Avant de poursuivre NSO Group, Facebook aurait cherché son logiciel pour mieux espionner les utilisateurs

Facebook WhatsApp est au milieu d’un procès contre le groupe israélien de surveillance mobile NSO Group. Mais avant de se plaindre des méthodes de l’entreprise, Facebook semble avoir voulu les utiliser à ses propres fins, selon le témoignage du fondateur de NSO, Shalev Hulio.

L’année dernière, la nouvelle d’un exploit qui pourrait être utilisé pour installer l’un des packages de logiciels espions de NSO, Pegasus, sur des appareils utilisant WhatsApp, a été annoncée. Ce dernier a poursuivi le premier en justice, affirmant que plus d’une centaine de militants des droits de l’homme, journalistes et autres personnes avaient été ciblés à l’aide de cette méthode.

WhatsApp blâme – et poursuit – le fabricant de logiciels espions mobiles NSO Group pour son exploit d’appel zéro jour

L’année dernière, Facebook a également fermé Onavo, l’application VPN qu’elle a achetée en 2013 et développée en une méthode de porte dérobée pour collecter toutes sortes de données sur ses utilisateurs – mais pas autant qu’ils l’auraient souhaité, selon Hulio. Dans un document déposé auprès du tribunal hier, il déclare que Facebook en 2017 a demandé à NSO Group de l’aider à collecter des données sur des appareils iOS résistants aux astuces habituelles:

En octobre 2017, NSO a été approché par deux représentants de Facebook qui ont demandé à acheter le droit d’utiliser certaines capacités de Pegasus, le même logiciel NSO discuté dans la plainte des plaignants.

Les représentants de Facebook ont ​​déclaré que Facebook craignait que sa méthode de collecte de données utilisateur via Onavo Protect soit moins efficace sur les appareils Apple que sur les appareils Android. Les représentants de Facebook ont ​​également déclaré que Facebook voulait utiliser les prétendues capacités de Pegasus pour surveiller les utilisateurs sur les appareils Apple et étaient prêts à payer pour la possibilité de surveiller les utilisateurs d’Onavo Protect. Facebook a proposé de payer à NSO des frais mensuels pour chaque utilisateur d’Onavo Protect.

NSO a refusé, car il prétend ne fournir ses logiciels qu’aux gouvernements à des fins d’application de la loi. Mais il y a une certaine ironie à ce que Facebook veuille employer contre ses utilisateurs le logiciel même qu’il décrirait plus tard être utilisé contre ses utilisateurs. (WhatsApp conserve une certaine indépendance par rapport à sa société mère, mais ces événements surviennent bien après l’achat par et l’intégration organisationnelle dans Facebook.)

Un représentant de Facebook n’a pas contesté le fait que des représentants de l’entreprise aient contacté NSO Group à l’époque, mais a déclaré que le témoignage était une tentative de « détourner l’attention des faits » et contenait « des représentations inexactes à la fois sur leurs logiciels espions et une discussion avec des personnes qui travaillent sur Facebook ». Nous pouvons vraisemblablement nous attendre à une réfutation plus complète des propres dépôts de la société prochainement.

Facebook et WhatsApp craignent, à juste titre, que des méthodes d’intrusion secrètes efficaces comme celles développées et vendues par NSO Group soient dangereuses entre de mauvaises mains – comme le démontre le ciblage de militants et de journalistes, et peut-être même de Jeff Bezos. Mais quelle que soit la préoccupation raisonnable de Facebook, le statut de la société en tant que collecteur et colporteur d’informations privées le plus notoire au monde rend sa position droite difficile à prendre au sérieux.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/03/before-suing-nso-group-facebook-allegedly-sought-their-software-to-better-spy-on-users/

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