American Airlines utilisera des avions de passagers pour des vols cargo uniquement vers l’Europe

American Airlines a annoncé aujourd’hui qu’elle effectuerait au cours des prochains jours une poignée de vols de fret uniquement vers l’Europe, à l’aide de ses avions de ligne 777-300 passagers. La société affirme que ces vols transporteront des fournitures médicales, du courrier pour l’armée américaine active, du matériel de télécommunications et de l’électronique, ainsi que des colis provenant d’entreprises de commerce électronique.

C’est la première fois qu’American exploite des vols cargo uniquement depuis 1984, date à laquelle il a retiré son dernier 747 cargo (un de ces avions à la retraite, d’ailleurs, a ensuite été modifié pour transporter la navette de la NASA sur son dos).

Par défaut, pratiquement toutes les compagnies aériennes transportent du fret sur leurs vols intérieurs et internationaux. American, par exemple, note qu’elle a expédié plus de 400 tonnes de fleurs d’Amsterdam aux États-Unis au cours des deux semaines qui ont précédé la Saint-Valentin. Alors que les compagnies aériennes ont commencé à réduire leurs opérations à la lumière de diverses restrictions de voyage et de la chute de la demande des clients lors de l’épidémie actuelle de COVID-19, cette capacité de fret a également diminué, même s’il existe toujours une forte demande pour le transport de fret entre les pays. À l’heure actuelle, American et les autres grandes compagnies aériennes américaines ont suspendu la majorité de leurs vols internationaux long-courriers.

«Nous avons un rôle essentiel à jouer pour maintenir les biens essentiels en mouvement pendant cette période sans précédent, et nous sommes fiers de faire notre part et de trouver des moyens de continuer à servir nos clients et nos communautés», a déclaré Rick Elieson, président de Cargo et vice-président. des opérations internationales chez American. «Les temps difficiles exigent des solutions créatives, et une équipe de personnes à travers la compagnie aérienne a travaillé sans relâche pour organiser des options de vol cargo uniquement pour nos clients.»

Pour l’instant, American ne prévoit d’effectuer que deux allers-retours entre Dallas et Francfort au cours des quatre prochains jours. «Les vols fournissent une capacité de fret indispensable à de nombreux clients réguliers de la compagnie aérienne, leur permettant de continuer à opérer dans cet environnement difficile», a déclaré la compagnie dans son annonce.

Delta a également annoncé récemment qu’elle utiliserait certains de ses avions de passagers au sol pour transporter des marchandises. Alors que les compagnies aériennes continuent de lutter contre les retombées de cette pandémie, nous en verrons probablement davantage dans les semaines à venir.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/19/american-airlines-will-use-passenger-planes-for-cargo-only-flights-to-europe/

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