opportunités attendent les entrepreneurs désireux de s’éloigner des parcours de carrière traditionnels des grandes entreprises et de suivre la voie du démarrage.

La marque originale de Baemin était lourde sur les illustrations.

Il y a cinq ans, Baemin n'était qu'une application pour la livraison de poulet avec une interface mignonne et créative face aux critiques des propriétaires de franchises de restaurants sur les frais. Maintenant, ses motos sont vues partout à Séoul, et la société a installé des haut-parleurs dans de nombreux restaurants où un sifflet accrocheur et le nom de la société sont annoncés chaque fois qu'il y a un ordre de livraison en ligne.

(La semaine dernière, lorsque j'étais à Séoul, un restaurant a apparemment reçu une commande toutes les 1 à 3 minutes avec une annonce «Baedal Minjok Order!» Qui a fait de manger une expérience assez distraite. Incroyable tactique de marketing de produit bien que je sois plus surpris aux États-Unis les startups de livraison de nourriture n'ont pas encore copié).

Les points forts de l'écosystème restent les mêmes qu'ils l'ont toujours été. Une main-d'œuvre énorme de diplômés intelligents (la Corée a l'un des taux d'éducation les plus élevés au monde), ainsi qu'un taux élevé de chômage et de sous-emploi chez les jeunes ont conduit de plus en plus de fondateurs potentiels sur la voie du démarrage plutôt que de se maintenir à des postes professionnels qui pourraient ne jamais se matérialiser .

Quoi a changé est le financement par capital-risque. Il n'y a pas si longtemps, la Corée avait du mal à obtenir un financement pour ses startups. Il y a des années, le gouvernement a lancé un programme pour soutenir la création de sociétés de capital-risque axées sur les entrepreneurs du pays, simplement parce qu'il n'y avait tout simplement pas de capital pour démarrer une startup (ce n'était pas rare parmi certaines transactions dont j'ai entendu parler à l'époque pour une Chèque de 100000 $ pour acheter presque la majorité des capitaux propres d'une startup).

Aujourd'hui, la Corée est devenue une cible de démarrage pour de nombreux fonds internationaux, dont Goldman Sachs et Sequoia. Elle a également été au centre de nombreux développements de la blockchain ces dernières années, avec le boom et le krach massifs de financement que ce marché a subis. Au total, l'augmentation du financement a conduit à un certain nombre de startups de licornes – un total de sept selon le classement The Crunchbase Unicorn.

Et le pays ne fait que commencer – avec un tas de nouvelles startups qui sont sur le point de conduire à d'énormes résultats dans les années à venir.

Ainsi, il existe toujours une opportunité unique pour les investisseurs en capital-risque qui sont prêts à franchir les barrières et à s'engager. Cela dit, il y a des défis à surmonter pour tirer le meilleur parti du succès passé et futur du pays.

Le problème le plus difficile est peut-être simplement de savoir ce qui se passe localement. Alors que la Chine attire de nombreux contingents de correspondants étrangers qui couvrent tout, de la sécurité nationale aux startups et à l'économie du pays, la couverture médiatique étrangère de la Corée implique essentiellement la couverture du drôle au Nord et la note culturelle occasionnelle. Des journalistes de startups dédiés existent bien, mais ils sont malheureusement rares et largement sous-financés par rapport à l'échelle de l'écosystème.

De plus, comme à New York, il existe également un certain nombre d’écosystèmes différents qui n’interagissent généralement pas entre eux. Pour la Corée, elle a des startups qui ciblent le marché intérieur (qui représente la majeure partie de ses licornes existantes), ainsi que des entreprises leaders dans des secteurs aussi divers que les semi-conducteurs, les jeux et la musique / divertissement. D'après mon expérience, ces différentes verticales existent séparément les unes des autres, non seulement sur le plan social, mais également sur le plan géographique, ce qui rend difficile la combinaison de talents et de connaissances dans différentes industries.

Pourtant, en fin de compte, alors que les évaluations montent en flèche dans la vallée et d'autres centres technologiques de premier plan, c'est le prochain niveau de villes en démarrage qui pourrait bien offrir les meilleurs profils de rendement. Pour les premiers investisseurs à Baemin, c'était une semaine à célébrer, peut-être avec une livraison de poulet frit.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/15/with-4b-food-delivery-acquisition-korea-poised-to-enter-upper-tier-of-startup-hubs/

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