Africa Roundup: l’écosystème technologique de l’Afrique répond à COVID-19

En mars, le virus qui envahit le monde – COVID-19 – a commencé à se propager en Afrique. En peu de temps, les acteurs de l’écosystème technologique du continent ont commencé à s’intensifier pour enrayer la propagation.

Au début de mars, les cas de coronavirus en Afrique par pays étaient à un seul chiffre, mais au milieu du mois, ces chiffres avaient grimpé en flèche, ce qui a conduit l’Organisation mondiale de la santé à sonner l’alarme.

« Il y a environ 10 jours, 5 pays étaient touchés, nous en avons maintenant 30 », a déclaré le directeur régional de l’OMS. Le Dr Matshidiso Moeti a déclaré lors d’une conférence de presse le 19 mars. « Cela a été une évolution extrêmement rapide … »

Selon les statistiques de l’Organisation mondiale de la santé mardi, il y avait 3671 cas de COVID-19 en Afrique subsaharienne et 87 décès confirmés liés au virus – contre 463 cas et 8 décès le 18 mars.

Alors que le COVID-19 commençait à croître dans les principales économies, les gouvernements et les startups en Afrique ont commencé à prendre des mesures pour transférer un plus grand volume de transactions vers les paiements numériques et loin de l’argent liquide – ce que l’Organisation mondiale de la santé a signalé comme un moyen de propagation du coronavirus.

Leader africain de l’adoption des paiements numériques – Kenya – s’est tourné vers l’argent mobile comme outil de santé publique.

Sous l’impulsion de la Banque centrale et le président Uhuru Kenyatta, le plus grand opérateur de télécommunications du pays, Safaricom, a mis en place une dispense de frais sur le principal produit d’argent mobile d’Afrique de l’Est, M-Pesa, afin de réduire les échanges physiques de devises.

La société a annoncé que toutes les transactions de personne à personne (P2P) de moins de 1 000 schillings kenyans (10 USD) seraient gratuites pendant trois mois.

Le Kenya a l’un des taux d’adoption de la finance numérique les plus élevés au monde – en grande partie grâce à la domination de M-Pesa dans le pays – avec 32 millions de ses 53 millions d’habitants abonnés à des comptes d’argent mobile, selon la Kenya’s Communications Authority.

Le 20 mars, la banque centrale du Ghana a ordonné aux fournisseurs d’argent mobile de renoncer aux frais sur les transactions de 100 GH GH (18 USD), avec des restrictions sur les transactions pour retirer de l’argent des portefeuilles mobiles.

L’organisme monétaire du Ghana a également assoupli les exigences de la KYC sur l’argent mobile, permettant aux citoyens d’utiliser les enregistrements de téléphones mobiles existants pour ouvrir des comptes auprès des principaux fournisseurs de paiement numérique, selon un communiqué de la Banque du Ghana du 18 mars.

La croissance des cas de COVID-19 au Nigeria, le pays le plus peuplé d’Afrique avec 200 millions d’habitants, a incité l’une des plus grandes startups de paiement numérique du pays à agir.

L’entreprise de Lagos, Paga, a procédé à des ajustements de frais, permettant aux commerçants d’accepter gratuitement les paiements des clients de Paga – une mesure « visant à ralentir la propagation du coronavirus en réduisant la manipulation des espèces au Nigeria », selon un communiqué de la société.

L’Afrique se tourne vers les paiements mobiles comme outil pour freiner COVID-19

En mars, le plus grand incubateur d’innovation d’Afrique, CcHub, a annoncé un financement et un soutien technique à des projets technologiques visant à freiner COVID-19 et son impact social et économique.

L’organisation basée à Lagos et Nairobi a publié une application ouverte sur son site Web pour fournir des blocs de financement de 5 000 à 100 000 dollars aux entreprises ayant des projets liés à COVID-19.

Le PDG de CcHub, Bosun Tijani a exprimé sa préoccupation quant à la capacité de l’Afrique à lutter contre une flambée de coronavirus. «Un bon nombre de pays africains, s’ils atteignent le niveau de l’Italie ou du Royaume-Uni, je ne pense pas que le système… soit suffisamment résistant pour fournir un soutien à quelque chose comme ça», a déclaré Tijani.

CcHub finance une technologie pour limiter COVID-19 face aux inquiétudes d’une épidémie en Afrique

La startup Zindi, basée sur le crowdsolving, basée au Cap, qui utilise l’IA et l’apprentissage automatique pour résoudre des problèmes complexes, a lancé un défi aux 12 000 ingénieurs inscrits sur sa plateforme.

Le concours, parrainé par AI4D, charge les scientifiques de créer des modèles qui peuvent utiliser des données pour prédire la propagation mondiale de COVID-19 au cours des trois prochains mois. Le défi est ouvert jusqu’au 19 avril, les solutions seront évaluées par rapport aux futurs numéros et le gagnant recevra 5 000 $.

Zindi parrainera également un hackathon en avril pour trouver des solutions aux problèmes liés aux coronavirus.

Crédits image: Sam Masikini via Zindi

Sur le plan de la vente au détail numérique, la société panafricaine de commerce électronique Jumia a annoncé des mesures qu’elle prendrait sur son réseau pour freiner la propagation de COVID-19.

L’opération basée au Nigeria – avec des marchés verticaux de produits et services en ligne dans 11 pays africains – a déclaré qu’elle donnerait des masques certifiés aux ministères de la Santé du Kenya, de la Côte d’Ivoire, du Maroc, du Nigeria et de l’Ouganda, en s’appuyant sur ses réseaux d’approvisionnement en dehors de l’Afrique.

La société a également proposé aux gouvernements africains d’utiliser son réseau de livraison du dernier kilomètre pour la distribution de fournitures aux établissements de santé et aux travailleurs.

Jumia examine les actifs supplémentaires qu’elle peut offrir au secteur public. « Si les gouvernements le jugent utile, nous sommes prêts à le faire », a déclaré le PDG Sacha Poignonnec a déclaré TechCrunch.

Jumia adapte son réseau de commerce électronique panafricain en réponse à COVID-19

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Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/31/africa-roundup-africas-tech-ecosystem-responds-to-covid-19/

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