Anthony Levandowski plaide coupable à un chef d’accusation de vol de secrets commerciaux en vertu d’un accord de plaidoyer

Anthony Levandowski, l’ancien Google ingénieur et entrepreneur en série qui était au centre du procès entre Uber et Waymo, a plaidé coupable à un chef de vol de secrets commerciaux alors qu’il travaillait chez Google dans le cadre d’un accord de plaidoyer conclu avec le procureur de district américain.

Alors que Levandowski risque toujours une peine de prison pouvant aller de 24 à 30 mois, le résultat est beaucoup plus rose qu’il aurait pu l’être. En août, le grand jury fédéral a inculpé Levandowski de 33 chefs de vol et tentative de vol.

« Monsieur. Levandowski accepte la responsabilité et attend avec intérêt de résoudre ce problème. M. Levandowski est un jeune homme avec d’énormes talents et beaucoup à contribuer au monde en évolution rapide de l’IA et de l’AV et nous espérons que ce plaidoyer lui permettra d’avancer dans sa vie et de concentrer ses énergies là où elles comptent le plus ». l’avocat, Miles Ehrlich a déclaré dans un communiqué envoyé par e-mail.

En vertu de l’accord de plaidoyer, Levandowski admet avoir téléchargé des milliers de fichiers liés à Project Chauffeur, le projet autonome de Google qui s’est ensuite transformé en Waymo . Levandowski était ingénieur et l’un des membres fondateurs de Project Chauffeur, lancé en 2009.

Il a déclaré qu’en 2015, avant de partir pour démarrer sa propre entreprise de camionnage autonome, il avait téléchargé 14 000 documents à partir d’un serveur interne de Google et les avait transférés sur son ordinateur portable. Levandowski a plaidé spécifiquement coupable du chef 33 de l’acte d’accusation, qui est lié à la prise de ce qui était connu sous le nom de Chauffeur Weekly Update, une feuille de calcul qui contenait une variété de détails, y compris les objectifs trimestriels et les mesures hebdomadaires, les objectifs et les résultats clés de l’équipe ainsi que des résumés de 15 défis techniques rencontrés par le programme et des notes liées aux défis précédents qui avaient selon le dossier.

Levandowski a déclaré dans l’accord sur le plaidoyer qu’il avait téléchargé la mise à jour hebdomadaire du chauffeur sur son ordinateur portable le 17 janvier 2016 ou vers cette date et qu’il avait accédé au document après sa démission de Google, survenue environ 10 jours plus tard.

« Monsieur. Le plaidoyer de culpabilité de Levandowski lors d’une audience criminelle aujourd’hui met fin à une affaire déterminante pour notre entreprise et l’industrie autonome et souligne la valeur de propriété intellectuelle », a déclaré un porte-parole de Waymo dans un communiqué envoyé par courrier électronique. «Grâce au développement d’aujourd’hui et aux cas connexes, nous protégeons avec succès notre propriété intellectuelle en construisant le pilote le plus expérimenté au monde.»

Levandowski a quitté Google et a commencé Otto, une entreprise de camionnage autonome qui a ensuite été achetée par Uber. Waymo a ensuite poursuivi Uber pour vol de secret commercial. Waymo a allégué dans le procès, qui s’est poursuivi et s’est soldé par un règlement, que Levandowski a volé des secrets commerciaux, qui ont ensuite été utilisés par Uber. Aux termes du règlement, Uber a accepté de ne pas incorporer les informations confidentielles de Waymo dans son matériel et ses logiciels. Uber a également accepté de payer un règlement financier qui comprenait 0,34% des capitaux propres d’Uber, selon son évaluation de 72 milliards de dollars de la série G-1. Cela se chiffrait à l’époque à environ 244,8 millions de dollars en fonds propres Uber.

L’accord de plaidoyer met fin à toute accusation pénale. Cependant, Levandowski fait toujours face à une affaire civile. Un panel d’arbitrage a statué en décembre que Levandowski et Lior Ron avait participé à une concurrence déloyale et avait rompu son contrat avec Google en quittant l’entreprise pour lancer une société rivale de véhicules autonomes axée sur le camionnage, appelée Otto. Uber a acquis Otto en 2017. Plus tôt ce mois-ci, le tribunal du comté de San Francisco a confirmé la décision du panel et condamné Levandowski à payer 179 millions de dollars.

Ron s’est installé en février 2019 avec Google pour 9,7 millions de dollars. Levandowski avait contesté la décision. La Cour supérieure du comté de San Francisco a rejeté sa demande, accordant à Google la demande de tenir Levandowski à la convention d’arbitrage en vertu de laquelle il était responsable. Levandowski lui-même peut ne pas avoir à payer l’argent personnellement, car ce type de responsabilité peut incomber à son employeur en fonction de son contrat ou d’autres caprices juridiques. Cependant, Levandowski a personnellement déposé un dossier de mise en faillite (Chapter 11) le 4 mars, déclarant que la dette présumée de 179 millions de dollars dépassait largement ses actifs, qu’il estime entre 50 et 100 millions de dollars.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/19/anthony-levandowski-pleads-guilty-to-one-count-of-trade-secrets-theft-under-plea-deal/

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