Apple se réunit avec son partenaire de puce graphique pour iPhone pour la technologie sous licence

Apple accordera une nouvelle fois la technologie d'Imagination Technologies, le concepteur de puces qui fournissait autrefois des processeurs graphiques pour iPhone et iPad, a annoncé aujourd'hui la société britannique. Dans une courte déclaration publiée sur son site Web, Imagination a déclaré qu'elle avait conclu un accord de licence pluriannuel avec Apple, en vertu duquel la société basée à Cupertino, en Californie, aura accès à «une gamme plus large de la propriété intellectuelle d'Imagination en échange de frais de licence. "

Apple a annoncé sa séparation d'Imagination en avril 2017 en déclarant qu'elle commencerait à concevoir ses propres puces graphiques et qu'elle cesserait de concéder des licences sur la technologie de l'entreprise dans les deux ans. Après l'annonce de la scission, Imagination a exprimé son scepticisme quant à la capacité d'Apple à concevoir ses propres puces «sans violer les brevets, la propriété intellectuelle et les informations confidentielles d'Imagination».

Malgré cela, Apple a annoncé plus tard la même année l'iPhone 8 et l'iPhone X qui, grâce à leurs puces A11 Bionic, contenaient ce qu'Apple appelait son premier processeur graphique conçu par Apple. Il s'est ensuite vanté que le GPU était 30% plus rapide que son prédécesseur. Apple a également utilisé son propre processeur graphique dans l'iPad Pro 2018, selon Bloomberg.

Après l'annonce de la résiliation de l'accord, le cours de l'action Imagination a fortement chuté du jour au lendemain. La société a affirmé qu'Apple ne lui avait donné un préavis de quelques jours que l'accord allait prendre fin. (Apple le conteste.) Plus tard cette année-là, il a été contraint de se vendre à une société de capital-investissement, Canyon Bridge, basée dans la Silicon Valley, pour 550 millions de livres sterling (environ 725 millions de dollars). À l'époque, il soutenait qu'il était toujours "en litige avec Apple".

L'attitude d'Apple envers ses processeurs graphiques fait partie d'un effort plus large visant à réduire sa dépendance à l'égard d'autres concepteurs et fabricants de puces. En 2018, la société a acquis une partie du fabricant de puces Dialog pour 300 millions de dollars dans le cadre d'un accord qui lui a permis d'accorder une licence sur une partie de la technologie de gestion de l'alimentation de Dialog et d'acquérir 300 ingénieurs. L'année suivante, elle a acquis l'activité de modem pour smartphone d'Intel, la mettant sur la bonne voie pour produire ses modems en interne. À un moment donné, il aurait même envisagé une acquisition similaire d'Imagination, selon le Financial Times, mais on pense avoir décidé contre une prise de contrôle complète.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/2/21046476/apple-imagination-technologies-graphics-processor-chipmaker-licensing

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