À partir de rien: cette société a trouvé un moyen de produire de l’oxygène à partir du sol sur la Lune

Plus de 50 ans se sont écoulés depuis que l’homme a atterri pour la première fois sur la Lune, un exploit qui est resté un symbole durable du progrès humain et de l’ingéniosité technologique depuis, mais au 21e siècle, des entreprises aérospatiales privées comme SpaceX, Blue Origin et Virgin Galactic ont ouvert la voie la porte à la possibilité réelle que les êtres humains deviennent une espèce interplanétaire.Malgré les progrès massifs de ce siècle pour rendre les voyages dans l’espace plus abordables, il reste d’énormes défis logistiques pour faire de ce rêve une réalité. Le principal d’entre eux est la nécessité de maintenir les vols spatiaux et les colonies extraterrestres avec un approvisionnement en oxygène produit localement.L’oxygène est une denrée chaude dans l’espace. Il sera vital non seulement pour les établissements humains potentiels de respirer, mais aussi pour permettre les processus de combustion nécessaires pour propulser les fusées vers et depuis les corps célestes.De nos jours, il arrive souvent que 70% de la cargaison d’une fusée soit constituée de l’oxygène nécessaire pour lancer le vaisseau spatial, qui doit être transporté avec lui depuis la Terre. « L’un des principaux défis est le coût extraordinaire d’envoyer quoi que ce soit de la Terre à la Lune », a déclaré Jonathan Geifman, le co-fondateur de la société israélienne Project Helios, à Euronews.A tremplin vers Mars Sa société développe actuellement un système pour extraire et produire de l’oxygène et des métaux à partir du sol lunaire. «Il est estimé à environ 1 million de dollars (832 951 €) par kilogramme, donc en utilisant les chiffres, vous pouvez immédiatement comprendre que ce n’est pas durable économiquement. À long terme, nous devons être en mesure d’utiliser et d’utiliser les ressources sur place », a-t-il ajouté. Le projet Helios, soutenu par le ministère israélien de l’Énergie et l’Agence spatiale israélienne (ISA), a développé un réacteur électrochimique capable d’extraire de l’oxygène. , des métaux et du silicium du sol lunaire afin de permettre l’établissement éventuel d’une base lunaire permanente.Et tout en amenant les humains à établir à terme une présence durable sur la Lune, c’est l’objectif du programme Artemis de la NASA, lancé en 2017, le prix ultime envoie une mission avec équipage à Mars.C’est un objectif que certains, comme Jeff Bezos, pensent qu’il ne sera pas possible sans d’abord établir une base lunaire. «Si vous avez besoin de beaucoup de fournitures, de carburant et de matériaux en vrac pour aller sur Mars , vous feriez bien mieux de les soulever de la Lune que de les soulever de la Terre », a déclaré Bezos dans une interview au JFK Space Summit en 2019.« C’est une illusion que vous pouvez sauter une étape », a-t-il ajouté. «Sauter des étapes vous ralentit, c’est séduisant mais faux.» Dans tous les cas, le maintien de la vie sur la Lune ou sur Mars dépendra du type de technologie que le Projet Helios développe. Alors, comment fonctionne le processus? Utilisations sur Terre, la Lune et Mars « Nous utilisons un processus appelé électrolyse de l’oxyde fondu », a déclaré Geifman. « Tout comme l’électrolyse de l’eau [where] vous séparez l’hydrogène de l’oxygène, nous essayons de faire la même chose avec le sol lunaire fondu. «Ce processus fonctionnera plutôt bien sur la Lune, sur Terre et sur Mars, Mars et en fait probablement tout autre corps planétaire ou lune qui a du sol Alors que l’entreprise reste concentrée sur ses ambitions extraterrestres, Geifman pense que la technologie qu’elle a développée pourrait également être utilisée à bon escient ici sur Terre. qui pourrait bénéficier d’une méthode de production de métal plus respectueuse de l’environnement. «Travailler sur ces technologies nous place immédiatement dans un cadre complètement différent qui nous permet de penser à de nouvelles façons de développer une technologie qui doit être extrêmement efficace sur le plan environnemental.» dit-il. «Lorsque nous produisons de l’oxygène à partir de la surface lunaire, le sous-produit que nous obtenons [is] du fer, nous obtenons du silicium, etc. nous pouvons utiliser le même processus ici sur Terre pour produire du fer. Et au lieu du dioxyde de carbone comme sous-produit, nous obtenons de l’oxygène au lieu du dioxyde de carbone ».« Optimiste »Selon Geifman, le projet Helios a gagné le soutien du ministère israélien de l’Énergie précisément parce qu’il voit le potentiel d’une application terrestre du Le défi auquel il est confronté – comme c’est souvent le cas pour les jeunes entreprises – est de faire évoluer les processus. C’est l’objectif principal de leur travail pour le moment. Mais Geifman espère que la technologie du projet Helios sera opérationnelle sur la Lune. «Je pense que… le scénario le plus optimiste – les étoiles s’aligneront dans le ciel et tout sera parfait et toute la chaîne de valeur fonctionnera et fonctionnera – cela prendrait 10 ans », a-t-il déclaré à Euronews.« Grâce à la privatisation de l’industrie spatiale, des entreprises comme SpaceX, cela semble plus raisonnable que jamais. Je veux dire, les choses avancent de plus en plus vite. Et je suis optimiste ».

Traduit de : https://www.euronews.com/2021/05/06/out-of-thin-air-this-company-has-found-a-way-to-produce-oxygen-from-soil-on-the-moon