Aperçu exclusif de la première voiture sans conducteur de Cruise sans volant ni pédales

Le not-a-car est assis sur la scène noire étincelante entourée d'un halo de lumière. Il est orange et noir et blanc et a à peu près la même taille qu'un VUS multisegment, mais il semble en quelque sorte beaucoup plus grand de l'extérieur. Il n'y a pas de face avant évidente du véhicule, pas de capot, pas de vitres côté conducteur ou passager, pas de rétroviseurs extérieurs. La symétrie de l'extérieur est étrangement réconfortante.

Je suis l'un des premiers non-employés à le voir, après avoir été invité par la compagnie autonome Cruise à venir à San Francisco pour un premier aperçu. Et ce que je vois, c'est une voiture. Une voiture bizarre, bien sûr, mais une voiture quand même. C’est ce que mon cerveau me dit. Mais l'entreprise insiste sur le fait que je ne vois pas ce que je vois. Un employé l'appelle «la propriété».

Il est plus facile de décrire ce que ce n'est pas, plutôt que ce que c'est. Par exemple, il ne ressemble pas à un grille-pain sur roues, comme certains «personnes qui bougent» ont tendance à le faire. Un micro-ondes pourrait être plus précis, mais je ne suis pas convaincu.

Son nom officiel est «Origin» et Kyle Vogt, le co-fondateur et directeur de la technologie de Cruise, est clairement ravi de le montrer. Avec un large sourire, il tend la main et touche un bouton sur le côté, faisant s'ouvrir les portes avec un petit sifflement comme quelque chose hors de Guerres des étoiles.

À l'intérieur, deux banquettes se font face, une paire d'écrans à chaque extrémité … et rien d'autre. L'absence de tout ce que vous attendez de voir en montant dans un véhicule est choquante. Pas de volant, pas de pédales, pas de changement de vitesse, pas de cockpit à proprement parler, pas de moyen évident pour un humain de prendre le contrôle en cas de problème. Il y a une odeur de voiture neuve, mais ce n'est pas désagréable. C'est presque comme de l'eau infusée de concombre.

"La façon dont les véhicules sont conçus, ils ont normalement un capot à l'avant où se trouve le moteur et un peu de rangement dans le coffre", dit Vogt, alors que nous nous asseyons l'un en face de l'autre. «Mais lorsque vous n’avez pas besoin de tout cela… nous pouvons avoir cette énorme cabine spacieuse sans prendre plus de place sur la route qu’une voiture ordinaire. Ce qui est un peu fou. "

Mais l'Origine arrive dans un monde impitoyable: la moitié des Américains sont sceptiques au point d'avoir peur des voitures autonomes. Ils ne se soucient pas d'une voiture qui peut se conduire seule – tant qu'ils peuvent prendre le relais quand ils le souhaitent. C’est impossible avec ce véhicule. Je demande à Vogt où il obtient la confiance nécessaire pour retirer tout ce que nous sommes venus associer à la conduite humaine.

"Je suppose qu'il est important de noter que nous n'avons pas encore validé et publié notre technologie", dit-il. "Nous ne sommes donc pas allés là-bas et avons dit que c'était plus sûr qu'un humain et que nous nous préparions pour les heures de grande écoute. Mais nous nous rapprochons assez. "

Environ 18 minutes plus tard, après une brève visite du véhicule et des allers-retours sur les grands projets de la société pour l'Origin, Vogt dit quelque chose de plus audacieux. "Au moment où ce véhicule entrera en production, nous pensons que le logiciel de base qui pilote nos AV sera à un niveau de performance surhumain et plus sûr que le conducteur humain moyen", dit-il. "Et nous fournirons des preuves empiriques solides pour étayer cette affirmation avant de mettre des gens dans une voiture sans personne à l'intérieur."

Cruise a souvent été décrit comme une «division» ou une «unité» de General Motors, mais la société préfère une «filiale majoritaire». (Le constructeur automobile détient techniquement les deux tiers de Cruise, qu'il a acheté en 2016.) Cependant, GM n'est pas 't le seul grand constructeur automobile dans le coin de Cruise. En octobre 2018, Honda a annoncé son intention d'investir 2,75 milliards de dollars dans Cruise sur 12 ans. La société a également collecté des fonds auprès du SoftBank Vision Fund japonais et de T. Rowe Price, et a une valorisation de 19 milliards de dollars.

Dans le cadre de l'accord avec Honda, GM s'est associé au constructeur automobile japonais pour concevoir une voiture autonome «spécialement conçue». Une «voiture construite à cet effet» n'est pas une voiture normale modernisée pour être autonome, comme le sont aujourd'hui la majorité des véhicules autonomes sur la route. C'est plutôt une voiture conçue de A à Z pour se conduire elle-même. Ce serait en plus du Chevy Bolt sans volant et sans pédale sur lequel GM et Cruise travaillent. À l'époque, Vogt a taquiné un véhicule avec «des écrans de télévision géants, un mini-bar et des sièges à plat».

L'Origin ne possède aucune de ces commodités, mais Vogt insiste sur le fait que son véritable atout est sa modularité. «Nous avons construit cette voiture autour de l'idée de ne pas avoir de chauffeur et d'être spécifiquement utilisée dans une flotte de covoiturage», dit-il. «Ce véhicule est conçu pour durer un million de kilomètres et tous les composants intérieurs sont remplaçables. Le calcul est remplaçable, les capteurs sont remplaçables. Et ce que cela fait, c'est que le coût par mile est beaucoup plus bas que ce que vous pourriez atteindre si vous preniez une voiture ordinaire et tentiez de la moderniser. Le coût de remplacement et son entretien ne feraient que vous tuer du point de vue commercial. »

Je n’entends généralement pas les sociétés audiovisuelles parler d’économie unitaire et de rentabilité. Mais cela va se manifester plus tôt que beaucoup de gens ne le pensent, dit Vogt. Les experts estiment que chaque voiture autonome pourrait coûter entre 300 000 $ et 400 000 $, compte tenu des capteurs et des logiciels informatiques coûteux nécessaires pour permettre aux véhicules de se conduire eux-mêmes. La récupération de ces coûts sera extrêmement difficile, et Cruise essaie de résoudre ce problème en construisant une voiture avec une plus grande autonomie que la plupart des véhicules personnels.

Cruise travaille sur la conception de l'Origin depuis plus de trois ans, mais la participation de Honda a «surmené» l'effort. Les deux constructeurs automobiles n'ont pas collaboré sur chaque petit détail; au lieu de cela, ils ont divisé le travail en fonction de leur expertise. GM était responsable de la conception du véhicule de base et du groupe motopropulseur électrique, tandis que Honda a contribué à créer "l'utilisation efficace de l'espace" de l'intérieur ", dit Vogt. Pendant ce temps, Cruise a géré les technologies de détection et d'informatique, ainsi que l'expérience du point de vue du pilote.

Vogt permet que la suite de capteurs puisse changer avant la mise en production du véhicule. Mais en ce moment, il a la configuration standard trouvée dans de nombreux AV sur la route aujourd'hui: radar, caméras et capteurs laser LIDAR. Le disque dur, stocké dans le coffre et abritant l'intelligence artificielle et le logiciel de perception du véhicule, est refroidi par le système de batterie du véhicule, ce qui le rend plus silencieux et moins sujet à la surchauffe que les versions précédentes. Cela signifie que les passagers voyageant sur les sièges orientés vers l’avant n’auront pas à faire l’objet de poussières trop grillées (comme je le fais avec un autre opérateur audiovisuel).

Cruise, avec l'aide de Honda, a conçu l'intérieur du véhicule principalement pour les trajets partagés. Les écrans, un de chaque côté, afficheront un itinéraire pour prendre et déposer chaque passager, afin que les passagers sachent à quoi s'attendre. Le covoiturage à l'ère des smartphones n'a pas été exactement le succès fulgurant qu'espéraient les entreprises de transport comme Uber et Lyft. Mais Cruise pense que son abondance d'espace peut aider à minimiser la friction.

"Il est conçu pour être confortable s'il est partagé, mais si c'est juste vous, vous avez tellement d'espace ici que vous pouvez vraiment vous étirer", dit-il, étendant ses jambes pour que ses pieds touchent presque les miens. Presque, mais pas tout à fait.

Regardez, en ce qui me concerne, l'origine de Cruise est une voiture. Cruise dit qu'il veut «aller au-delà de la voiture», mais je ne suis pas convaincu que l'absence de certains contrôles annule sa voiture inhérente. Comme le souligne Vogt, il occupe la même quantité d'espace qu'un SUV, et Cruise prétend qu'il peut voyager à des vitesses normales de la ville. C'est une forme semblable à une voiture et fait des choses de type voiture, comme voyager sur une route avec des gens. Et s'il n'y a pas d'autre nom pour cela – malgré "la propriété" – alors "la voiture" devra faire l'affaire.

Je ne reproche pas à l’entreprise d’avoir tenté d’argumenter autrement. La poussée pour la non-voiture est évidente dans l'intense campagne de marketing de Cruise qui a conduit au dévoilement de l'Origin. La société a récemment vidé son compte Instagram – si longtemps, des photos de personnes souriantes chevauchant la flotte de Chevy Bolts autonome de la société – et a publié une série de coordonnées cryptiques de longitude et de latitude qui correspondent à des moments historiques célèbres, comme l'invention du boussole et locomotive à vapeur. En d'autres termes, les inventions non liées à l'automobile ont profondément changé notre façon de voyager.

Malgré cela, Cruise n'est pas la première entreprise à construire et à tester une voiture autonome sans commandes traditionnelles. En décembre 2016, Google a stupéfié le monde quand il a révélé qu'il avait mis un aveugle dans l'un de ses véhicules de test autonomes en forme d'oeuf et l'a envoyé faire un petit tour autour d'Austin, au Texas. Le véhicule Firefly de Google, audacieusement conçu par YooJung Ahn, est largement considéré comme la première voiture testée publiquement sans volant ni pédales.

Waymo, la société issue du projet autonome de Google, a retiré le Firefly en 2017. Mais dans une récente interview en podcast, le PDG de Waymo, John Krafcik, a exprimé sa curiosité que personne n'ait répliqué l'exploit depuis. "Pourquoi pensez-vous que personne n'a encore fait cela?", A déclaré Krafcik Autonocast. «Parce que nous nous grattons tous la tête en disant:« N'y a-t-il pas la capacité là-bas? Ou les gens ont la capacité mais ils ont choisi de ne pas le faire ou de ne pas le montrer? ""

Cruise n'a pas été aussi ouvert avec sa technologie que Waymo. La société n'a organisé qu'un seul tour de démonstration pour les journalistes en 2017, ce qui a produit des titres embarrassants tels que Reuters"" Un camion Taco interrompt la croisière de la voiture autonome GM dans les rues de la ville. "

Il y a également eu d'autres bosses sur la route. Le plan de Cruise pour tester ses véhicules à New York – sans doute l'environnement de conduite le plus difficile aux États-Unis – est allé nulle part. En juillet 2019, la société a annoncé qu'elle manquerait son objectif de lancer un service de taxi autonome à grande échelle d'ici la fin de l'année. Il a tenté de couvrir la nouvelle décevante en annonçant un plan visant à augmenter considérablement le nombre de ses véhicules d'essai sur la route de San Francisco.

Venant directement dans le sillage du Consumer Electronics Show et de sa cavalcade de concept cars et de projets de conception, on a le sentiment que Cruise essaie de repousser les attentes décroissantes. L'année dernière a été plutôt mauvaise pour les adeptes de la technologie: délais manqués, inquiétudes croissantes en matière de sécurité et conviction croissante que la fabrication de véhicules autonomes sera plus difficile, plus lente et plus coûteuse que ce que l'on pensait auparavant.

Cruise essaie de récupérer une partie de cette magie précoce avec ce véhicule. Mais il essaie également d'être plus pragmatique et à l'écoute des réalités de la croissance et de la mise à l'échelle d'une entreprise réelle.

Bien sûr, la bureaucratie et la politique pourraient tout faire disparaître.

Vous vous souvenez du manque inquiétant de volant, de pédales brisées, etc.? Cela signifie que le non-véhicule du Cruise devra être exempté des normes de sécurité du gouvernement fédéral en matière de véhicules automobiles. La National Highway Traffic Safety Administration n'accorde que 2 500 pétitions par an. GM a déposé une pétition pour l'autorisation de déployer un Chevy Bolt entièrement sans conducteur en 2018, mais il n'a toujours pas reçu de réponse. Et il aura très probablement besoin d'une autre exemption avant que l'Origin ne soit également autorisé à prendre la route.

Les défenseurs de la sécurité exhortent la NHTSA à prendre son temps pour délibérer sur ces changements. Par exemple, le Center for Auto Safety «remet fortement en question» la décision de la NHTSA d'accorder la priorité à ces changements de règles considérant que les voitures autonomes sont encore à leurs «balbutiements et très probablement à des décennies de l'utilité pratique généralisée». Et les concessionnaires automobiles nationaux L'association, quant à elle, conteste l'utilisation du terme «barrières» pour décrire les normes de sécurité actuelles et soutient que les voitures autonomes devraient continuer «pour permettre également le contrôle humain».

GM n'est pas la seule entreprise à chercher à accélérer ces changements. Ford a annoncé qu'il construirait une voiture autonome sans volant ni pédales d'ici 2021, tandis que Waymo a commencé à proposer un nombre limité de trajets en mini-fourgonnettes sans conducteur à ses clients de Phoenix, en Arizona.

Cruise ressent clairement la chaleur de ses concurrents, surtout si l'on considère qu'elle n'a pas encore franchi l'étape importante du lancement d'une entreprise commerciale. La société propose un service bêta de transfert, mais il n'est disponible que pour les employés, et Cruise ne dira pas quand il sera disponible pour le grand public. La société ne dira pas non plus quand l'Origin sera déployée, mais promet de partager plus d'informations sur ses plans de production à l'avenir. (Il a déjà été brûlé une fois lorsqu'il a manqué sa date butoir pour le taxi-taxi 2019, il semble donc que la société souhaite faire attention à ce que cela ne se reproduise plus.)

J'ai tellement d'autres questions – sur la suite de capteurs, le modèle économique, les tests (le cas échéant) que Cruise a effectués – mais je suis informé que notre temps est écoulé. L'événement est géré par une main-d'œuvre syndiquée et tout temps supplémentaire pourrait coûter 12 000 $ de plus à Cruise. Je remercie Vogt pour son temps et demande en plaisantant s'il y a un bouton "abandonner" dans le véhicule.

"Je pense que ça a été poussé", dit-il en souriant. "Vous allez juste à travers le plafond."

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/21/21075977/cruise-driverless-car-gm-no-steering-wheel-pedals-ev-exclusive-first-look

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.