Avec le nouveau soutien de ses milliardaires, Pivot Bio inaugure une révolution agricole

Au cours de la première décennie du XXe siècle, deux chimistes allemands, Fritz Haber et Carl Bosch, ont inventé l’engrais – le composé azoté qui a inauguré l’agriculture moderne et sauvé le monde de la famine potentielle.

Aujourd’hui, plus d’un siècle plus tard, un nouveau groupe de scientifiques soutenu par des fonds d’investissement internationaux appartenant au gouvernement et certains des hommes et des femmes les plus riches du monde essaie de sauver le monde de leur invention.

Au cours des cent dernières années depuis que les entreprises ont commencé à fabriquer des engrais à l’échelle industrielle, le produit chimique est devenu l’une des principales sources de pollution qui étouffe la planète et met des millions de vies en péril, ce qui a contribué à nourrir la population menacée par de graves sécheresses, incendies, les inondations et les tempêtes causées par le changement climatique.

C’est pourquoi les investisseurs, y compris Des entreprises énergétiques révolutionnaires (le fonds d’investissement soutenu par Mukesh Ambani, Jeff Bezos, Bill Gates et Masayoshi Son) et le fonds d’investissement détenu par Singapour Temasek de même que DCVC; Prelude Ventures; Spruce Capital Partners; Codon Capital; Bunge Ventures; Continental Grain Company; Tekfen Ventures; Pavilion Capital; et investisseurs individuels Alan Cohen et Roger Underwood a soutenu Pivot Bio avec un nouvel investissement de 100 millions de dollars.

Pivot utilise des microbes génétiquement modifiés pour reproduire le travail effectué par des bactéries naturelles depuis des millions d’années pour fixer l’azote dans le sol, où il pourrait être absorbé par les structures racinaires des plantes.

Cultures comme les pois, les haricots et le soja ont développé une relation symbiotique avec les bactéries dans le sol qui prennent l’azote de l’air et le convertissent en une forme que les plantes peuvent utiliser. Mais les grains comme le maïs et le blé n’ont aucun lien avec les bactéries fixatrices d’azote, ils ne peuvent donc pas croître aussi vigoureusement. Certains agriculteurs alternent les cultures entre les plantes qui ont des bactéries fixatrices d’azote et celles qui ne le font pas afin que le sol puisse rester riche en nutriments.

En utilisant les produits de l’entreprise, Pivot Bio estime que les agriculteurs peuvent améliorer les rendements et éliminer un gigaton d’émissions d’équivalent de dioxyde de carbone de l’atmosphère. La société a également déclaré qu’elle pouvait réduire d’environ 4,1 $. milliards de dollars de dépenses pour la purification de l’eau aux États-Unis. Dépenses qui peuvent être attribuées à la pollution de l’eau associée à l’agriculture industrielle et à son utilisation d’engrais synthétiques.

Au fil du temps, le ruissellement des engrais excédentaires des exploitations peut entraîner une dégradation de l’environnement et l’empoisonnement des approvisionnements en eau locaux et régionaux.

Les agriculteurs utilisent déjà les microbes de Pivot Bio pour améliorer les rendements des cultures et réduire l’utilisation d’engrais pour les cultures de maïs – avec généralement des gains de 5,8 boisseaux par acre sur les champs qui ont utilisé les traitements de l’entreprise par rapport aux champs utilisant uniquement de l’azote synthétique, a déclaré la société.

« Les cultivateurs et notre planète méritent un meilleur engrais – un engrais qui équilibre l’économie à la ferme avec l’engagement du fermier de mieux quitter les terres pour la prochaine génération, et la technologie de Pivot Bio les aide à faire exactement cela », a déclaré Karsten Temme, PDG et co-fondateur de Pivot Bio.

Pivot utilisera l’argent du nouveau cycle pour se développer à l’international en Amérique latine et au Canada et commencer à commercialiser un nouveau produit qu’il introduira sur le marché américain des cultures de blé, a déclaré la société.

« Les engrais microbiens azotés de Pivot Bio révolutionnent la façon dont les agriculteurs appliquent l’azote à leurs cultures, et nous sommes ravis de poursuivre nos investissements pour soutenir cette importante mission », a déclaré Carmichael Roberts de Breakthrough Energy Ventures, dans un communiqué. «La société est à l’avant-garde des techniques agricoles véritablement durables, et nous sommes convaincus qu’elles continueront d’innover leurs offres de produits pour résoudre ce climat critique et ce défi de société.»

Comme le note Temme, la thèse sur l’utilisation des microbes en agriculture remonte à au moins cinquante ans. Cependant, le séquençage de l’ADN, l’apprentissage automatique et l’édition de gènes rendus possibles par des avancées comme CRISPR équivalent à de nouvelles capacités pour les chercheurs de développer des produits qui peuvent tenir la promesse promise par l’enrichissement microbien du sol.

Pour Pivot Bio, la preuve est dans les ventes. Même si le ralentissement économique provoqué par l’épidémie de COVID-19 continue de faire des ravages dans une gamme d’industries, Temme a déclaré que les ventes de Pivot restent constantes.

En règle générale, lorsque les agriculteurs sont confrontés à des moments difficiles, ils reviennent à l’essentiel et n’essaient pas de nouveaux produits relativement peu éprouvés, a déclaré Temme. Cependant, le produit Pivot est déjà épuisé pour la saison.

«Pivot Bio relève l’un des défis les plus difficiles auxquels l’agriculture est confrontée au 21e siècle – réduire la dépendance à l’égard des engrais synthétiques nuisibles tout en augmentant les rendements des cultures et en créant de meilleurs résultats pour les agriculteurs», a déclaré Matt Ocko, Partenaire de gestion, DCVC, dans un rapport.

Pivot est peut-être l’entreprise qui a réussi à se lancer en premier sur le marché, mais elle est loin d’être la seule entreprise à envisager de remplacer l’engrais par des microbes. À Boston, une joint-venture entre Gingko Bioworks et Bayer, baptisé Joyn Bio, met au point sa propre technologie de fixation d’azote à base microbienne.

Cependant, son produit n’a pas encore été mis sur le marché et les essais prévus par la société ont été retardés par l’épidémie de COVID-19, a indiqué la société.

« Nous suivons les directives strictes de nos installations de Boston et de Woodland qui réduisent considérablement le nombre d’employés dans nos laboratoires et nos serres, tandis que le reste de notre personnel poursuit nos efforts depuis chez lui », a écrit la société dans un communiqué sur son site Web. . «Nous nous concentrons actuellement sur la préparation de nos essais en champ et en serre de 2020 du mieux que nous pouvons dans ces nouvelles conditions.»

Pendant ce temps, Pivot Bio continue de vendre.

«L’acceptation par les agriculteurs de notre technologie et le soutien de notre vision dépassent de loin nos attentes», a déclaré Temme, dans un communiqué. «Ils comprennent l’économie et l’efficacité de nos produits – des rendements plus constants, une efficacité à 100% de l’azote avec la culture et une empreinte environnementale plus légère. C’est un triple résultat pour eux et notre planète. »

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/30/with-fresh-support-from-its-billionaire-backers-pivot-bio-is-ushering-in-a-farming-revolution/

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