Avec le coronavirus, des groupes de complots généralement distincts se tournent vers un intérêt commun

La présence mondiale et l’ubiquité de la pandémie de coronavirus dans la vie quotidienne sont une tempête parfaite pour la désinformation, alors que les théoriciens du complot des différents coins du Web convergent vers un sujet d’actualité partagé – le seul sujet, pour le moment. Dès les premiers jours de la crise, tout le monde, des conspirateurs pro-Trump QAnon aux pourvoyeurs de gauche de remèdes maison douteux, pourrait trouver une souche de désinformation sur mesure pour leurs intérêts.

Dans une nouvelle recherche menée par son analyste en cyber-intelligence Melanie Smith, la société d’analyse sociale AI Graphika a comparé des instantanés de la conversation sur le coronavirus sur Twitter en janvier, février et mars, créant une vue d’ensemble de la désinformation sur le virus à partir de ses premières mentions en ligne.

Des chercheurs de Graphika, spécialisé dans la désinformation, ont constaté que les complots de coronavirus prospéraient sans contrôle en janvier et février, alors que les nouvelles du virus n’avaient pas encore pleinement capté l’attention du monde. En mars, des voix plus dominantes ont émergé pour combler le vide de l’information. Dans le même temps, les hashtags xénophobes auparavant populaires comme #chinavirus et #wuhanvirus ont été dépassés par les termes de santé publique traditionnels pour le virus.

Dans le vide initial de l’information, la désinformation se concentrait généralement sur la cause du virus et le mystère de ses origines, avec de nombreuses théories non fondées avancées. En février, une rafale de complots a accusé Bill Gates d’avoir créé la pandémie et potentiellement de bénéficier d’un vaccin, affirmations qui provenaient d’un YouTuber lié à QAnon.

Des traitements non fondés pour COVID-19, notamment «de l’ail, de l’eau de Javel, une prise d’eau stricte et de la solution d’argent (des doses potentiellement mortelles d’argent colloïdal)» sont également apparus pendant cette période, l’argent colloïdal en particulier décollant parmi les partisans de QAnon sur Twitter.

Après les premières vagues de désinformation, l’idée du coronavirus en tant que problème politique est apparue sur Twitter en février, selon les chercheurs de Graphika. L’émergence d’un contenu politisé sur le virus s’est produite avec une diminution «marquée» de l’activité des points de vente scientifiques et de la santé à l’époque et une augmentation des sites d’appâts cliquables fournissant des mises à jour de coronavirus de faible qualité. Au cours de cette reprise de la conversation politique sur les coronavirus, un sous-ensemble d’utilisateurs de Twitter a ajouté des références au virus dans leurs profils et certains groupes politiques auparavant indépendants sur Facebook ont ​​changé de nom dans le but de «se renommer en groupes centrés sur COVID-19».

Certains signes indiquent que les efforts des entreprises de médias sociaux pour lutter contre la désinformation et la désinformation ont un effet. Entre février et mars, les «voix marginales» ont dominé une plus petite part de la conversation en ligne sur les coronavirus.

La pandémie remodèle déjà la crise de désinformation de la technologie

«En mars, les comptes conspirateurs et les sources d’information de droite comme Zero Hedge et Breitbart étaient absents des mentions les plus marquantes… et ont été remplacés par des démocrates influents tels que Bernie Sanders et Alexandria Ocasio-Cortez et des journalistes de gauche tels que Jake Tapper et Chris Hayes », ont découvert les chercheurs.

Alors que le ralentissement du contenu des complots pourrait être le résultat naturel de l’attention générale tournée vers le virus, une tendance continue dans cette direction pourrait signaler que les efforts des sociétés de médias sociaux pour arrêter le flux de désinformation ont un impact.

Pourtant, il est probablement trop tôt pour le savoir. Bien que ces informations soient intéressantes et utiles pour affronter les futures tempêtes de désinformation, elles ne reflètent pas non plus les tendances de ce mois-ci: analyse, nous devrons attendre un peu plus longtemps pour regarder en arrière.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/21/coronavirus-misinformation-hoaxes-graphika-report/

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