Amazon doit enfin l'impôt fédéral sur le revenu cette année

Les récents paiements d'impôts d'Amazon ont suscité de nombreuses critiques, notamment des reproches de plusieurs candidats démocrates à la présidentielle. La société a estimé un fardeau fiscal fédéral inférieur à zéro pour 2017 et 2018, au moins selon une mesure très imparfaite. Maintenant, il a apparemment rompu cette séquence avec une facture de 162 millions de dollars – bien que ce soit encore une fraction de ses revenus d'environ 13,3 milliards de dollars américains, et nous ne savons pas combien l'entreprise paiera réellement.

Amazon a déposé son dernier état financier annuel auprès de la Securities and Exchange Commission des États-Unis la semaine dernière, et il a fait la promotion du dépôt d'un article de blog expliquant une partie de sa charge fiscale. La publication a rendu public une «dépense d'impôt sur le revenu» d'un milliard de dollars, réinitialisant implicitement le récit selon lequel Amazon ne paie pas d'impôts fédéraux – quelque chose rapporté par une pléthore de médias l'année dernière.

Sans surprise, ce nombre est plus compliqué qu'il n'y paraît. Le dossier 10-K d'Amazon répertorie une disposition fiscale fédérale d'un peu plus d'un milliard de dollars. Sur ce montant, environ 162 millions de dollars sont «courants», c'est-à-dire qui devraient être payés cette année. Le reste est reporté à une date ultérieure, grâce à des règles qui permettent aux entreprises de retarder le paiement des impôts sur les investissements à long terme comme les équipements. C'est une facture fiscale potentielle beaucoup plus élevée qu'en 2017, quand Amazon avait des soldes négatifs de 137 millions de dollars en cours et 202 millions de dollars d'impôts différés, ou 2018, alors qu'elle devait 565 millions de dollars d'impôts différés mais affichait un solde courant négatif de 129 millions de dollars.

Cependant, ce chiffre reste faible par rapport aux bénéfices totaux d'Amazon. «Il n’est plus juste de dire qu’Amazon n’a rien payé» sur les taxes fédérales, déclare Matthew Gardner de l’Institut sur la fiscalité et la politique économique, dont les rapports ont stimulé la couverture des taxes d'Amazon. "De toute évidence, ils ne paient rien. Ils paient très peu. "

Gardner conteste la réclamation d'un milliard de dollars, faisant valoir que les impôts différés ne nous disent pas ce qu'Amazon paiera réellement à l'avenir – si, par exemple, le taux d'imposition est réduit à l'avenir. Gardner note également que ce ne sont que des estimations, et non les déclarations de revenus réelles d'Amazon. Les entreprises n'ont pas besoin de les publier, elles restent donc en grande partie un mystère – ainsi que les déductions qu'Amazon pourrait faire pour réduire l'estimation de 162 millions de dollars.

Comme toujours, Amazon note qu'il suit la lettre de la loi, affirmant que ses impôts sont «le reflet de nos investissements continus, de la rémunération de nos employés et des règles fiscales actuelles». C'est exactement le problème pour Gardner et d'autres, cependant. La sénatrice Elizabeth Warren a appelé Amazon lorsqu'elle a proposé un nouvel impôt sur les sociétés l'année dernière, et d'autres candidats l'ont utilisé comme symptôme d'un code fiscal américain cassé. (Les représentants du sénateur Elizabeth Warren, du vice-président Joe Biden et du sénateur Bernie Sanders n'ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaires par courrier électronique sur le dossier, et le bureau d'Andrew Yang a refusé de commenter.) Amazon n'est pas la seule entreprise à payer des impôts bas, mais c'est l'un des plus importants – même si son projet de loi semble moins flagrant cette année.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/4/21120123/amazon-federal-income-tax-bill-profits-sec-filing-2019

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