2020 pourrait être l'année des PC pliables raisonnablement bien, peut-être

"Nous allons le plier pour vous", a déclaré un représentant d'Intel à Vjeran, Le bordDu réalisateur de vidéos, lors de notre réunion CES. "Trois fois maximum." Cela ne m'a pas fait penser qu'Intel est particulièrement confiant dans la durabilité de son PC pliable.

C’est assez juste, vraiment. Il ne s'agit que d'une conception de référence, car Intel n'est pas une entreprise qui vend en premier lieu des produits électroniques grand public finis. Mais c'est un exemple de la façon dont le CES de cette année a démontré l'état de la technologie des écrans pliables. D'une part, les projections m'ont convaincu que ces produits seront un gros problème à un moment donné. De l'autre, ils m'ont convaincu que ce point est loin.

Intel's Horseshoe Bend
Photo de Sam Byford / The Verge

Alors que la démonstration d'Intel était la moins terminée, elle semblait également la plus importante. «Horseshoe Bend», comme son nom de code le dit, est une tablette OLED 4: 3 de 17 pouces qui se plie en deux pour vous donner quelque chose à peu près comme un ordinateur portable de 13 pouces avec un écran tactile remplaçant le clavier et le trackpad. Il fonctionne sur un nouveau type de puce Intel appelé Tiger Lake, qui permet une conception sans ventilateur mince de 7 mm et une durée de vie de la batterie de 11 heures.

L'utilité est évidente. Cela ne me dérangerait pas d'en avoir un en ce moment alors que je tape cet article sur mon ordinateur portable classique dans ma chambre d'hôtel. Dans les situations liées au bureau, vous obtiendrez un écran beaucoup plus grand qu'il ne serait pratique de transporter autrement. Pour une utilisation sur ordinateur portable, vous obtenez une conception physique traditionnelle qui peut avoir un clavier normal ajouté si vous en avez besoin ou absent si vous n'en avez pas.

Horseshoe Bend est une conception de référence, ce qui signifie que c'est un exemple fourni par Intel de ce que les fabricants de PC devraient être capables de faire avec une classe de puce donnée. Ce n'est pas tout à fait un prototype car il n'est pas destiné à être fini. Intel a fait des mouvements similaires pour définir des catégories comme l'ultrabook et le 2-en-1 dans le passé. Si Tiger Lake fonctionne dans des produits réels comme le prétend Intel, et si les fabricants peuvent appliquer la durabilité tout en maintenant des prix raisonnables, je pense que des ordinateurs similaires à Horseshoe Bend plairont à beaucoup de gens. Mais cela fait beaucoup de «si».

ThinkPad X1 Fold de Lenovo.
Photo de Sam Byford / The Verge

Ici et maintenant, le périphérique le plus proche de cette classe pour devenir une réalité est le ThinkPad X1 Fold de Lenovo. Il a un écran OLED qui fléchit de la même manière que Horseshoe Bend, mais il est beaucoup plus petit à 13 pouces de diamètre. Cela signifie qu'il prend à peu près autant de place dans votre sac qu'un roman relié. Et bien qu'il soit grand par rapport aux tablettes, il ferait un assez petit ordinateur portable lorsqu'il est plié. Je décrirais son design comme un produit de première génération. Pas plus, mais pas moins. Contrairement aux concepts de Dell qui ont également été présentés cette semaine, c'est réel.

Lenovo prévoit de vendre le X1 Fold pour 2499 $ à la mi-2020. Nous avons même une fiche technique de base: 8 Go de RAM, jusqu'à 1 To de stockage et un processeur Intel non spécifié qui est probablement Lakefield mais reste officiellement non confirmé. Je ne pense pas que quiconque suit la technologie va oublier les risques de lancer un appareil pliable après avoir été témoin des péripéties de Samsung en 2019. Il y a encore des préoccupations évidentes – le plastique, par exemple, n'est pas le matériau de protection idéal pour ces écrans – mais je pense que Lenovo est suffisamment avancé pour que ces produits ne ressemblent plus à des rêves impossibles.

Comme l'a écrit Tom Warren hier, le plus gros problème peut être le logiciel. Je n'ai pas passé assez de temps avec le X1 Fold pour vivre avec ses caprices, mais j'ai l'impression que Windows 10 pur n'est vraiment pas le mieux adapté à ce facteur de forme, malgré les personnalisations de type bandage de Lenovo. Bien que le logiciel soit de toute évidence inachevé, il existe des défauts vraiment criants. Dans le cas d'un ordinateur portable, par exemple, le clavier masque la barre des tâches sans aucun moyen de l'épingler au bas de l '"écran supérieur" là où vous vous attendez. Le passage d'une orientation d'écran à l'autre ne semble ni fluide ni réactif.

Surface Neo de Microsoft.
Photo d'Amelia Holowaty Krales / The Verge

Peut-être que Lenovo améliorera les choses avant la livraison du X1 Fold, mais il est probable que la version Windows 10X s'avérera mieux adaptée. Il s'agit de la nouvelle version de Microsoft de Windows avec une interface utilisateur spécialement conçue pour les appareils à double écran et pliables, y compris le propre Surface Neo de l'entreprise. Malheureusement, nous ne savons pas quand ces produits seront réellement disponibles.

Ce que nous savons maintenant, c'est qu'un tas de sociétés gigantesques sont investies dans la fabrication de PC pliables. Lenovo sera probablement le premier, ce ne sera peut-être pas le meilleur, et ce ne sera certainement pas le dernier. De nombreux éléments doivent se mettre en place avant que l'un de ces produits n'atteigne réellement un degré de réussite significatif, bien sûr. Mais à quand remonte la dernière fois où une technologie a fait ses débuts au CES complètement formé?

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/9/21058039/foldable-pc-laptops-ces-2020-dell-concept-ori-intel-horseshoe-bend-lenovo-thinkpad

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