Allez lire ce rapport de l'Atlantique sur les raisons pour lesquelles la batterie de l'avenir pourrait provenir de l'océan

Il n'y a pas moyen de le contourner: un avenir plus durable sera celui qui sera alimenté par batterie. Sans batteries pour stocker l'énergie, les énergies renouvelables sont à peu près aussi fiables que la météo. Pourtant, la construction des batteries dont nous aurons besoin pour ralentir la crise climatique a ses propres coûts. Comme l'écrit Wil S. Hylton dans L'Atlantique, le monde est sur le point de commencer à exploiter les profondeurs les plus profondes de l'océan avant même que nous ayons eu la chance de comprendre ce qui pourrait être perdu.

Voici où en sont les choses actuellement – pour fabriquer les batteries qui alimentent nos véhicules électriques, nos ordinateurs et nos smartphones, nous avons besoin de cobalt et d'autres métaux. Google, Apple, Dell, Microsoft et Tesla sont les défendeurs dans une poursuite déposée ce mois-ci, alléguant que les entreprises sont en partie responsables de la mort d'enfants travaillant dans des mines de cobalt en République démocratique du Congo, où une grande partie du métal se trouve actuellement. .

Ces entreprises, ainsi que des militants de l'environnement et des droits de l'homme, cherchent désespérément des alternatives. Une nouvelle option fait son apparition: les plaines d'eau profonde riches en cobalt, cuivre, manganèse et nickel qui pourraient être utilisées pour alimenter le prochain appareil de votre liste de souhaits. Hylton se penche sur les raisons pour lesquelles les Nations Unies «se préparent à mobiliser la plus grande opération minière de l'histoire du monde» et sur ce qui pourrait arriver après la ratification du code minier tant attendu des eaux internationales en 2020. Bien sûr, une nouvelle industrie minière sous-marine pourrait nous aider à progresser vers un avenir plus vert sur terre, mais à quel prix dans l'océan? Hylton écrit:

Les méfaits de la combustion de combustibles fossiles et l'impact de l'exploitation minière terrestre sont incontestables, mais le coût du pillage de l'océan est impossible à connaître. Quelles créatures doivent encore être trouvées sur le fond marin? Combien de cures indispensables? Existe-t-il un moyen de calculer la valeur d'un paysage dont nous ne savons pratiquement rien? Le monde est plein de choix incertains, bien sûr, mais le contraste entre les options est rarement aussi frappant: la crise du changement climatique et la main-d'œuvre immatures d'une part, le risque et le potentiel incommensurables de l'autre.

Les gens semblent accorder plus d'attention aux conneries que nous mettons dans l'océan ces derniers temps, alarmés par les détails des baleines et des gorges de corail sur du plastique «comme des minets», comme le décrit si horriblement Hylton. Mais nous n'avons pas passé autant de temps à réfléchir à la question de savoir ce que nous sommes prêts à tirer de ses profondeurs. Il n’existe pas de réponses faciles pour évaluer les risques et les avantages d’une industrie naissante, mais l’histoire de Hylton est un bon début.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/12/26/21038164/atlantic-report-ocean-mining-cobalt-batteries

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