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Quand en avril de l'année dernière, le service d'hébergement photo SmugMug a acquis le service d'hébergement de photos Flickr auprès de la filiale de médias numériques de Verizon, le PDG de SmugMug, Don MacAskill, a déclaré qu'il était déterminé à insuffler une nouvelle vie au service, le qualifiant de «cœur de l'ensemble du tissu Internet».

MacAskill n'a pas révélé à l'époque combien SmugMug – qui est lui-même une entreprise familiale indépendante – a payé pour Flickr. Mais il semble maintenant que SmugMug ait peut-être sous-estimé ses coûts de possession. Dans un e-mail ce soir aux utilisateurs de Flickr qui paient environ 50 $ par an pour le service, MacAskill leur a essentiellement demandé s'ils connaissaient quelqu'un d'autre qui pourrait être intéressé par un abonnement annuel à Flickr, expliquant qu'il «a toujours besoin de votre aide. Il continue de perdre de l'argent. "

Ajoute MacAskill, en termes que les fans de Flickr interpréteront sûrement comme extrêmement inquiétant, SmugMug "ne peut pas continuer à fonctionner à perte comme nous l'avons fait." (Pour adoucir l'accord pour les nouveaux abonnés, SmugMug offre 25% de réduction sur un Compte Flickr Pro pour ceux qui visitent ce lien et saisissent le code 25in2019.)

Cet éditeur se trouve être un utilisateur de Flickr Pro et frémit en pensant au nombre de photos que je devrais déplacer si le service s'arrête. Dans le même temps, personne qui utilise le service ne peut être terriblement surpris par le développement. Quelques mois seulement après l'acquisition de Flickr par SmugMug, il a limité l'utilisation gratuite de la plateforme à 1 000 photos par titulaire de compte. En fait, il a menacé de supprimer activement les photos des utilisateurs qui ne s'étaient pas inscrits à un abonnement s'ils dépassaient ce nombre.

Au-delà de ses coûts d'exploitation, SmugMug, comme tant d'autres sociétés, s'est également retrouvé plongé dans une controverse récemment lorsque le New York Times a rapporté que des millions d'images Flickr remontant à sa fondation en 2005 avaient été intégrées dans une base de données de reconnaissance faciale appelée MegaFace pour " former une nouvelle génération d'algorithmes d'identification faciale »,« suivre les manifestants, surveiller les terroristes, repérer les joueurs à problèmes et espionner le grand public ».

Ben MacAskill, le frère de Don et le directeur de l'exploitation de la société, a déclaré à l'époque que la faille «pourrait avoir un impact sur un très petit nombre de nos membres aujourd'hui, et nous travaillons activement pour déployer une mise à jour le plus rapidement possible.» Il a également noté que les images qui avait été consulté avant la participation de SmugMug avec Flickr depuis plusieurs années.

Quoi qu'il en soit, il semble que l'avenir de Flickr soit à nouveau dans l'air à moins que davantage de personnes ne s'abonnent au service, ou que quelqu'un – ou une tenue – se précipite pour sauver la journée avec le capital nécessaire pour le maintenir opérationnel.

Voici le texte intégral de la note de Don MacAskill à ses clients:

Chers pros Flickr,

D'abord et surtout: merci. Merci de faire partie de notre communauté. Merci de vous soucier de Flickr. Merci de soutenir Flickr. Merci d'être un Flickr Pro.

Il y a deux ans, Flickr perdait des dizaines de millions de dollars par an. Notre entreprise, SmugMug, est intervenue pour l'empêcher de fermer et pour éviter l'effacement de dizaines de milliards de vos précieuses photos.

Pourquoi? Nous avons passé 17 ans avec amour à faire de notre entreprise une entreprise florissante, familiale et exploitée qui se soucie profondément des photographes. SmugMug a toujours été le lieu où les photographes peuvent présenter leur photographie, et nous admirons depuis longtemps comment Flickr a été la communauté où ils se connectent les uns aux autres. Nous ne pouvions pas rester les bras croisés et regarder Flickr disparaître.

Nous avons donc pris un gros risque, sommes intervenus et avons sauvé Flickr. Ensemble, nous avons créé la plus grande communauté de photographes au monde: un endroit où les photographes peuvent se démarquer et s'intégrer.

Et pourtant, Flickr, l’entreprise la plus aimée au monde qui perd de l’argent, a toujours besoin de votre aide.

Nous avons travaillé dur pour améliorer Flickr. Nous avons embauché une excellente équipe de Support Heroes, qui offre désormais une assistance avec un taux de satisfaction client supérieur à 90%. Nous nous sommes débarrassés de Yahoo s'identifier. Nous avons déplacé la plate-forme et chaque photo vers Amazon Web Services (AWS), leader de l'industrie du cloud computing, et modernisé sa technologie en cours de route. En conséquence, les pages sont déjà 20% plus rapides et les photos se chargent 30% plus rapidement. Les pannes de plate-forme, y compris les pandas, sont en baisse. Flickr continue de devenir plus rapide et plus stable, et de nouvelles fonctionnalités importantes sont à nouveau construites.

Notre travail n'est jamais terminé, mais nous avons fait d'énormes progrès.

Flickr a toujours besoin de votre aide. Il perd toujours de l'argent. Vous et des centaines de milliers de fidèles membres de Flickr êtes intervenus et avez rejoint Flickr Pro, pour lequel nous sommes éternellement reconnaissants. Il perd beaucoup moins d’argent qu’il ne l’était. Mais ça n'en fait pas encore assez.

Nous avons besoin de plus de membres Flickr Pro si nous voulons garder le rêve Flickr vivant, et nous avons besoin de votre aide pour partager l'histoire de Flickr.

Nous n'avons pas acheté Flickr parce que nous pensions que c'était une vache à lait. Contrairement aux plateformes comme Facebook, nous ne l'avons pas non plus acheté pour empiéter sur votre vie privée et vendre vos données. Nous l'avons acheté parce que nous aimons les photographes, nous aimons la photographie et nous croyons que Flickr mérite non seulement de vivre mais aussi de prospérer. Nous pensons que le monde est d'accord; et nous pensons que la communauté Flickr aussi. Mais nous ne pouvons pas continuer à l'exploiter à perte comme nous l'avons fait.

Flickr est la plus grande communauté de photographes au monde. C’est la meilleure façon au monde de trouver de superbes photos et de rencontrer des photographes incroyables. Flickr héberge certaines des photos les plus emblématiques et inestimables du monde, disponibles gratuitement dans le monde entier. Cette communauté abrite plus de 100 millions de comptes et des dizaines de milliards de photos. Il sert des milliards de photos chaque jour. C'est énorme. C’est un trésor inestimable pour le monde entier. Et cela coûte de l'argent pour fonctionner. Beaucoup d'argent.

Comme vous le savez, Flickr est la meilleure valeur dans le partage de photos partout dans le monde. Les membres Flickr Pro bénéficient d'une navigation sans publicité pour eux-mêmes et leurs visiteurs, des statistiques avancées, un stockage illimité de qualité complète pour toutes leurs photos, ainsi que des fonctionnalités premium et un accès à la plus grande communauté de photographes au monde.

S'il vous plaît, aidez-nous à passer le mot. Aidez-nous à faire prospérer Flickr. Aidez-nous à assurer à Flickr un bel avenir. Chaque abonnement Flickr Pro sert directement à maintenir Flickr en vie et à créer de nouvelles expériences formidables pour des photographes comme vous. Nous construisons beaucoup de bonnes choses pour la communauté Flickr, mais nous avons besoin de votre aide. Nous pouvons le faire ensemble.

Nous lançons notre campagne d'abonnement Pro de fin d'année le jeudi 26 décembre, mais je veux vous donner un code promo à partager avec vos amis, votre famille ou toute personne qui partage votre amour de la photographie et de la communauté afin qu'ils puissent profiter de la même 25% de réduction avant le début de la campagne.

Nous avons fait de grands efforts pour optimiser Flickr pour des économies de coûts autant que possible, mais le coût croissant de l'exploitation de cette énorme communauté et de continuer à investir dans son avenir nécessitera une petite augmentation de prix au début de la nouvelle année, c'est donc vraiment le très meilleur moment pour aider tout le monde à passer à un abonnement Pro.

Si vous appréciez que Flickr soit enfin indépendant, conçu pour les photographes et par les photographes, nous avons besoin de votre aide.
Avec gratitude,

Don MacAskill

Co-fondateur, PDG et chef GeekSmugMug + Flickr

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/19/flickr-owner-smugmug-emails-subscribers-with-an-urgent-request-help-us-find-more-paying-users/

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