125 millions de dollars pour Inscripta pourraient inaugurer la prochaine vague de génie génétique – TechCrunch

En ces derniers jours de la deuxième décennie du XXIe siècle, les technologues et les investisseurs commencent à jeter les bases de nouvelles technologies véritablement transformationnelles qui ont le potentiel de remodeler des industries entières et de réécrire les règles de la compréhension humaine.

Cela peut sembler noble, mais de nouvelles réalisations d'entreprises et d'institutions de recherche dans des domaines tels que l'apprentissage automatique, l'informatique quantique et le génie génétique signifient que l'avenir imaginé dans la science-fiction devient simplement de la science.

Et parmi les technologies qui pourraient potentiellement avoir le plus grand effet sur notre façon de vivre, rien ne se profile plus que le génie génétique.

Les investisseurs et les entrepreneurs déploient des centaines de millions de dollars pour créer les outils que les chercheurs, les scientifiques et l'industrie utiliseront pour repenser les éléments constitutifs de la vie afin de remplir différentes fonctions dans l'agriculture, la fabrication et la médecine.

L'une de ces sociétés, 10X Genomics, qui fournit aux utilisateurs du matériel et des logiciels pour déterminer la fonctionnalité de différents codes génétiques, a déjà prouvé à quel point ce premier marché peut être lucratif. L'entreprise, qui a eu son premier appel public à l'épargne au début de cette année, vaut maintenant 6 milliards de dollars.

Un autre, la société encore privée est Inscripta, dirigée par un ancien cadre de TenX Genomics, la startup basée à Boulder, au Colorado, commercialise une machine qui peut permettre aux chercheurs de concevoir et de fabriquer de petites quantités de nouveaux organismes. Si TenX Genomics donne aux scientifiques et aux entreprises une meilleure façon de lire et de comprendre le génome, puis Inscripta donne à ces mêmes utilisateurs une nouvelle façon d'écrire leur propre code génétique et de créer leurs propres organismes.

C’est une technologie que les investisseurs s’efforcent de financer. La société, qui a conclu un financement de 105 millions de dollars plus tôt dans l'année (à travers plusieurs tranches qui ont commencé fin 2018), vient de lever 125 millions de dollars supplémentaires dans la foulée du lancement de son premier produit commercial. Les investisseurs dans le cycle comprennent des investisseurs nouveaux et précédents tels que: Paladin Capital Group, JS Capital Management, Chêne HC / FT et Venrock.

«La biologie a un potentiel illimité pour changer positivement ce monde», explique Kevin Ness, directeur général d'Inscripta. "C’est l’une des forces technologiques les plus importantes qui sera un acteur majeur de l’économie mondiale."

Ness considère Inscripta comme la suppression d'un des plus grands obstacles à la commercialisation du génie génétique, qui est l'accès à la technologie.

Bien que les centres de génomique et les fonderies de biologie puissent fabriquer d’énormes quantités de nouveau matériel biologique à des fins industrielles, il est trop coûteux et centralisé pour la plupart des chercheurs. «Nous pouvons mettre les capacités de biofoundry dans une boîte qui peut être transmise à un chercheur mondial», explique Ness.

Plus tôt cette année, la société a annoncé qu'elle prenait des commandes pour son premier produit de bioproduction et que le nouveau capital est conçu pour financer l'expansion de ses capacités de fabrication.

Ce n'était pas le seul obstacle qu'Inscripta estimait nécessaire de supprimer. La société a également développé une biochimie exclusive pour l'édition de gènes, dans l'espoir d'éviter d'avoir à payer des frais à l'un des deux laboratoires qui se sont livrés à une bataille juridique pour savoir à qui appartenait la technologie CRISPR (le Broad Institute et l'Université de Californie tous deux avaient des droits sur la technologie).

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/10/125-million-for-inscripta-may-usher-in-the-next-wave-of-genetic-engineering/

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