Administrateur de la NASA pour l'année à venir: «Beaucoup de choses doivent aller bien»

La NASA a une grande liste de choses à faire pour 2020, alors que l'agence continue de construire son programme Artemis dans le but d'envoyer la première femme sur la Lune d'ici 2024. Cette année, la NASA espère également recommencer à lancer ses astronautes depuis les États-Unis, après près d'une décennie de lancement sur des véhicules russes. On ne sait toujours pas si la NASA respectera toutes les échéances ambitieuses qu’elle s’est fixées.

Pourtant, l'agence a déjà bien démarré cette année. Ce week-end, SpaceX a lancé un test de vol crucial pour la NASA qui pourrait ouvrir la voie au lancement par les astronautes de l'agence spatiale cette année. Cela place la NASA dans une bonne position de départ, mais il reste encore beaucoup de travail à faire.

Le bord a parlé à l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, de ce à quoi nous pouvons nous attendre pour 2020 et de sa confiance dans le fait que l'agence puisse respecter ses délais ambitieux.

Cette conversation a été légèrement modifiée pour plus de clarté.

Il s'agit du premier grand vol pour la NASA cette année. Comment cela donne-t-il le ton pour l'année à venir?

Je pense que cela s'est aussi bien passé qu'il aurait pu l'être. Bien sûr, je dois toujours dire que nous avons beaucoup plus de données à parcourir. Mais vous savez, nous avons eu un test de bout en bout d'un système d'abandon du lancement, qui est l'environnement le plus complexe et le plus dynamique dans lequel nous allons voler. Toutes les données qui arrivent, on dirait que tout est juste au milieu où il devrait être. Je pense donc que c'est bien pour l'agence de voir une mission de bout en bout très réussie.

Maintenant, le Starliner (test en vol) fin bien. Mais évidemment, il n'avait pas le profil de vol exact que nous espérions. Comment avez-vous vécu ce test après l'avoir fait en décembre?

Je sais que tu n'as pas déjà je l'ai entendu dire auparavant, mais nous devons lancer des astronautes américains sur des fusées américaines depuis le sol américain. Maintenant, ce test nous met dans une position où si tout revient selon ce que nous pensons, ça va revenir. Le désir et la réalité convergent maintenant d'une manière qui autrement ne serait pas nécessairement possible. Ainsi, la probabilité de succès va augmenter considérablement si toutes les données reviennent, et elles semblent aussi bonnes qu'elles sont apparues lors du lancement et de la rentrée.

Lancement de la fusée Falcon 9 de SpaceX dans le cadre du test d'abandon en vol.
Image: SpaceX

Vous avez une année bien remplie à venir, et vous venez d'obtenir l'approbation pour une partie du financement que vous recherchez pour Artemis. Comment espérez-vous utiliser ce financement, et que pouvons-nous attendre du processus budgétaire lorsque vous formalisez cela?

Donc, le budget 2020 a finalement été fait, ce qui est mieux que d'être dans une (résolution continue) pour une année complète. De toute façon, nous l'avons fait avant la moitié de l'année – l'année financière.

Du côté positif des choses, nous avons, pour la première fois depuis 1972, un système d'atterrissage humain pour la Lune qui est financé à un niveau significatif: 600 millions de dollars. Et nous sommes certainement très reconnaissants à la Chambre et au Sénat de s'être réunis, de façon bipartite, pour que cela se produise. Nous avons demandé un milliard de dollars, donc nous n'avons pas obtenu tout ce que nous espérions. Ce que nous devons examiner, c'est comment nous procédons au processus d'acquisition, puis déterminer s'il y a quelque chose que nous pouvons faire différemment pour nous assurer que nous nous mettons les meilleures chances de succès pour décrocher le prochain homme et le premier. femme sur la Lune d'ici 2024.

Mais nous devons également revenir sur le budget 2021 pour voir ce que nous devons faire dans le budget 2021 pour nous assurer que nous allons de l'avant. La bonne chose à propos de 2021 est que les crédits Commerce, Justice et Science ne contiendront pas le recensement. Il y a donc des milliards de dollars qui sont occupés tous les 10 ans. 2020 a donc été une année difficile pour le projet de loi de crédits Commerce, Justice et Sciences. Cela dit, même en cette année difficile, nous avons très bien réussi. Notre budget a augmenté avec un soutien bipartite. Nous avons gardé le système d'atterrissage humain financé à 600 millions de dollars. 2021 va être une année encore plus grande, et nous allons avoir besoin d'un budget plus important.

Nous travaillons avec l'OMB, le personnel du vice-président et le National Space Council. Je pense que nous allons avoir un très bon budget.

Je sais que beaucoup de législateurs ont demandé le plan quinquennal complet pour Artemis. Est-ce quelque chose que nous pouvons attendre de cette demande?

Oui, vous verrez comment nous allons dépenser de l'argent dans cinq ans.

Qu'en est-il en termes de calendrier pour les atterrisseurs humains? Je vous ai vu récemment noté que, comme le montant total d'un milliard de dollars n'était pas financé, vous pourriez demander aux entreprises de financer elles-mêmes un peu plus. Est-ce toujours le plan? Et quand pouvons-nous nous attendre à ce que ces décisions soient prises?

C’est une merveilleuse question. Ce que je vais vous dire, c'est que nous avons reçu des propositions d'une large annonce de l'agence que nous avons publiée, ce qui nous met maintenant dans une période d'interdiction, et je ne veux vraiment pas commenter cela pendant que nous sommes dans la période d'interdiction. Je vais donc juste devoir en rester là.

Alors que nous approchons de 2024, que pensez-vous des chances de respecter ce délai?

C'est bon. Beaucoup de choses doivent aller bien, ne vous y trompez pas. Mais nous avons terminé l'étape principale de SLS, ce qui a été une étape importante qui a pris une éternité, mais nous y sommes finalement arrivés. C'est maintenant à Stennis (Space Center au Mississippi). C'est à la verticale. Nous ferons le déploiement du budget à Stennis avec la fusée SLS.

L'étape principale du SLS achevée est en cours de déploiement à Michoud Assembly Facility en Louisiane.
Image: NASA

Nous voulons que le test Green Run avance le plus rapidement possible et achemine la fusée vers Cape (Canaveral), peut-être même d'ici la fin de cette année.

Y a-t-il des seuils à respecter pour que l'atterrissage en 2024 se fasse définitivement à l'heure?

Je vais vous dire que tout est basé sur le financement. Je pense que si vous regardez l’histoire, l’histoire n’est pas que nous n’avons pas d’excellents programmes ni d’excellents gestionnaires de programme et sous-traitants qui font un excellent travail. L'histoire est toujours que le financement ne correspond jamais à la vision, et donc le fait que nous ayons obtenu 600 millions de dollars en 2020 nous met dans le jeu. Le budget 2021 est encore plus important, et il devra être beaucoup plus important que 600 millions de dollars.

Mais alors, bien sûr, les tests SLS doivent bien se passer. Le test de la capsule de l'équipage d'Orion se déroule très, très bien. Et nous devons obtenir ces projets au Cap. Et nous devons nous assurer que l’élément de puissance et de propulsion de la passerelle est complet.

Y a-t-il une mise à jour à ce sujet?

Jusqu'ici, ça se passe bien. Mais il est encore tôt. Nous devons nous assurer que nous obtenons cet élément de puissance et de propulsion complet, puis la grande chose est l'atterrisseur.

Beaucoup de gens ont suggéré que cela ne pouvait pas être fait. Mais je dirais que si vous regardez ce qui s'est passé dans les années 60, nous avons reçu la directive du président Kennedy de le faire en moins d'une décennie, et nous l'avons fait en huit ans. Et à l'époque, nous n'avions pas le Johnson Space Center. Nous n'avions pas de fusée Saturn V. Nous n'avions pas vraiment la connaissance de la physique orbitale telle que nous la comprenons aujourd'hui. Nous n'avions pas la miniaturisation de la puissance de calcul ou des capacités de densité de puissance que nous avons aujourd'hui. Nous avons tellement d'avantages aujourd'hui que nous n'en avions pas à l'époque. Nous devons juste y arriver. Mais encore une fois, nous ne pouvons pas le faire sans le budget.

Je pense que nous sommes bien dans le domaine de ce qui est possible. Mais beaucoup de choses doivent aller bien. Tout ne doit pas aller bien, mais beaucoup de choses doivent aller bien, à commencer par l'obtention d'un bon budget 2021.

Vous avez parlé de la façon dont le financement n'a pas été égal, mais il y a également eu des retards avec Boeing sur le SLS. La date de lancement n'est plus 2020, ou ce sera définitivement 2021 …

Ce sera 2021.

Alors, y a-t-il des inquiétudes concernant de nouveaux retards? Ou avez-vous confiance qu'ils respecteront le calendrier?

Nous traversons la partie la plus difficile. Encore une fois, cela dépend de ce que nous apprenons lors des tests. Mais je pense que ce que nous allons pouvoir faire sur les tests, c'est que nous allons pouvoir apporter des modifications que le système est conçu pour être modifié si nécessaire. Mais nous pourrions apprendre des choses qui constitueraient une menace. Et la question est de savoir comment régler ces problèmes? Je ne m'attends pas à ce que cela se produise. Mais ce que nous savons à travers l'histoire, c'est que ce genre de choses apparaissent, et nous devons les réparer. Mais encore une fois, nous l'avons fait dans les années 1960 avec une fraction des capacités que nous avons aujourd'hui, donc je pense que cela peut être fait.

Que pouvons-nous attendre de la NASA cette année et qu'espérez-vous que les gens retirent de l'agence?

Tu veux que je le répète? Nous devons à nouveau lancer des astronautes américains, et c'est l'année pour le faire. Nous avons deux fournisseurs différents qui nous donnent une forte probabilité de réussite. Nous sommes très reconnaissants de ce que SpaceX a fait et de ce que Boeing a fait. Ils nous ont tous les deux mis en bonne position pour réussir. Nous devons voir le test Green Run terminé. Nous devons l'accélérer autant que possible et acheminer cette fusée vers le Cap. Et puis nous devons voir des progrès incroyables sur la passerelle et comprendre comment nous allons acheter un système d'atterrissage humain qui peut nous amener sur la Lune en quatre ans et 11 mois. C'est certainement possible, mais nous devons nous en occuper et de manière significative.

Nous allons lancer Mars 2020 cette année. C’est un gros développement. Il atterrira en 2021, mais nous allons le lancer cette année. Et pour la première fois, nous allons fabriquer de l'oxygène sur Mars. Nous allons avoir un hélicoptère sur Mars, ce qui est phénoménal en soi. Il y aura donc beaucoup de choses passionnantes qui seront lancées et prêtes pour 2021.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/22/21076815/nasa-administrator-jim-bridenstine-artemis-2020-commercial-crew

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